Una Planta: El Espíritu de la Flora

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Una Planta

Una niña de los Andes, Stephany Flores Ramos, nació en la región de la Sierra en Perú. Sus padres, un soldado y una mujer de ascendencia indígena que provenía de una familia de campesinos quechuas, se enamoraron a pesar de los prejuicios de la familia de su padre. Estos conflictos familiares, sumados a las tensiones económicas, hicieron que sus padres decidieran mudarse a Estados Unidos cuando ella tenía tan solo siete años.

Stephany creció en la isla de Maui, jugando al Uno con su hermano menor. Mientras sus padres trabajaban en el mantenimiento de las casas de otras personas, Stephany dedicaba su tiempo a la lectura. Era una soñadora y muchas veces se perdía en sus pensamientos, preguntándose cosas como: ¿cómo funciona el motor de un sacapuntas? Aún recuerda las frecuentes palabras de su madre: «¡Saca la cabeza de las nubes!»

A pesar de ser una idealista, Stephany era muy consciente de las dificultades y esfuerzos que su familia había enfrentado para brindarle la vida que tenía. Utilizó la ingenio que había aprendido de sus propias luchas para explorar formas en las que podría alcanzar sus metas de educación superior, lo que la llevó a descubrir Questbridge, un programa que conecta a estudiantes de bajos ingresos y alto rendimiento con algunas de las mejores universidades del país, como Amherst College, donde estudió Stephany.

En Amherst, Stephany se rodeó de personas con mentes similares que también se preguntaban cómo funciona el universo. Allí, descubrió que vivimos en un mundo microbiano mientras trabajaba en el laboratorio de la profesora Alexandra Purdy y decidió dedicar su vida a la investigación microbiana. Después de graduarse, Stephany se convirtió en asistente de investigación en el laboratorio de los doctores Katherine Lemon y Christopher Johnston, donde estudió las interacciones microbianas en la nariz humana, trabajo que le valió una publicación en la revista Science.

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En la actualidad, Stephany busca metabolitos derivados de microorganismos que podrían ser utilizados para tratar trastornos metabólicos como la obesidad y la diabetes. También es miembro activo del comité de diversidad de su programa, trabajando junto con el profesorado para aumentar la representatividad y retención de las minorías subrepresentadas en su programa y más allá.

¡Un camino impresionante el de Stephany Flores Ramos! Su pasión por la investigación microbiana y su dedicación para superar los obstáculos en el camino son un ejemplo inspirador para todos nosotros en el mundo de la flora y la botánica.

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