El imprescindible potasio para el crecimiento de las plantas

Desde los jardines más pequeños hasta los cultivos agrícolas, el potasio (K) desempeña un papel fundamental en el desarrollo de las plantas. Aunque a menudo queda en segundo plano en comparación con el nitrógeno (N) y el fósforo (P), este nutriente esencial tiene muchas funciones vitales. Descubramos por qué el potasio es tan importante y cómo afecta al crecimiento de las plantas.

La función crucial del potasio

A diferencia del nitrógeno y el fósforo, el potasio no se utiliza en la síntesis estructural de moléculas bioquímicamente importantes. Sin embargo, desata una serie de efectos fundamentales en las plantas. El potasio se encuentra en la solución de las células vegetales y sirve para mantener la presión de turgencia de las células, evitando que la planta se marchite prematuramente. Además, el potasio contribuye a la formación adecuada de los estomas, células que se encuentran generalmente en el envés de las hojas y que se abren y cierran para regular la salida de vapor de agua y gases residuales. También actúa como un activador de enzimas, desencadenando una serie de reacciones bioquímicas necesarias para el crecimiento y desarrollo óptimos de las plantas.

Los síntomas de deficiencia de potasio

Cuando las plantas carecen de potasio, muestran una serie de síntomas reveladores. Los análisis de tejido foliar han revelado que los niveles de potasio suelen ser similares a los de nitrógeno, alrededor del 3 al 5% expresado en peso seco. A menudo, la deficiencia de potasio se manifiesta como clorosis, seguida de necrosis en los extremos y bordes de las hojas más antiguas. Debido a que el potasio es móvil dentro de la planta, los síntomas de deficiencia aparecen primero en las hojas más viejas. Si observamos flores de Pascua con bordes necróticos en las hojas e incluso tomates con bordes necróticos similares, podemos estar frente a una deficiencia de potasio.

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Deficiencia de potasio vista en flores de Pascua
Deficiencia de potasio vista en tomates

El equilibrio adecuado de potasio

La disponibilidad de potasio en el sustrato no se ve significativamente afectada por el pH. Sin embargo, los síntomas de deficiencia pueden aparecer si se proporciona una cantidad insuficiente de potasio mediante riegos fertilizantes. En ocasiones, también se puede producir una deficiencia de potasio si los niveles de calcio, magnesio o sodio son excesivamente altos, aunque esto es poco común si se alimenta al cultivo con cantidades normales de potasio.

La importancia de mantener el equilibrio nutricional

Aunque no existe una toxicidad específica por potasio, niveles excesivos pueden causar antagonismos y, a su vez, deficiencias en otros nutrientes esenciales como el magnesio o el calcio. Ante esta situación, es recomendable realizar pruebas en el sustrato y en el tejido de la planta para determinar el contenido de nutrientes y ajustar el programa de fertilización en consecuencia.

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Jose Chen Lopez - Especialista en Horticultura

José Chen Lopez es un reconocido especialista en horticultura, con experiencia en México y el suroeste de Estados Unidos.

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