La Fascinante Reina Margarita: Descubre su Origen, Variedades y Cultivo en 2023

La Fascinante Reina Margarita: Descubre su Origen, Variedades y Cultivo en 2023
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La reina margarita es una planta sorprendente del género mono típico con flores pertenecientes a la familia aster, Asteraceae. Su nombre científico es Callistephus chinensis, pero también es conocida como aster de China o aster anual. Esta planta ornamental es popular en todo el mundo, tanto en jardines de cabañas como en arreglos florales.

Origen y Distribución

La reina margarita es originaria de China y es el único miembro del género Callistephus. Aunque su área de distribución nativa se encuentra en Indochina, Europa, Norteamérica, Australia y Nueva Zelanda, también se ha naturalizado en otras regiones. Puede encontrarse en los bordes de los bosques caducifolios y crece a altitudes que van desde los 300 hasta los 2700 metros sobre el nivel del mar.

Descripción de la Reina Margarita

Las hojas de la reina margarita son ovadas y dentadas, miden entre dos y tres pulgadas de largo (5 a 8 cm) y suelen tener flores similares a las del crisantemo. Sin embargo, algunas variedades tienen solo floretes de rayos simples. Los flósculos del disco central suelen ser de color amarillo, mientras que los pétalos exteriores pueden presentar una amplia gama de colores, como morado, rojo y rosa. Esta planta es anual o bienal y alcanza una altura de 20 a 100 centímetros.

Follaje

Las hojas de la reina margarita son de forma y tamaño variables. Nacen en pecíolos alados y presentan bordes dentados. Algunas hojas tienen bordes lisos y suelen caer antes de la floración.

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Flores

La reina margarita produce grandes cabezas de flores solitarias en la parte superior del tallo, e incluso en algunas ramas. Estas cabezas están forradas con capas de filamentos, los cuales pueden ser grandes y en forma de hoja en la capa externa. La capa interna puede ser de color púrpura. Estas cabezas de flores contienen uno o dos anillos de floretes de rayos, generalmente en tonos de púrpura rojizo. El período de floración de la reina margarita va desde agosto hasta octubre en el hemisferio norte. Los cultivares presentan una amplia variedad de colores, desde blanco y rosa hasta azul, violeta, morado y amarillo. La especie nativa original tiene flores blancas individuales.

Frutos

El fruto de la reina margarita es una cypsela rugosa y glandular, con manchas moradas que se vuelve gris con el tiempo. Tiene un pappus compuesto por una capa externa de escamas rojizas y dos capas internas de cerdas blancas.

Variedades

La reina margarita cuenta con diversas variedades cultivadas, como la luna azul de Liliput, la torre rosa, el penacho de avestruz, la cinta azul, Hulk, la cinta roja y la estrella de mar. Esta planta está estrechamente relacionada con otras especies de la familia de las margaritas, como el crisantemo, la caléndula, la tagetes y la dalia.

Cultivo

La reina margarita es una planta que se ha cultivado y criado ampliamente. Los cultivares están disponibles en una amplia gama de colores de flores, alturas variables y cabezas simples o dobles. Aunque en la naturaleza son de color púrpura, se han obtenido cultivares con flores de diferentes colores gracias a la hibridación. Estas variedades cultivadas pueden tener ramas en casi cualquier color, incluyendo rojo, rosa, azul, morado y blanco. Además, presentan muchas florecillas de disco amarillas en su centro.

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Cómo Cultivar la Reina Margarita

Si deseas cultivar la reina margarita (Callistephus chinensis), primero debes sembrar las semillas ligeramente cubiertas. Es recomendable hacerlo en primavera, después de la última helada. Para una germinación más efectiva, las plántulas deben ser cultivadas en el interior a una temperatura de 18 a 21°C durante dos semanas. Las semillas deben sembrarse en macetas de turba con una mezcla de vermiculita y agua suministrada desde abajo. Después de aproximadamente siete u ocho semanas, las plántulas pueden ser trasplantadas al jardín. Recuerda que deben colocarse en un área de sombra parcial o pleno sol, dejando un espacio de 20 cm para especies enanas, 40 cm para especies medianas y 60 cm para especies más grandes.

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Consejos de Cultivo

La reina margarita crece fácilmente en suelos ricos, consistentemente húmedos y bien drenados, tanto a pleno sol como en sombra parcial. Se recomienda plantar las plántulas o las plantas iniciales después de la última fecha de helada. Otra opción es sembrar las semillas directamente en el jardín después de la última fecha de heladas, realizando varias plantaciones adicionales cada dos semanas. Es importante asegurarse de que la tierra no se seque y de proporcionar una buena circulación de aire. En el caso de las especies altas, es posible que necesiten estacas o algún tipo de soporte.

Plagas y Enfermedades

La reina margarita es susceptible al marchitamiento, una enfermedad fúngica. Sin embargo, algunos cultivares son más resistentes que otros. Además, pueden verse afectadas por plagas como saltamontes, pulgones, escarabajos blister e insectos empañados.

Cuidado de la Reina Margarita

Dado que Callistephus chinensis requiere un cuidado especial, es importante regarla con cuidado cuando el suelo esté seco. Además, necesita nutrientes adicionales durante su crecimiento y debe ser estacada y despojada de cabezas muertas. También es importante realizar una limpieza cuidadosa de las malezas en el área y rotar la ubicación de la planta cada año.

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Usos en el Jardín

La reina margarita luce espectacular si se utiliza como parte de un borde en el jardín. Asimismo, es muy común su uso en arreglos florales. A continuación, te presento algunos lugares en los que puedes colocar la reina margarita:

  • Camas
  • Bordes
  • Jardines de cabañas
  • Jardines de corte o macetas/contenedores

Curiosidades

  • Callistephus chinensis, comúnmente conocida como aster de China o reina margarita, es una planta anual muy popular que ofrece flores vistosas.
  • El nombre del género proviene de las palabras griegas «kalli» que significa «bellas» y «stephos» que significa «corona», en referencia a las hermosas flores de la planta.

¡La reina margarita es una joya en el jardín, llena de color y belleza! Anímate a cultivarla y disfrutar de su encanto en tu propio espacio verde. Recuerda que puedes encontrar más consejos e información en Una Planta. ¡No te lo pierdas!

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