Oreja de conejo (Stachys byzantina)

Oreja de conejo (Stachys byzantina)
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La Stachys byzantina, también conocida como oreja de conejo, oreja de cordero o lanuda, es una planta perenne de la familia Lamiaceae. Se trata de una especie ornamental ideal para embellecer jardines. Sus hojas particulares le otorgan una textura y forma distintivas.

Origen

El nombre científico de esta planta proviene del término griego «Stachys», que significa «espiga de trigo», haciendo referencia a la apariencia de las espigas de sus flores. Además, el término «byzantina» se refiere a su origen como parte del imperio Bizantino o Bizancio. La Stachys byzantina es originaria de Turquía e Irán y se ha extendido por diversas regiones del Mediterráneo y el Medio Oriente.

Características de la Stachys byzantina

La Stachys byzantina es una planta herbácea perenne que presenta raíces tuberosas rizomatosas y tallos erectos poco ramificados de alrededor de 20 centímetros de largo. Sus hojas, revestidas en ambos lados por una espesa pelusa de color gris plateado, se asemejan a orejas de conejo, de ahí su nombre común. Durante el invierno, la parte aérea de la planta se seca para luego resurgir más vigorosa y verde en primavera. Sus flores, agrupadas en inflorescencias de panículas, son pequeñas, lanosas y suelen presentar un color rosa púrpura. Las semillas de la Stachys byzantina están contenidas en pequeñas cápsulas que se precipitan al suelo cuando están maduras, dando lugar a nuevas plantas. La floración de esta especie ocurre desde finales de la primavera hasta finales del verano.

Plantación

La Stachys byzantina prefiere los espacios soleados, pero en zonas desérticas es recomendable ubicarla a la sombra parcial. Se desarrolla mejor en suelos sueltos, ligeramente húmedos, con buen drenaje y pH ligeramente ácido. Aunque tolera la sequía, durante los periodos secos sus hojas se vuelven marrones y tienden a caer, por lo que se recomienda retirarlas. No obstante, estas prácticas no dañarán a la planta. Por otro lado, no tolera las heladas ni la humedad excesiva.

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Es importante regar regularmente la planta, especialmente durante el verano, evitando el estancamiento de agua. Durante el invierno, el riego debe suspenderse. Si la planta se cultiva en macetas, se debe regar con frecuencia durante todo el proceso de crecimiento. Es fundamental evitar el riego en la parte superior de la planta, ya que las hojas pueden pudrirse por un exceso de agua. Además, se debe asegurar que la planta se encuentre en un lugar donde el aire circule libremente.

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En cuanto a la fertilización, se recomienda aplicar fertilizantes granulares de liberación lenta cada 2 o 3 meses. La poda debe realizarse preferiblemente en el mes de noviembre, recortando todos los troncos a nivel del suelo. Esta práctica protege a la planta del frío intenso y favorece el crecimiento de nuevos brotes.

La Stachys byzantina se propaga tanto por semillas como por división de grupos. Si se elige la propagación por semilla, se recomienda sembrar en primavera. Por otro lado, la división de grupos se realiza durante el otoño.

Enfermedades y plagas

La oreja de conejo puede verse afectada por enfermedades ocasionadas por el exceso de humedad en el suelo, lo cual puede provocar la pudrición de sus raíces. Además, es propensa a desarrollar moho o polvo blanco debido a la misma humedad. Sin embargo, esta especie no sufre el ataque de pulgones.

Usos

Además de su uso ornamental en jardines públicos, privados, rocosos e incluso costeros, la Stachys byzantina posee propiedades medicinales. Sus hojas se utilizan en el tratamiento de picaduras de insectos, especialmente abejas, y como vendaje antibacteriano para heridas. También se emplean en el alivio de resfriados, gripes y crisis de asma.

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Por su follaje suave y característico, esta planta se utiliza en la creación de jardines sensoriales para niños, quienes disfrutan acariciándola y experimentando las diferentes sensaciones que la naturaleza puede ofrecer.

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