La Maravillosa Calabaza Cabello de Ángel

Advertisement

La calabaza cabello de ángel es una auténtica joya entre las calabazas. Su sabor excepcional se cultiva durante seis meses a un año después de su cosecha. Este producto es increíblemente versátil, ya que se pueden consumir tanto sus hojas tiernas como las flores y el fruto.

Calabaza Cabello de Ángel

El cabello de ángel es el fruto de una enredadera de la familia de las calabazas. Aunque es una variedad atípica, su cultivo es sencillo y no requiere demasiados cuidados. Por esta razón, se encuentra en todas partes, desde América hasta Europa y Asia. Las regiones con climas templados, húmedos y días largos son ideales para su cultivo. Aunque resiste bien el frío, no soporta las heladas durante su primer año. Sin embargo, es resistente a los virus que pueden afectar a otras variedades de su especie.

La calabaza cabello de ángel tiene un tamaño generalmente regular, pesando entre cuatro y seis kilogramos. Su piel es lisa y resistente, protegiendo perfectamente su interior. Una corteza sin manchas, tersa y lisa, junto con un tallo de aproximadamente diez centímetros de longitud, son señales de su calidad excepcional.

La recolección de esta calabaza comienza a principios del otoño y se extiende hasta finales del invierno. Sin embargo, no se puede consumir inmediatamente después de la cosecha. Pasados ​​seis meses, su sabor alcanza su pureza máxima y, después de un año almacenada en un lugar fresco, bien ventilado y con poca luz, se vuelve aún más especial. Si al golpearla suena a hueco, sabremos que es el momento perfecto para disfrutarla.

Para aprovechar al máximo su carne, se recomienda golpear toda la superficie con fuerza para despegarla y hacer que sea más fácil de aprovechar. Si está en su punto justo, la corteza se desprenderá sin romper una fibra de la pulpa, dejando una gran bola blanca. Después de quitar las semillas y las fibras que las envuelven, se pueden sacar los hilos o hebras con la ayuda de un tenedor.

Further reading:  Cómo cultivar una hermosa planta de cúrcuma en casa y disfrutar de sus beneficios

La calabaza cabello de ángel es un verdadero tesoro culinario, ya que todas sus partes se pueden consumir: las hojas tiernas, las flores y el fruto tanto tierno como maduro. Las flores se pueden disfrutar crudas, fritas, rellenas, salteadas o asadas, al igual que las flores de calabacín. En México y otros países de América, también se utilizan como verdura, de manera similar a la fiore di zucca de la cocina italiana. Las hojas tiernas se pueden comer en ensaladas crudas, escaldadas o salteadas. El fruto tierno se suele comer pelado y hervido.

La carne de la calabaza cabello de ángel se puede preparar de muchas maneras. Se usa comúnmente en la elaboración de postres, pero su sabor meloso y dulce también puede crear un gran contraste en platos salados. Su textura recuerda a la cebolla pochada, por lo que puede ser un excelente acompañamiento para el txipiron, uno de los platos típicos de la gastronomía vasca: los txipirones encebollados.

Si se cocina a temperaturas no superiores a 80º, la parte de la carne que está en contacto con la piel adquiere una textura gelatinosa y absorbe todos los aromas y sabores del caldo en el que se ha cocido, creando un plato que evoca las mismas sensaciones que una sopa de aleta de tiburón.

Calabaza Cabello de Ángel

Sin embargo, la calabaza cabello de ángel también es conocida por su uso en la elaboración del famoso cabello de ángel, también conocido como dulce de cidra, que se utiliza como relleno en diversos postres, como las ensaimadas mallorquinas. Se elabora cociendo la pulpa en un almíbar concentrado de azúcar hasta que se deshilacha en finos hilos dorados. Para aromatizar, se añade zumo de limón y canela a la mezcla. El resultado es un dulce compuesto por finos filamentos de color blanco transparente o ligeramente dorado, de ahí su nombre.

Further reading:  Elimina la mosca del sustrato y protege tus plantas
Advertisement

El cabello de ángel agrega un dulzor especial que potencia el sabor en platos dulces. Al combinarlo con manzana, naranja y vainilla, se crean asociaciones de sabores primarios. Al juntarlo con una mousse de plátano, nos lleva al sabor de la piña. Podemos recrear un postre de frutas compotadas sin que sea excesivamente dulce. Es una creación que representa el nacimiento de un nuevo producto, el nido.

Si deseas disfrutar al máximo de esta deliciosa calabaza, te sugerimos cocinarla en un almíbar ligero al 30% a fuego suave. Una vez que esté blanda, después de aproximadamente dos horas, retírala del almíbar y déjala enfriar. Condiméntala con zumo y ralladura de limón, hojas de albahaca rasgadas y dados de manzana reineta. Puedes acompañarla de un hojaldre para un toque final perfecto.

LA FICHA

  • Nombre científico: Cucurbita ficifolia
  • Familia: Cucurbitáceas
  • Historia y origen: Aunque su origen exacto es desconocido, se cree que proviene de México y Perú. El nombre utilizado casi universalmente tiene origen náhuatl, lo que favorece su origen mexicano. Sin embargo, los restos arqueológicos más antiguos provienen de la región andina. Hoy en día, se cultiva desde Chile y Argentina hasta el sur de Estados Unidos y en la zona mediterránea de Europa, donde se introdujo en el siglo XVII. Parece que fueron los propios europeos quienes la llevaron a India, Japón y Filipinas, países importantes en su producción actual. Al ser una planta trepadora de origen silvestre, se adapta fácilmente a cualquier zona de cultivo, aunque es difícil crear un híbrido con ella.
  • Temporada: Se cosecha desde principios de otoño hasta finales de invierno. No se debe consumir recién cosechada, sino esperar entre seis meses y un año después de la cosecha.
  • Valor nutritivo: La calabaza cabello de ángel es en su mayoría agua, con un 95% de contenido. No aporta muchos macronutrientes, pero es rica en micronutrientes, fibra, potasio, betacarotenos, provitamina A, vitamina C, vitamina E y vitaminas del grupo B. Aunque contiene azúcares, no tiene un alto contenido calórico. Sin embargo, cuando se cocina como cabello de ángel, se convierte en una fuente de energía y calorías debido a la adición de azúcar.
  • Variedades: Está estrechamente relacionada con diferentes variedades de calabaza (cucurbita spp.), aunque tiene características cromosómicas y bioquímicas atípicas en comparación con ellas. Rara vez produce híbridos.
  • Dato interesante: A lo largo de la historia, se ha utilizado con fines medicinales debido a sus propiedades diuréticas y su alto contenido de agua. Para enfermedades del hígado y problemas de la piel, se prepara una infusión con 40 gramos de cabello de ángel fresco en medio litro de agua y se consume con jugo de limón. Además, es una fruta muy beneficiosa para personas que sufren de bronquitis y resfriados, y es recomendada para mujeres después del parto.
Further reading:  Guía Completa de Orquídeas: Tipos, Cuidados, Cultivo y Errores Comunes

¡Descubre los sabores únicos que la calabaza cabello de ángel tiene para ofrecer! Una visita a Una Planta te espera para explorar más sobre esta increíble variedad de calabaza.

Advertisement