Las 12 plantas imprescindibles para tu jardín acuático

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La pasión por la flora acuática ha aumentado considerablemente en el mundo del paisajismo. Cada vez es más común encontrar espejos de agua, lagos y piscinas biológicas en los proyectos de paisaje. ¿Pero qué pasa con las plantas? ¡Claro que también están presentes! Tanto dentro como fuera del agua, en esa región empapada que llamamos marginal o palustre.

Las plantas acuáticas son una fuente eterna de fascinación para los amantes de las plantas y los jardines. ¡Y no es de extrañar! Siempre lucen verdes y nos sorprenden con su belleza durante todo el año, especialmente nosotros que tenemos la suerte de vivir en un clima tropical. Sin embargo, también generan muchas dudas. «¿Qué planta es esta?», «¿Cómo la cultivo?» y «¿Cómo la cuido?» son solo algunas de las preguntas que nos surgen.

Por eso, seleccioné algunas especies con sus características básicas y métodos de cultivo que no pueden faltar en tu jardín acuático. Las dividiremos en los siguientes grupos para facilitar su elección: las marginales o palustres, las acuáticas flotantes fijas y las acuáticas flotantes libres.

Marginales o Palustres

Las plantas marginales o palustres son aquellas que crecen en suelos empapados o bajo una pequeña capa de agua, es decir, en las orillas de lagos y estanques. Estas plantas formarán el marco perfecto para tu jardín acuático, resaltando la superficie del agua en medio del paisaje.

1. Chapéu de couro

  • Echinodorus grandiflorus
  • Familia: Alismataceae
  • Nativo de Brasil
  • Características y cultivo: Hierba palustre, perenne y rizomatosa que puede alcanzar hasta 2 metros de altura. Es muy ornamental, con hojas grandes, textura rugosa e inflorescencias de flores blancas muy hermosas. Además, tiene propiedades medicinales y se utiliza en la medicina popular. Debe cultivarse en suelos empapados, a pleno sol o media sombra.
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2. Copo-de-leite

  • Zantedeschia Aethiopica
  • Familia: Araceae
  • Originario de Sudáfrica
  • Características y cultivo: Herbácea palustre que alcanza unos 80 cm de altura. Tiene hojas basales muy ornamentales de color verde oscuro y inflorescencias también ornamentales con espata blanca, dispuestas sobre el follaje. Es ideal para cultivar en los bordes de lagos y en tanques a media sombra.

3. Inhame-preto

  • Colocasia Esculenta Var. Aquatilis
  • Familia: Araceae
  • Nativo de Asia tropical
  • Características y cultivo: Hierba palustre, perenne, rizomatosa y estolonífera, con un follaje muy ornamental. Alcanza una altura de 1,5 metros y tiene hermosas hojas con un pecíolo largo y una membrana purpúrea negra. Debe cultivarse en suelos empapados o en agua, a pleno sol o media sombra.

4. Sombrinha-chinesa

  • Cyperus Alternifolius
  • Familia: Cyperaceae
  • Nativo de Madagascar
  • Características y cultivo: Hierba palustre, perenne y rizomatosa que puede medir de 0,5 a 1,8 metros de altura. Tiene un follaje muy ornamental, con varios tallos erguidos que forman una corona de hojas de color verde brillante en el ápice. Es ideal para formar macizos en los bordes de estanques y lagos.

Acuáticas Flotantes Fijas

Las plantas acuáticas flotantes fijas se plantan en el fondo del lago, donde sus raíces y rizomas se fijan, mientras que sus hojas llegan a la superficie del agua. La profundidad de siembra varía mucho según la especie, por lo que es importante investigar más sobre la planta que deseamos cultivar.

5. Papoula-do-brejo

  • Hydrocleys nymphoides
  • Familia: Alismataceae
  • Nativo de las Américas
  • Características y cultivo: Herbácea acuática, rizomatosa y muy ornamental. Sus hojas ovales y brillantes, junto con sus flores amarillas que aparecen en primavera y verano, la hacen muy atractiva. Se adapta a diferentes profundidades, desde 50 hasta 15 cm por debajo de la superficie.

6. Trevo-aquático

  • Marsilea Deflexa
  • Familia: Marsileaceae
  • Nativo de Brasil
  • Características y cultivo: Pteridofito acuático con un delicado follaje flotante similar a un trébol de cuatro hojas. Se reproduzca fácilmente mediante la liberación de nuevos brotes. Debe plantarse directamente en el barro del lago o en una maceta con un sustrato rico en materia orgánica, a una profundidad de 50 a 10 cm.
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7. Estrela-branca

  • Nymphoides indica
  • Familia: Menyanthaceae
  • Originario de América y África tropical
  • Características y cultivo: Herbácea acuática, rizomatosa y muy ornamental. Sus hojas, similares a las de los nenúfares pero de tamaño más pequeño, llegan a medir hasta 10 cm de diámetro. Sus bellas flores blancas y densamente peludas aparecen en primavera y verano. Debe plantarse sobre el sustrato bajo una columna de agua de hasta 40 cm, a pleno sol o media sombra.
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8. Ninfeias

  • Nymphaea spp.
  • Familia: Nymphaeaceae
  • Distribuidas por todo el mundo
  • Características y cultivo: Herbáceas tuberosas acuáticas con follaje y flores ornamentales. Tienen grandes hojas orbiculares, coriáceas y brillantes, y sus flores solitarias pueden ser blancas, azules, violetas, rosas o amarillas. Deben plantarse en el barro o en macetas de al menos 30 cm de profundidad, bajo una columna de agua que puede variar de 30 cm a 1,0 m según la especie.

Acuáticas Flotantes Libres

Las plantas que flotan libremente en la superficie del agua, sin necesidad de enraizamiento en un sustrato, se conocen como plantas acuáticas de flotación libre. Este grupo es muy interesante ya que aporta movimiento al jardín acuático, cambiando de posición según el movimiento del agua.

9. Camalotinho

  • Limnobium Laevigatum
  • Familia: Hydrocharitaceae
  • Originario de América Central y del Sur
  • Características y cultivo: Herbácea acuática, flotante o enraizada, de follaje muy ornamental. Sus hojas elípticas con ápice redondeado tienen bolsas de aire en su superficie inferior. Aunque sus flores no son muy ornamentales, esta planta es ideal para cultivar libremente en la superficie de lagos, espejos de agua o tinas, a media sombra o a pleno sol.

10. Aguapé

  • Eichhornia crassipes
  • Familia: Pontederiaceae
  • Nativo de Brasil
  • Características y cultivo: Herbácea acuática de flotación libre o enraizada, con follaje y flores muy ornamentales. Sus hojas sumergidas tienen pecíolos inflados y láminas redondeadas. La inflorescencia llega a medir hasta 15 cm y sus flores son de color lila a azul y aparecen en verano y otoño.
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11. Lombrigueira

  • Ludwigia helminthorrhiza
  • Familia: Onagraceae
  • Nativo de Brasil
  • Características y cultivo: Herbácea acuática de flotación libre o enraizada, con follaje y floración muy ornamentales. Sus flotadores blancos parecen gusanos, tiene hojas verdes y brillantes, y sus flores blancas solitarias se forman casi todo el año. Esta planta tropical vigorosa se puede utilizar en lagos, espejos de agua o presas, pero requiere un mantenimiento periódico para controlar su propagación. No tolera las heladas.

12. Azolla

  • Azolla filiculoides
  • Familia: Azollaceae
  • Nativo de América del Sur
  • Características y cultivo: Pteridofito acuático delicado que mide hasta 2,5 cm. Tiene un tallo ramificado y numerosas raíces. Es ideal para ambientes pequeños como jarrones, tinas y fuentes, pero también se utiliza en lagos más grandes para formar pequeños grupos. Su color es verde a media sombra y rojo a pleno sol. Tiene cavidades habitadas por cianobacterias, que fijan nitrógeno en el medio. Es importante eliminar el exceso de plantas en la superficie del agua cuando sea necesario, especialmente en verano, cuando crece más rápidamente.

Estas especies son solo una pequeña muestra del universo de plantas acuáticas que existen, pero sin duda embellecerán y darán vida a tu jardín acuático. Recuerda que el manejo adecuado de estas plantas es fundamental, ya que muchas de ellas crecen rápidamente y requieren poda y control periódico.

Por Uli Suadicani

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