Plantas acuáticas y terrestres

Plantas acuáticas y terrestres
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Las plantas terrestres y acuáticas tienen características distintas que les permiten sobrevivir en diferentes entornos. Conocer estas diferencias puede ser de gran utilidad para los jardineros que desean cultivar plantas que se adapten a su entorno. En este artículo, exploraremos las características y diferencias entre estos dos tipos de plantas.

Plantas Terrestres

Las plantas terrestres son aquellas que crecen en la tierra o que necesitan estar en tierra seca para sobrevivir. Estas plantas obtienen los nutrientes necesarios para su supervivencia tanto del aire como del suelo. Sus raíces se adentran en el suelo, lo que les permite estabilizarse y obtener los minerales y la humedad necesaria para crecer y prosperar. Estas plantas no pueden sobrevivir si se sumergen en agua, ya que se anegarían y morirían.

Plantas Acuáticas

Las plantas acuáticas, por otro lado, son aquellas que viven en el agua. Estas plantas requieren estar sumergidas en agua para sobrevivir o solo pueden crecer y prosperar en ambientes acuáticos. Aunque algunas plantas acuáticas pueden tolerar períodos cortos fuera del agua, necesitan estar sumergidas a largo plazo para sobrevivir. La mayoría de las plantas acuáticas tienen raíces bajo el agua, pero solo pueden crecer o florecer en un estado parcialmente sumergido.

Diferencias entre las plantas acuáticas y terrestres

Si bien existe una clara diferencia entre las plantas acuáticas y terrestres, en ocasiones estas líneas pueden volverse borrosas. Esto se debe a que algunas plantas que técnicamente se consideran terrestres pueden tolerar la inmersión en agua y prosperar en entornos expuestos regularmente al agua. Sin embargo, hay plantas que no pueden sobrevivir fuera del agua y solo pueden vivir completamente sumergidas.

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En ambientes donde las lluvias fuertes o las inundaciones son comunes, algunas plantas terrestres pueden sobrevivir tanto en condiciones secas como húmedas. Estas plantas se encuentran a caballo entre el mundo acuático y terrestre. Aunque pueden tolerar la inmersión o la inundación por un período corto, la exposición prolongada a menudo resulta en la muerte de estas plantas.

Similitudes entre las plantas acuáticas y terrestres

A pesar de las diferencias mencionadas, existen muchas similitudes entre las plantas acuáticas y terrestres. Ambas variedades son verdes, tienen hojas, raíces y la capacidad de florecer. Sin embargo, las plantas terrestres tienden a ser más altas y tener un sistema radicular ramificado, mientras que las plantas acuáticas suelen tener hojas más esponjosas y pueden flotar sobre el agua. Las plantas acuáticas no se arraigan en el suelo, sino que sus raíces cuelgan en el agua y pueden moverse.

Algunas plantas terrestres destacadas

Existen miles de especies de plantas terrestres, que van desde árboles y flores hasta pastos, malezas y vides. Algunas plantas terrestres son consideradas invasoras, lo que significa que fueron introducidas accidental o intencionalmente en un ecosistema y tienen un impacto negativo en las especies y condiciones existentes. Estas plantas invasoras pueden afectar la agricultura, la recreación, la salud pública y la economía.

Entre las plantas terrestres destacadas se encuentra el arbusto en llamas, que tiene hojas de color amarillo rojizo y una fruta similar a las bayas de acebo

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. Otro ejemplo es la caña común, una hierba alta con hojas anchas y puntiagudas que florece con una floración esponjosa y sólida. Los olivos rusos también son arbustos terrestres invasivos con hojas ovulares y escamosas, flores fragantes y una fruta similar a una semilla.

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Algunas plantas acuáticas notables

Las plantas acuáticas pueden vivir tanto en agua salada como en agua dulce. Aunque pocas especies pueden tolerar la inmersión perpetua en agua salada, algunas prosperan en ese entorno. Otras plantas acuáticas se encuentran en áreas húmedas y pantanosas.

El loto blanco es un ejemplo de una planta acuática que se asienta en la superficie de los estanques de agua dulce. Sus raíces y tallos son utilizados en la medicina tradicional. La col de mofeta amarilla es una planta acuática que se encuentra comúnmente cerca de arroyos y tiene un olor distintivo a zorrillo. El Nelumbo, también conocido como loto, tiene hojas que se asientan sobre el agua y largos tallos que se extienden por encima de ella. El jacinto de agua es otra planta acuática que flota libremente y puede elevarse hasta un metro de altura sobre la superficie del agua.

La fotosíntesis en las plantas

La fotosíntesis es el proceso mediante el cual las plantas obtienen nutrientes del sol y la atmósfera y los convierten en energía química para sobrevivir. La mayoría de las plantas realizan la fotosíntesis oxigenada, que requiere energía de la luz para transferir electrones de las moléculas de agua al dióxido de carbono. Esto produce carbohidratos y oxígeno, que la planta utiliza como alimento y energía.

La fotosíntesis es esencial para la supervivencia humana, ya que equilibra la respiración. Durante la respiración, los organismos generan dióxido de carbono. Las plantas absorben este dióxido de carbono y, a través de la fotosíntesis, liberan oxígeno a la atmósfera. Esta interacción entre las plantas y los animales es fundamental para la supervivencia de ambos.

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La fotosíntesis se lleva a cabo gracias a los pigmentos presentes en las plantas, los cuales absorben diferentes longitudes de onda de luz para proporcionar el alimento y la energía necesarios. Este proceso es un excelente ejemplo de cómo las plantas se adaptan al entorno natural para garantizar su supervivencia.

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