Rabo de Raposa (Arrojadoa rhodantha)

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Rabo de Raposa

El Rabo de Raposa, también conocido como Mandacarúzinho de cesta, Rabo de Onça y Arrojada da Catinga, es una planta endémica de Brasil que se encuentra en áreas rocosas del cerrado y en la transición hacia el bosque semideciduo. También se puede encontrar en la caatinga, en el carrascal de los estados de Bahía, Ceará, Paraíba, Pernambuco, Piauí, Goiás y Minas Gerais.

Características del Rabo de Raposa

El Rabo de Raposa es una planta suculenta, arbustiva y espinosa que forma agrupaciones de tallos que pueden medir entre 50 cm y 2 m de altura, dependiendo de la variedad y el lugar de cultivo. Los tallos son cilíndricos, de color verde oscuro o plateado o rojizo, y presentan entre 9 y 12 costillas poco pronunciadas con areolas (grupos de espinas) separadas entre 0,5 mm y 1 cm. Las partes jóvenes tienen espinas acompañadas de largos pelos que parecen telarañas.

En las areolas maduras, se encuentran de 5 a 6 espinas centrales de 2 a 3 cm de largo, que se vuelven negras con la edad, y espinas radiales más pequeñas de 1,2 a 2 cm de largo. Las flores tubulares de color rosa o rojo-violeta se abren durante el día y tienen sépalos similares a escamas cortas alrededor de los estambres (órgano masculino) y estigmas (órgano femenino) de mayor desarrollo y color amarillento. Los frutos son bayas rojizas, globosas y lisas con una pulpa gelatinosa y transparente que contiene numerosas semillas negras diminutas.

Flores de Rabo de Raposa

Cultivo del Rabo de Raposa

El Rabo de Raposa es una planta resistente que puede cultivarse en climas subtropicales y tropicales. Prefiere suelos arenosos o arcillosos en la parte alta de las colinas, o tierra roja con un drenaje rápido del agua de lluvia. Puede cultivarse desde el nivel del mar hasta los 1800 m de altitud y requiere entre 400 y 1200 mm de lluvia al año. Es una planta de crecimiento rápido que debe cultivarse a pleno sol y puede soportar heladas de hasta -3 grados Celsius.

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Propagación y Plantación

El Rabo de Raposa puede reproducirse mediante esquejes o tallos de 10 cm de largo, los cuales deben cortarse preferiblemente en las articulaciones para facilitar el enraizamiento. Los esquejes deben mantenerse en un ambiente semisombreado, en posición vertical y con la base en contacto con el suelo. Las primeras r aíces comenzarán a aparecer aproximadamente en 2 meses, momento en el que podrán trasplantarse a su lugar definitivo. Las plantas cultivadas a partir de esquejes pueden comenzar a producir frutos entre 1 y 3 años de edad, dependiendo del clima y las prácticas culturales. Las semillas, que son muy pequeñas, deben sembrarse tan pronto como se recolecten en un sustrato compuesto por un 50% de arena y un 50% de materia orgánica bien descompuesta y tamizada. La germinación ocurre en 20 a 40 días, con una tasa de germinación del 90%. Las plántulas alcanzan los 10 cm de altura en 15 a 18 meses. Las plantas obtenidas a partir de semillas comienzan a producir frutos entre los 5 y 7 años de edad.

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Cuidado y Cultivo

Para mantener el Rabo de Raposa con los tallos verticales, se deben podar los brotes laterales y basales, dejando solo los brotes erectos. También se recomienda colocar tutores de madera para apoyar los tallos si se desea que la planta crezca de forma natural y fructifique de manera óptima. Los tallos que crecen verticalmente desde la base pueden dejarse para formar un arbusto de no más de 1,5 m de altura. Además, se puede abonar la planta abriendo una corona a 30 cm de distancia del tallo y añadiendo 50 gramos de ceniza de madera, 30 gramos de harina de huesos y 1 pala de materia orgánica bien descompuesta a principios de la primavera. El Rabo de Raposa es una planta bastante resistente a las plagas y enfermedades.

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Usos del Rabo de Raposa

El Rabo de Raposa produce frutos de febrero a mayo y es una planta ornamental muy atractiva debido a sus hermosas flores y frutos rosados. Los frutos tienen una cáscara delgada de color rosado y son comestibles, con un sabor herbáceo que recuerda a la menta y al atroverán. Para consumir la pulpa blanca, refrescante y sabrosa, con un ligero toque a frambuesa, basta con cortar el fruto por la mitad y extraerla con la ayuda de una cuchara. Las semillas son ricas en proteínas y diversos minerales. Esta especie tiene un gran potencial para el cultivo comercial de sus frutos, que son muy sabrosos. Los frutos también atraen a numerosas aves.

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