Cómo controlar y prevenir los gusanos en tu huerto de tomates

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¡El descubrimiento de gusanos en tus plantas de tomate es algo que nunca olvidarás! Estas criaturas pueden crecer hasta 4 pulgadas (10,16 cm) de largo y engordar tanto como un dedo. Con sus cuernos curvos en la parte trasera, son difíciles de ignorar. Los gusanos del tomate y del tabaco son los principales problemas para los jardineros que cultivan vegetales. Aunque los gusanos del tomate son más comunes en el norte y los gusanos del tabaco en el sur, ambos suelen coincidir en la misma área del huerto.

Atrapa a los gusanos y elimina la plaga

El primer indicio de una invasión de gusanos es descubrir plantas de tomate sin hojas. Estas plagas voraces causan grandes daños en poco tiempo. Los gusanos del tomate y del tabaco se alimentan de tomates, tabaco, berenjenas, pimientos y papas. No solo hacen algunos agujeros, sino que pueden devorar hojas enteras, flores y frutos. Por lo general, atacan la parte superior de la planta y se camuflan entre los tallos y las hojas debido a su color verde fresco. Aunque causan grandes daños, pueden pasar desapercibidos durante el día. Sin embargo, al atardecer, al amanecer o durante la noche, salen a alimentarse abiertamente. También puedes encontrar dónde se ocultan al buscar las heces fecales grandes y negras que dejan en las hojas y en la tierra. Otra forma de encontrarlos es rociando vigorosamente las hojas con una manguera.

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Conoce el comportamiento de estas plagas

Los gusanos del tomate y del tabaco son las larvas inmaduras de unas polillas grandes. Aunque el daño que causan es similar, se diferencian en sus marcas. Los gusanos del tomate tienen un cuerno negro en la parte trasera y marcas blancas en forma de V que apuntan hacia adelante en los lados verdes brillantes. Por otro lado, los gusanos del tabaco tienen un cuerno rojo en la parte trasera y franjas diagonales blancas en los lados.

Las polillas adultas, conocidas regionalmente como polilla esfinge, polilla halcón o polilla colibrí, emergen a finales de primavera y ponen sus huevos en las plantas durante la noche. Aunque prefieren las hojas de tomate y tabaco, también se alimentan de plantas relacionadas. Una polilla adulta puede poner hasta 2,000 huevos en condiciones óptimas. Los gusanos emergen en menos de una semana y se alimentan incansablemente de tus vegetales durante aproximadamente un mes. Con un ciclo de vida de 30 a 50 días, es común encontrar dos o más generaciones en una misma temporada.

Elimina los problemas causados por los gusanos

Una forma efectiva de combatir estas plagas es atrapar a los gusanos con la mano y ahogarlos. Sin embargo, esto solo es posible si encuentras las plagas cuando tus plantas aún están vivas. Además, debes tener en cuenta que puedes encontrarte con hasta 2,000 gusanos de 4 pulgadas (10,16 cm). Afortunadamente, hay insecticidas que controlan fácilmente a estos gusanos. GardenTech® Sevin® es una marca recomendada que ofrece insecticidas efectivos.

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El insecticida listo para usar Sevin® y su rociador fácil de usar simplifican el tratamiento de tus plantas y plagas específicas. Si necesitas tratar áreas más grandes, el insecticida concentrado Sevin® es perfecto para usar con rociadores de bombas. También puedes optar por el insecticida listo para rociar Sevin®, que se acopla al extremo de la manguera del jardín para rociar agua junto con el producto y brinda un control efectivo contra los gusanos y más de 500 plagas de insectos.

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Estos productos se consideran insecticidas «no sistémicos». Esto significa que no penetran en los vegetales ni en el tejido de las plantas. En cambio, permanecen en la superficie y eliminan a los gusanos por contacto. Puedes tratar tus tomates y muchos otros vegetales favoritos hasta el día anterior a la cosecha. Solo asegúrate de seguir las instrucciones de la etiqueta y respetar los intervalos recomendados entre la aplicación y el día de la cosecha.

Lucha contra futuras invasiones de gusanos

Los gusanos pasan el invierno en la tierra como pupas o crisálidas antes de convertirse en polillas en primavera, que es cuando comienzan los problemas con los gusanos debido a la puesta de huevos de las polillas. Si aras la tierra de tu jardín después de la cosecha y nuevamente a principios de primavera, podrás eliminar el 90% o más de las plagas que pasan el invierno en el suelo y reducir los problemas con los gusanos en la próxima temporada.

Además, los insectos beneficiosos por naturaleza pueden ayudarte a combatir los gusanos como parte de un programa exitoso de control de plagas en tu jardín. Las avispas parásitas depositan huevos en los gusanos donde se alojan, tejen pequeños capullos y luego nacen nuevas avispas listas para lidiar con otros gusanos. Si ves un gusano cubierto por un capullo sedoso pequeño, eso indica que ya no causará más problemas. Por lo tanto, déjalos en tu jardín hasta que nazcan las avispas y podrás contar con un ejército natural de insectos beneficiosos.

¡Cuando veas las señales de daños causados por gusanos, no te preocupes! Con la ayuda de los insecticidas GardenTech® y Sevin®, junto con buenas prácticas de jardinería, podrás eliminar a los gusanos y disfrutar de una cosecha abundante y saludable.

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Recuerda siempre leer las etiquetas de los productos y seguir detenidamente las instrucciones.

[Fuente: Universidad Estatal de Oklahoma, Universidad Estatal de Colorado, Universidad de Florida]

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