¿Las plantas se mueven? Descubre los fascinantes movimientos de las plantas

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¡Bienvenidos! En el reino vegetal, las plantas no se desplazan como los animales, pero esto no significa que no se muevan. ¡La respuesta correcta es que sí se mueven! Sin embargo, este movimiento no está relacionado con su desplazamiento, sino con su capacidad para responder a estímulos internos y externos, así como a mecanismos fisiológicos internos. Este fenómeno demuestra la alta especialización de los organismos del reino Plantae y su asombrosa habilidad para sobrevivir. ¡Vamos a explorar juntos los movimientos de las plantas y cómo contribuyen a su supervivencia!

Tipos de movimiento de las plantas

Cuando hablamos del movimiento de las plantas, nos referimos al crecimiento coordinado en el espacio y el tiempo de sus células y órganos principales. Estos movimientos se pueden clasificar en dos grandes grupos según la respuesta sea a un estímulo o a un mecanismo fisiológico.

Movimiento de las plantas en respuesta a un estímulo

Hablamos de tropismos cuando las plantas responden a un estímulo direccional. Dependiendo de si el órgano de la planta se mueve hacia el estímulo o en dirección contraria, el tropismo puede ser positivo (+) o negativo (-). Los dos tipos de tropismos más comunes son el fototropismo y el gravitropismo.

Por otro lado, hablamos de nastias cuando las plantas responden a un estímulo no direccional. Estos movimientos no provocan el crecimiento de la planta. Algunos ejemplos de nastias son la termonastia, la nictinastia, la sismonastia y la tigmonastia.

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También encontramos las nutaciones, que son movimientos de flexión causados por diferencias de crecimiento en diferentes partes del órgano y no dependen del ambiente.

Tropismos

Los tropismos son movimientos de las plantas en respuesta a estímulos direccionales. Los más importantes son el fototropismo y el gravitropismo.

El fototropismo es el movimiento de la planta hacia la luz. Este fenómeno fue propuesto por Darwin en 1880 y demostrado por la teoría de Cholodny-Went. Se basa en el transporte de la hormona auxina desde el tejido embrionario hacia la parte sombreada de la planta, lo que provoca un crecimiento en curvatura hacia la luz. Un ejemplo notable de fototropismo lo encontramos en la orquídea, cuyas hojas y flores crecen hacia la luz.

Por su parte, el gravitropismo es el crecimiento de las plantas en respuesta a la gravedad. Los tallos crecen en dirección contraria a la gravedad, mientras que las raíces se dirigen hacia ella. Este movimiento se debe a la presencia de estatolitos en las raíces, que responden a la gravedad y determinan el crecimiento de la planta. Un ejemplo curioso de gravitropismo son las raíces terciarias, que crecen paralelas a la superficie del suelo.

Nastias

Las nastias son movimientos de las plantas en respuesta a estímulos no direccionales. Estos movimientos son reversibles y la planta vuelve a su posición original una vez que desaparece el estímulo. Se basan en cambios de presión originados por el agua, llamados turgencia.

La termonastia es el movimiento de las plantas en respuesta a cambios de temperatura. Por ejemplo, los pétalos del tulipán se cierran cuando hace frío y se abren cuando hace calor. Este mecanismo también puede deberse a cambios en la presión de turgencia, como ocurre en el rododendro.

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La nictinastia es un movimiento provocado por el cambio de día y noche. Se desencadena gracias a estructuras llamadas pulvínulos, que se encuentran en la base de las hojas y regulan la apertura y el cierre foliar. Por ejemplo, las plantas leguminosas pliegan sus hojas durante la noche para evitar la pérdida de calor cuando disminuye la radiación.

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La sismonastia se produce cuando las plantas responden a un estímulo inicial mediante cambios de presión de turgencia en los pulvínulos, lo que les permite moverse y protegerse. Un ejemplo de sismonastia lo encontramos en la Mimosa pudica, también conocida como «planta sensitiva», que se cierra al tacto, al calor, al viento o al ruido para defenderse de sus depredadores, ahorrar agua y protegerse del sol y el viento. Las plantas carnívoras también realizan movimientos de sismonastia al cerrar sus hojas para capturar presas.

Por último, la tigmonastia es un movimiento provocado por el contacto, que estimula el crecimiento del órgano excitado. A diferencia de la sismonastia, la tigmonastia conlleva un crecimiento del órgano y no depende de cambios en la turgencia. Un ejemplo representativo de tigmonastia son los zarcillos de las plantas trepadoras, que se desarrollan rápidamente alrededor de un objeto en respuesta al contacto.

Nutaciones

Las nutaciones son movimientos de flexión que ocurren en ciertos órganos de la planta debido al crecimiento desigual en distintas partes. Este movimiento autónomo está desencadenado por estímulos internos y tiene un patrón de rotación helicoidal alrededor de un eje. Las plantas se mueven hacia lugares con condiciones ambientales más favorables gracias a las nutaciones.

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Las nutaciones son desencadenadas por estímulos internos, a diferencia de las tigmonastias, que son desencadenadas por estímulos externos. Actualmente, desconocemos los estímulos específicos que producen las nutaciones, lo que hace de este campo uno de los más fascinantes y necesitados de estudio en la fisiología vegetal.

Movimientos por mecanismos fisiológicos

Las plantas también pueden moverse gracias a mecanismos fisiológicos, como el movimiento por hidratación del tejido. Este movimiento está causado por células buliformes presentes en la epidermis de la planta, que al perder agua disminuyen su volumen y generan una tensión que resulta en el cierre de la hoja o el movimiento de la estructura implicada.

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¡Hasta la próxima! 🌿

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