El poder de las muestras biológicas en la lucha contra el cáncer

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La medicina de precisión ha revolucionado el tratamiento del cáncer, pero no solo depende de los recursos financieros y las instalaciones adecuadas. Es gracias a las donaciones de tejido humano que se logran importantes avances en la investigación médica. Cada persona presenta una composición biológica única, por lo que los investigadores necesitan estudiar miles de muestras de tejido para descubrir qué tratamientos son más efectivos para distintos tipos de cáncer.

Estas muestras, conocidas como bioespecímenes, pueden ser tejidos, sangre u orina, entre otros materiales corporales. En el Miami Cancer Institute, estas valiosas muestras son recolectadas, procesadas y almacenadas por dos unidades integradas: el Banco de Muestras Biológicas y el Laboratorio de Apoyo a los Protocolos.

La Dra. Zuanel Diaz, directora del Laboratorio de Apoyo a los Protocolos y el Banco de Muestras Biológicas, destaca que la infraestructura del Miami Cancer Institute es única en su tipo. «Contar con estas instalaciones internas es característico de un centro de investigación y tratamiento del cáncer que busca estar a la vanguardia», afirma.

El primer paso para obtener estas muestras es reunirse con los pacientes y explicarles el programa del Banco de Muestras Biológicas. Los coordinadores de investigación clínica les informan sobre el programa y obtienen el consentimiento informado de los pacientes para donar su tejido con fines de investigación. Es importante destacar que la participación en el programa no afecta el tratamiento que reciben los pacientes. Los tejidos donados suelen ser aquellos que, de otra manera, serían descartados tras algún procedimiento o prueba médica. Actualmente, el programa cuenta con unos 300 pacientes inscritos cada mes.

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El Miami Cancer Institute se encuentra en una posición privilegiada, ya que la población del sur de Florida, con un alto porcentaje de pacientes de origen latinoamericano y caribeño, representa una oportunidad única para obtener muestras de grupos que tradicionalmente están subrepresentados en las investigaciones. La Dra. Diaz destaca la importancia de que estos pacientes contribuyan al banco de muestras biológicas, ya que su inclusión en los estudios tendrá un impacto significativo en el desarrollo de nuevos medicamentos, diagnósticos y estrategias de prevención adaptados a estas poblaciones.

Una vez que las muestras de tejido son recolectadas, un equipo de especialistas capacitados en el Laboratorio de Apoyo a los Protocolos las preserva cuidadosamente siguiendo estrictos protocolos. En el Banco de Muestras Biológicas, las muestras se almacenan a temperaturas que oscilan entre -80 y -150 grados Celsius, hasta que son solicitadas por un investigador.

Estas instalaciones de vanguardia están equipadas con la última tecnología, lo que permite al Instituto satisfacer las necesidades de cualquier estudio de investigación. Las muestras biológicas están disponibles para ensayos clínicos realizados tanto por otros institutos de cáncer, agencias gubernamentales, universidades y compañías farmacéuticas, como también para las investigaciones llevadas a cabo por los propios científicos del Miami Cancer Institute.

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La Dra. Diaz destaca la importancia de contar con una infraestructura robusta para recolectar, procesar y distribuir las muestras biológicas, ya que son esenciales para impulsar nuevos conocimientos y apoyar los descubrimientos científicos. El Instituto está profundamente agradecido con aquellos pacientes que han donado sus muestras biológicas para las investigaciones futuras.

FAQs

Aquí te presentamos algunas preguntas frecuentes sobre el uso de muestras biológicas en la investigación contra el cáncer:

¿Cómo se obtienen las muestras biológicas?

Las muestras biológicas se obtienen a través del programa del Banco de Muestras Biológicas del Miami Cancer Institute. Los coordinadores de investigación clínica explican a los pacientes los detalles del programa y obtienen su consentimiento informado para donar sus tejidos con fines de investigación.

¿En qué se utilizan las muestras biológicas?

Las muestras biológicas donadas son utilizadas para llevar a cabo estudios e investigaciones en la prevención, diagnóstico y tratamiento del cáncer. Se utilizan en ensayos clínicos realizados tanto por institutos de cáncer, agencias gubernamentales, universidades y compañías farmacéuticas, como también por los propios investigadores del Miami Cancer Institute.

¿Qué impacto tienen estas muestras en la lucha contra el cáncer?

Las muestras biológicas son fundamentales para el desarrollo de nuevos medicamentos, diagnósticos y estrategias de prevención adaptados a distintas poblaciones. Gracias a estas muestras, se pueden realizar descubrimientos científicos que tienen un impacto directo en la lucha contra el cáncer y en la mejora de los tratamientos para los pacientes.

Conclusion

La disponibilidad de muestras biológicas es crucial en la investigación contra el cáncer. El Miami Cancer Institute, a través de su Banco de Muestras Biológicas y su Laboratorio de Apoyo a los Protocolos, se ha posicionado en la vanguardia de la medicina de precisión al contar con una infraestructura sólida para recolectar, procesar y distribuir estas muestras. Gracias a la generosidad de los pacientes que donan sus tejidos, se impulsa la búsqueda de nuevos conocimientos y se apoya el avance científico en la lucha contra el cáncer. Para obtener más información sobre el Instituto, puedes visitar Una Planta.

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