Plantar Citronela – La planta repelente que debes tener en tu jardín!

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La convivencia con insectos en nuestros países es común, especialmente cuando las temperaturas aumentan y la lluvia es constante. Pero no te preocupes, ¡la solución está en la naturaleza! La citronela, una planta aromática, es la opción ideal para mantener a raya a estos molestos insectos. Aprende cómo plantar citronela y descubre los cuidados necesarios para que esta planta florezca en tu jardín.

Características de la Citronela

La citronela es una planta que no solo ahorrará dinero al evitar el uso de productos químicos, sino que también puede convertirse en una fuente de ingresos. Su facilidad de cultivo y su capacidad para crecer durante todo el año la hacen perfecta para aprovechar ese pequeño espacio vacío en tu patio o para agregar un toque verde a tu veranda.

Además de su uso como repelente, el aceite esencial extraído de los tallos y hojas de la planta se utiliza en la fabricación de aromatizantes, velas y otros productos en las industrias de cosméticos y limpieza. La citronela también posee propiedades antisépticas, antifúngicas, antibacterianas, astringentes y estimulantes. No solo ahuyenta a los mosquitos con su desagradable olor, también ayuda a prevenir enfermedades como el dengue, la malaria y el virus del zika.

¿Cómo plantar Citronela?

Existen diferentes especies de citronela, pero las más comunes son la Cymbopogon nardus y la Cymbopogon winteranius.

Resumen

  • Propagación: Se realiza por división de macizos.
  • Espacio: Distancia entre líneas de 0.8 a 1 metro y entre plantas (en las líneas) de 0.4 a 0.5 metro.
  • Suelo: Poroso, fértil y bien drenado.
  • Riego: Diario durante los primeros 15 días, luego cada dos días.
  • Clima: Tropical y subtropical.
  • Área mínima: Se puede plantar en maceta.
  • Cosecha: A partir de 90 días después del trasplante de plántulas al campo.
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Medio Ambiente

La citronela requiere luz intensa y altas temperaturas para prosperar. Si vives en un clima tropical o subtropical, estás de suerte. Sin embargo, ten en cuenta que no tolera el frío y puede morir si se expone a heladas. La lluvia es necesaria para su crecimiento, pero en exceso puede afectar la calidad del aceite obtenido.

Propagación

La propagación de la citronela se realiza por división de macizos. Una vez que la planta matriz está bien formada, se separan los macollos más atractivos. Estos se plantan en suelos porosos, ricos en materia orgánica y nutrientes, y bien drenados.

Plantación

La mejor época para plantar citronela es en primavera. Opta por días nublados o lluviosos para evitar que las raíces se sequen. Durante los primeros 15 días, riega diariamente para asegurar el enraizamiento. Recuerda replantar la citronela cada dos años.

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Espacio

Cuando plantes citronela, asegúrate de calcular el espacio necesario según la fertilidad del suelo. Generalmente, se recomienda distanciar las líneas de 0.8 a 1 metro y las plantas dentro de las líneas de 0.4 a 0.5 metros. Esto permitirá que se formen nuevos macizos a medida que la planta crece.

Cuidado

Mezcla estiércol de ganado curtido y seco con la tierra para una mejor incorporación. Durante los primeros 15 días, riega diariamente para asegurar el enraizamiento. Después de esta etapa, riega cada dos días. Durante el invierno, la planta puede disminuir en tamaño, pero se recupera rápidamente cuando emite su inflorescencia. Elimina los tallos de floración manualmente para mantenerla saludable.

Producción

Las primeras hojas de citronela se pueden cosechar a los 90 días después de plantarla en su ubicación definitiva. Corta las hojas a 5 cm del suelo por la mañana. En plantaciones bien llevadas, se pueden hacer hasta tres cortes al año. Recuerda usar guantes protectores durante la cosecha, ya que las hojas tienen bordes afilados. Si planeas extraer aceite, envía las hojas inmediatamente al proceso de destilación.

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Aceite casero

Después de cosechar la citronela, puedes hacer tu propio aceite casero. Lava y pica seis hojas de citronela y colócalas en un recipiente hermético con medio litro de agua y 200 ml de alcohol (etanol 96º). Guárdalo en un lugar oscuro durante 15 días, agitando la solución cada dos días. Después de este periodo, tendrás un aceite casero de citronela listo para usar.

¡Así que ve y planta citronela en tu jardín! Crea un espacio libre de mosquitos y disfruta de los beneficios naturales de esta increíble planta. Recuerda que la citronela es solo una de las muchas plantas que puedes cultivar para mantener alejados a esos insectos no deseados. Y si quieres más consejos sobre jardinería, visita Una Planta para descubrir más información útil. ¡Feliz jardinería!

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