Lágrimas de Cristo: Una Hermosa Liana de África Occidental

Lágrimas de Cristo: Una Hermosa Liana de África Occidental
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El Clerodendrum thomsoniae, popularmente conocido como lágrimas de Cristo, es una hermosa liana perenne que puede alcanzar hasta 4 metros de altura. Originaria de África occidental tropical, desde Camerún hasta el oeste de Senegal, esta planta ha logrado escapar al cultivo y se ha naturalizado en algunas regiones. El Clerodendrum thomsoniae destaca por ser un arbusto vigoroso que se entrelaza y por sus llamativas flores. Sus hojas, de forma corazón y color verde intenso con venas más claras, son bastante gruesas y pueden llegar a medir hasta 13 cm de largo y 5 cm de ancho. Por otro lado, las flores de esta planta, que aparecen en primavera, verano y principios de otoño en racimos de 10 a 30 flores, cuentan con un cáliz blanco o verdoso y una flor en forma de estrella escarlata que emerge, creando un contraste impactante.

¡Luz! ¿Pueden las lágrimas de Cristo resistir el sol?

Para que el Clerodendrum thomsoniae pueda florecer adecuadamente, es necesario cultivarlo en un lugar con luz brillante y filtrada. Estas plantas no florecen si no reciben la cantidad de luz adecuada. Después de realizar una poda, es recomendable trasladar la planta a un lugar cálido y con suficiente luz, o incluso al exterior si las temperaturas son lo suficientemente cálidas. Durante el crecimiento activo, estas plantas se desenvuelven bien a temperatura ambiente normal, pero durante el invierno requieren un descanso en un lugar fresco, idealmente a unos 10-13°C (50-55°F). Para asegurar una floración satisfactoria, es importante proporcionar humedad adicional durante el periodo de crecimiento activo mediante riegos diarios y colocando las macetas en bandejas con guijarros húmedos.

Lágrimas de Cristo en la Vasija

Durante el crecimiento activo del Clerodendrum thomsoniae, es necesario regar la planta lo suficiente para mantener la mezcla de la maceta constantemente húmeda, evitando que la maceta se quede encharcada. Durante el periodo de descanso, el riego debe ser suficiente para evitar que la mezcla se seque por completo.

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Alimentación

Durante el crecimiento activo, se puede aplicar un fertilizante líquido cada quince días a las plantas de Clerodendrum thomsoniae. Sin embargo, durante el periodo de descanso invernal no se les debe proporcionar fertilizante. Estas plantas requieren una alta humedad y un suelo húmedo, pero sin llegar a encharcarlo. Durante el periodo de crecimiento, un riego regular favorecerá el desarrollo de la planta. Por ejemplo, una cepa de Clerodendrum thomsoniae que ocupe una espaldera de 9 metros puede llegar a consumir hasta 10 litros de agua semanalmente.

El Clerodendrum thomsoniae es una excelente opción para plantar en macetas colgantes o para formar enrejados. También se puede utilizar como trepadora en interiores, en pérgolas o jardines de invierno bien iluminados, ya que sus flores audaces y atractivas brindan color durante gran parte del año.

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Fertilizante para Flores

Esta enredadera perenne puede embellecer cualquier pared, enrejado u otro soporte sobre el cual se desarrolle. En un invernadero o jardín de invierno, crea un escenario espléndido. Para lograr una apariencia formal, se puede plantar en una gran caja de madera blanca. La propagación del Clerodendrum thomsoniae se puede realizar en primavera a partir de esquejes de 10 a 15 centímetros de largo. Cada esqueje debe sumergirse en polvo para enraizarlo antes de plantarlo en una maceta de 8 centímetros que contenga una mezcla de turba y arena húmeda o perlita. Luego, se puede colocar la maceta en una bolsa de plástico con calefacción o en una caja de propagación, manteniéndola a una temperatura mínima de 21°C (70°F) en un lugar con luz media. El enraizamiento tarda entre cuatro y seis semanas. Una vez que se evidencie un nuevo crecimiento, lo cual indica que se ha producido el enraizamiento, se debe destapar la maceta y comenzar a regar la planta joven con moderación, asegurándose de mantener la mezcla de la maceta ligeramente húmeda. Además, se debe aplicar un fertilizante líquido cada quince días. Aproximadamente cuatro meses después de comenzar el proceso de propagación, la planta se puede trasladar a una maceta con una mezcla de tierra y desde entonces se debe tratar como una planta madura de Clerodendrum thomsoniae.

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¿Dónde colocar?

Es recomendable utilizar una mezcla de tierra para macetas al cultivar el Clerodendrum thomsoniae. Las plantas jóvenes deben ser trasplantadas a macetas más grandes cuando sus raíces hayan llenado el espacio. Sin embargo, las plantas maduras florecen mejor si se mantienen en macetas un poco más pequeñas. Incluso si no se cambia el tamaño de la maceta, al final de cada periodo de descanso se debe trasplantar la planta. Durante este proceso, se debe eliminar cuidadosamente la mayor parte de la antigua mezcla de la maceta y reemplazarla con una nueva mezcla a la que se haya agregado una pequeña cantidad de harina de huesos.

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Flores de las Lágrimas de Cristo

En cuanto a la jardinería, las plantas de Clerodendrum thomsoniae se desarrollan al aire libre en zonas cálidas, resguardadas y libres de heladas. Si estas plantas sufren daños por heladas leves, las puntas y hojas quemadas deben dejarse en la planta hasta la primavera y luego cortarse para dar paso a nuevos brotes vigorosos. Al cultivar el Clerodendrum thomsoniae en un jardín, es importante proporcionarle un suelo bien drenado y rico en materia orgánica. Si se planta en un contenedor, se debe asegurar que el suelo tenga un buen drenaje. Para ello, se debe cavar un agujero dos veces más ancho que el tamaño del contenedor, sacar la planta del contenedor y colocarla en el agujero de manera que el nivel del suelo sea el mismo que el de los alrededores. Luego, se debe llenar el agujero firmemente y regar bien la planta, incluso si el suelo está húmedo. Debido a que esta planta no se extiende demasiado, es una buena opción para crecer en un soporte restringido como un arco de puerta o un enrejado de contenedor, pero no es adecuada para cubrir una valla o un cenador.

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El Clerodendrum thomsoniae tolera el pleno sol, siempre y cuando se le proporcione la humedad suficiente. No obstante, prefiere la sombra parcial. Los mejores resultados de florecimiento se obtienen cuando recibe sol en la mañana y sombra por la tarde. Es importante proteger estas plantas de vientos fuertes, del sol intenso y de las heladas. Para asegurar una floración abundante durante toda la temporada de crecimiento, se recomienda aplicar un fertilizante de liberación lenta con micronutrientes cada dos meses o utilizar un fertilizante líquido hidrosoluble con micronutrientes una vez al mes. Además, es importante que la planta disponga de suficiente calcio para garantizar una floración adecuada. En caso de que el fertilizante elegido no contenga calcio, se puede aplicar un suplemento por separado. Las cáscaras de huevo trituradas, agregadas al suelo, son una excelente fuente de calcio orgánico para estas plantas.

Recuerda que el Clerodendrum thomsoniae, también conocido como lágrimas de Cristo, es una planta fascinante y hermosa que puede añadir un toque de color y elegancia a cualquier jardín, invernadero o incluso a una maceta colgante. ¡Siéntete libre de explorar las posibilidades de esta planta trepadora y disfrutar de su exuberante floración! Conoce más sobre esta planta y otros temas de jardinería en Una Planta.

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