Murta: una planta medicinal muy utilizada como seto en jardines

Murta: una planta medicinal muy utilizada como seto en jardines
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La murta, conocida científicamente como Murraya paniculata, es un arbusto nativo del sur de India. Popularmente denominado murta-de-cheiro, este árbol perenne se distingue por formar arbustos densos que pueden alcanzar hasta cinco metros de altura.

Además de su belleza, la murta ha ganado popularidad en proyectos de paisajismo debido a su capacidad para crear paredes verdes en lugares que requieren privacidad, camuflar muros o ambientes, y separar espacios contemplativos o funcionales.

¿Cómo cultivarla?

Según la paisajista Rejane Heiden, la murta puede cultivarse como seto. «Con podas regulares, formará una pared verde uniforme. En la arborización urbana, esta especie se cultiva con la certeza de que no afectará las estructuras de aceras y patios», asegura.

En cuanto a su aspecto, la murta produce hojas de color verde oscuro, flores blancas y cremas, con un perfume que recuerda al jazmín y a las flores de naranjo. La planta florece durante todo el año.

Para que una pared verde se forme más rápidamente, la paisajista recomienda plantar dos plantones por metro lineal. No obstante, si no hay prisa por cerrar el seto y se desea ahorrar, puede plantarse un plantón por metro lineal. «En las aceras, se debe considerar una separación mínima de cuatro metros», afirma Rejane.

El suelo ideal para este tipo de planta es fértil y bien drenado, con un sustrato de calidad. La murta se adapta bien a climas tropicales, subtropicales o mediterráneos, y tolera el frío intenso y las heladas. Debe plantarse a pleno sol, donde su floración será más abundante, o bien en semisombra. «Durante los tres primeros meses después de la siembra, debe regarse diariamente, preferentemente al final de la tarde. Es importante prestar mayor atención al riego durante el primer año después de la siembra, regando al menos un día sí y otro no», explica Rejane. La murta es una planta muy resistente y no requiere una preocupación excesiva con el riego después de este período.

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Curiosidades

Según la paisajista, una investigación realizada en Brasil ha concluido que solo el consumo excesivo de murta puede resultar tóxico para el organismo, por lo que se recomienda consumir moderadamente y bajo la supervisión de un especialista.

Rejane destaca que la murta tiene propiedades medicinales y se utiliza para el tratamiento de problemas como cistitis, uretritis y flujo vaginal. Además, actúa como expectorante y antiséptico en el sistema respiratorio, y es utilizada en el tratamiento de sinusitis, tos y bronquitis. También se utiliza de forma externa para tratar la psoriasis y las infecciones de las encías. «Su aceite esencial se utiliza en la fabricación de jabones y productos cosméticos», afirma.

Las hojas y las flores de la murta se pueden agregar a las ensaladas, mientras que la carne y el pescado pueden adquirir un sabor picante al ser sazonados con hojas y bayas. Además, se pueden preparar deliciosos tés a partir de sus flores.

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