¡Descubre la cola de gato o acalifa, una planta única en su especie!

La cola de gato o acalifa es una planta arbustiva originaria de Malasia que ha conquistado los jardines y parques de Costa Rica. Su elegante y colorida floración la convierte en una especie sumamente ornamental y atractiva. ¡Acompáñame a conocer más sobre esta fascinante planta!

Características de la cola de gato o acalifa

La acalifa puede alcanzar una altura de entre 1,5 y 2 metros. Su copa redondeada está formada por múltiples tallos delgados que nacen desde la base. Sus hojas simples y alternas, de un intenso color verde con bordes dentados, están cubiertas por una fina pubescencia.

Sin embargo, lo más destacado de esta planta es su hermosa floración. Sus colgantes y densos ramos de flores rojas, similares a la cola de un gato, le otorgan su nombre característico. Estas flores son dioicas, es decir, las femeninas y las masculinas se encuentran en plantas separadas. Sin embargo, solo se cultivan las plantas femeninas debido a que las masculinas son poco llamativas.

Cultivo y cuidados de la cola de gato o acalifa

La cola de gato o acalifa prefiere suelos fértiles con buen drenaje y abundante luz solar. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el exceso de sol directo puede quemarla, por lo que se recomienda ubicarla a media sombra para evitarlo. Además, es importante mantenerla adecuadamente hidratada, ya que no tolera la sequedad del suelo.

Debido a su rápido crecimiento, es recomendable realizar podas regulares para mantener su forma y eliminar ramas largas o flores marchitas que afecten su aspecto fresco y atractivo. Las ramitas que se cortan pueden utilizarse para obtener estacas y esquejes, permitiendo así obtener nuevas plantas.

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Es importante tener en cuenta que la cola de gato o acalifa posee una savia que puede ser tóxica, por lo que se debe manipular con cuidado y evitar el contacto con la piel, especialmente en personas sensibles. ¡Siempre recordemos lavarnos las manos después de manipularla!

Usos y nombres de la cola de gato o acalifa

La cola de gato o acalifa es perfecta para embellecer aceras, parques, jardines pequeños, jardineras, macetas y bordes de caminos y senderos. En otros países, esta planta es conocida como medusa de Filipinas, manto de canela, chenille, chenilla exótica, cola de mono, felpilla, ricinela, rabo de gato de Malasia y cola de zorro. Incluso se le llama «moco de pavo» debido a la similitud de la forma de sus racimos de flores con las carnosidades que tienen estas aves en sus picos.

¡Descubre la belleza y singularidad de la cola de gato o acalifa en tu propio jardín! Si estás buscando una planta llamativa y de bajo mantenimiento, no dudes en elegir esta maravillosa especie. Visita Una Planta para conocer más sobre esta y otras especies vegetales. ¡Dale vida a tu hogar con una acalifa!

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