Pau-d’alho: Descubre los secretos de esta fascinante planta

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El pau-d’alho, también conocido como árbol de ajo, es una especie nativa de Brasil que se encuentra en todo el país, desde el norte hasta el sur. Esta imponente árbol se encuentra frecuentemente en las selvas tropicales atlánticas y en las selvas estacionales semideciduas, también conocidas como mata mesófila, que forman parte del ecosistema de la Mata Atlántica.

Características del pau-d’alho

El pau-d’alho, cuyo nombre científico es Gallesia integrifolia, es un árbol de gran tamaño que produce madera de múltiples usos. Su característica más distintiva es su fragancia, similar al ajo, de la cual deriva su nombre popular. El tronco tiene un diámetro de 70 a 140 cm y está cubierto por una corteza gris con lenticelas dispuestas en líneas horizontales. La madera es moderadamente pesada, dura al cortar, con una textura gruesa y una resistencia baja a los organismos xilófagos.

Las hojas del pau-d’alho son alternas y en espiral, de forma elíptica a obovada, y muy brillantes. Sus flores son poco llamativas y se agrupan en panículas terminales. Los frutos, similares a las sámaras, tienen un color pálido y no son comestibles. El pau-d’alho florece de febrero a abril, mientras que los frutos maduran en septiembre y octubre.

Usos populares y medicinales

El pau-d’alho tiene diversos usos populares y medicinales. La decocción de su madera se utiliza en el tratamiento de enfermedades del sistema linfático y para combatir los parásitos intestinales. Además, se obtiene un aceite esencial de la planta que se utiliza en el tratamiento de la gonorrea.

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Un estudio científico analizó los efectos del hidrolato de Gallesia integrifolia en el brote y la actividad enzimática de las vides cultivadas. Se encontró que esta planta contiene compuestos sulfurados en sus hojas y en el aceite esencial presente en su corteza. Se identificaron 19 compuestos de azufre a través de análisis cromatográficos. Los compuestos activos son volátiles y contienen azufre y un grupo alilo (CH, CHCH2), especialmente el dialil disulfuro, el mismo grupo presente en el ajo en altas concentraciones.

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El hidrolato de G. integrifolia actúa como inductor del brote en las vides, aumentando el número de brotes germinados y el rendimiento general. Además, se observó una reducción en la actividad de la catalasa y la peroxidasa, enzimas antioxidantes y asociadas a la oxidación de los frutos. Esto indica que el mecanismo de acción de los compuestos de azufre en la brotación de las vides es similar al causado por bajas temperaturas o la aplicación de cianamida hidrogenada.

Composición del aceite esencial

Un estudio realizado para identificar los componentes del aceite esencial extraído de las hojas del pau-d’alho reveló la presencia de 36 compuestos, siendo seis de ellos los mayoritarios responsables de su aroma y probable actividad biológica. Entre ellos se encuentran el 2,3,5-tritiahexano, 2,4,5,7,9-pentatiadecano, 2,3,4,6-tetratiaheptano, 2,3,4,6,8-pentatianonano, 2,4,5,7-tetratiaoctano e isofitol. El rendimiento de extracción fue de 0,2%.

Según los autores del estudio, estas sustancias presentan reconocidas actividades antimicrobianas.

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Recuerda, el pau-d’alho es una joya de la naturaleza que nos ofrece beneficios medicinales y una madera de gran utilidad. ¡Aprovecha sus virtudes y descubre todo lo que esta planta puede hacer por ti!

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