Descubre los secretos del lúpulo en la cerveza

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Diagrama explicativo de los tipos de lúpulo y su sabor

El lúpulo: un ingrediente esencial para la cerveza

El lúpulo es un elemento fundamental en la elaboración de la cerveza. De las flores secadas de esta planta, se extrae la lupulina, que aporta el característico sabor amargo y aroma a la cerveza. Además, el lúpulo contribuye a estabilizar la espuma, conservar su frescura y proporcionar otras propiedades.

Un recorrido desde la antigüedad hasta la cerveza actual

En sus orígenes, el lúpulo se utilizaba como una de las muchas plantas para aromatizar la cerveza. Esta planta, que pertenece a la familia del cáñamo, cuenta con propiedades sedantes y antisépticas, y su capacidad para combatir bacterias es muy valorada.

Hoy en día, sabemos que el lúpulo también posee propiedades estimulantes del apetito debido a sus componentes psicoactivos, ya que pertenece a la misma familia de los cannabinoides. Así que, cuando disfrutamos de una cerveza, el lúpulo nos abre el apetito.

En el siglo XV, cuando se establecieron las Leyes de Pureza en Europa, que definían los ingredientes permitidos en la elaboración de la cerveza, el lúpulo fue incluido como el tercer ingrediente autorizado por el duque bávaro Guillermo IV. Desde entonces, se ha utilizado para equilibrar el sabor dulce de la malta con su amargor.

En las flores de las plantas femeninas de lúpulo, se encuentran unas glándulas llamadas lupulina, las cuales aportan a la cerveza su sabor amargo y sus aromas característicos. Las plantas masculinas se eliminan para evitar la polinización y garantizar la calidad de las flores.

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Variedades de lúpulo y sus características

Existen diferentes variedades de lúpulo, algunas con mayor contenido de elementos amargos y ácidos, y otras con mayor presencia de elementos aromáticos. Cada fabricante elige las variedades adecuadas para crear la mezcla deseada y elaborar sus distintas cervezas.

Los lúpulos amargos, como el Brewer’s Gold y el Cascade, aportan más amargor que aroma. Los lúpulos aromáticos, como el Saaz/Zatec, definen el estilo Pilsner de cerveza. Además, existen variedades mixtas que poseen características tanto aromáticas como amargas, sin destacar especialmente en ninguna de ellas.

El lúpulo se presenta en diversas formas: fresco, en extracto o concentrado, y en forma de polvo prensado o pellet. La forma de pellet es la más utilizada debido a su buena conservación de los ácidos alfa y aceites esenciales. Esto se debe a que el lúpulo es una planta muy delicada.

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