El regaliz, una planta medicí3n eficaz para aliviar la tos y afecciones estomacales

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El regaliz, también conocido como Glycyrrhiza glabra L. o Glycyrrhiza uralensis, es una planta herbácea perenne que puede llegar a medir alrededor de un metro de altura. Sus raíces son ramificadas, profundas y leñosas. Su nombre científico proviene del término griego «glykyrrhza», que significa «raíz dulce». Esta planta es originaria de la región mediterránea, Asia Menor y China, y se utiliza desde tiempos antiguos por sus propiedades medicinales.

Historia y usos tradicionales del regaliz

El regaliz ha sido utilizado en diferentes tradiciones medicinales a lo largo de la historia. En la medicina china, por ejemplo, se utiliza desde hace más de 200 años a.C. En el antiguo Egipto, las raíces de regaliz se utilizaban para tratar enfermedades del sistema respiratorio. Los griegos y romanos lo empleaban para tratar el asma, las úlceras cutáneas y la sed intensa. Incluso en el Código de Hammurabi y en el Papiro de Eber, se menciona el regaliz como un medicamento.

El regaliz contiene diversas sustancias medicinales, como saponinas y flavonoides. Las saponinas triterpénicas presentes en la raíz del regaliz tienen propiedades expectorantes y antiinflamatorias, lo que las hace efectivas para aliviar la tos y las inflamaciones de las vías respiratorias. Además, estas saponinas pueden tener un efecto antiviral al aumentar la producción de interferones en el organismo. También se ha encontrado que ciertos compuestos flavonoides presentes en el regaliz tienen propiedades antibacterianas.

Beneficios y usos actuales del regaliz

Hoy en día, el regaliz sigue siendo utilizado como planta medicinal en muchas partes del mundo. Se utiliza para aliviar la tos, especialmente cuando viene acompañada de exceso de mucosidad. Además, su contenido de saponinas y flavonoides lo convierte en un excelente antiinflamatorio natural, útil para tratar inflamaciones en las vías respiratorias.

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Otro beneficio del regaliz es su efecto para aliviar problemas estomacales. El ácido glicirricínico presente en la raíz del regaliz tiene propiedades antiulcerogénicas, es decir, ayuda a reducir la aparición de úlceras en el estómago. También se ha utilizado tradicionalmente para aliviar la acidez estomacal y la sensación de sed.

Cómo utilizar el regaliz

La raíz del regaliz puede utilizarse de diferentes formas. Una opción es consumirla en forma de infusión. Para ello, se puede tomar una cucharadita de raíz de regaliz triturada y añadirla a 150 ml de agua hirviendo. Después de dejar reposar durante 10-15 minutos, se puede filtrar y tomar una taza después de las comidas, de 3 a 5 veces al día.

También existen preparados farmacéuticos a base de regaliz, como el succus liquiritiae, que se utiliza para tratar catarros de las vías respiratorias altas y úlceras gastroduodenales. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el consumo prolongado y en dosis elevadas de regaliz puede tener efectos secundarios, como retención de sodio y agua, pérdida de potasio, hipertensión y edema.

Recetas con regaliz: Infusión y tiramisú

Si quieres disfrutar de los beneficios del regaliz de una manera más sabrosa, aquí te ofrecemos dos recetas deliciosas para que puedas aprovechar sus propiedades medicinales.

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Infusión de regaliz

Ingredientes:

  • 2 piezas de anís estrellado
  • 15 clavos
  • 7 semillas de cardamomo
  • 1 rama de canela mediana
  • 1 trozo de raíz fresca de jengibre
  • 1 cucharada de raíz de regaliz triturada
  • Peladura de una naranja
  • 20 g de té negro
  • Nata dulce
  • Azúcar moreno de caña
  • 3/8 l de leche (3,5%)

Preparación:

  1. Tostar brevemente los clavos, la canela, el cardamomo y el anís estrellado en una olla sin grasa.
  2. Añadir tres cuartos de litro de agua junto con la raíz de regaliz triturada y dejar cocer durante 5 minutos.
  3. Cortar la raíz de jengibre en rodajas y añadirlo a la olla junto con la peladura de naranja y las hojas de té.
  4. Dejar cocer durante un tiempo y luego retirar, dejando reposar durante al menos 5 minutos.
  5. Añadir la leche y volver a calentar.
  6. Filtrar la infusión y servirla con una pizca de nata dulce o azúcar moreno.
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Tiramisú de regaliz

Ingredientes:

  • 300 g de requesón o queso fresco (20% de materia grasa)
  • 300 ml de nata dulce
  • 100 g de azúcar glas
  • Piel de medio limón
  • 40 ml de vino blanco
  • 15 bizcochos de soletilla o similar
  • 3 g de extracto de regaliz en polvo
  • 1 cucharada de cacao en polvo

Preparación:

  1. Añadir la piel de limón rallada al queso fresco y mezclar bien.
  2. Mezclar la nata y el azúcar glas con cuidado.
  3. Colocar los bizcochos de soletilla en un molde plano y cubrir con la mezcla de queso fresco y nata.
  4. Disolver el polvo de regaliz en el vino blanco y mezclar con el azúcar glas restante. Emborrachar los bizcochos con esta mezcla.
  5. Repetir las capas de bizcochos y mezcla de queso fresco.
  6. Dejar reposar en la nevera durante al menos 4 horas.
  7. Antes de servir, espolvorear con cacao en polvo.

Conclusiones

El regaliz es una planta medicinal con propiedades expectorantes, antiinflamatorias y gastroprotectoras. Se utiliza desde hace siglos en la medicina tradicional china y en otras culturas para aliviar la tos y tratar problemas estomacales. Se puede consumir en forma de infusión o utilizarlo como ingrediente en recetas. Sin embargo, es importante tener en cuenta que su consumo debe ser moderado y en dosis adecuadas. Recuerda que siempre es recomendable consultar a un profesional de la salud antes de utilizar cualquier planta medicinal.

Para más información sobre el regaliz y sus beneficios medicinales, visita Una Planta.

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