Árboles y micorrizas: una simbiosis que mejora la producción agroforestal en climas templados

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Las micorrizas son una relación mutualista simbiótica entre un hongo y una planta. A cambio de carbohidratos absorbidos por el hongo, las plantas obtienen un mejor acceso al agua y a los nutrientes del suelo.

La inoculación de plantas con micorrizas puede aumentar la productividad de los cultivos, promover el crecimiento, aliviar el estrés ambiental (sequía, salinidad, deficiencia de nutrientes, presencia de metales pesados, pH perjudicial del suelo), controlar patógenos (activos y pasivos) y mejorar la calidad general de la planta hospedera. Los hongos también aumentan la diversidad y la estabilidad de los microorganismos del suelo, así como mejoran su estructura.

Tipos de micorrizas y su papel en sistemas agroforestales

Los suelos arables tienen propiedades físico-químicas distintas a los suelos forestales y albergan diferentes tipos de microorganismos, sobre todo hongos y bacterias. En los suelos arables predominan los hongos endomicorrízicos, conocidos como micorrizas arbusculares, que colonizan las raíces del 90% de las plantas herbáceas, como hierbas, cereales y hortalizas. También están presentes en árboles y arbustos como el manzano, cerezo, nogal, álamo, sauce, Robinia pseudoacacia, morera, fresno o Cornus sp. Otro tipo de simbiosis son las micorrizas ericoides, que se dan, por ejemplo, en arándanos y arándanos rojos.

Las ectomicorrizas aumentan la resistencia del árbol a enfermedades radiculares, mejorando su salud y la tasa de supervivencia de las nuevas plantaciones. También aumentan el efecto anti-erosión de las raíces, estabilizando el suelo a través del micelio. Controlan la producción de sustancias foliares, protegiendo así al árbol de insectos y proporcionando un medicamento natural a los animales que consumen las hojas.

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Los árboles con micorrizas arbusculares pueden funcionar como un reservorio para los cultivos, mejorando el intercambio de agua y nutrientes.

Métodos de introducción de hongos micorrízicos en un sistema agroforestal

Al hacer nuevas plantaciones, se deben preferir árboles provenientes de viveros e inoculados con el hongo, o aquellos que ya están micorrizados debido a su ubicación dentro de complejos forestales. Deben utilizarse especies endémicas, ya que están mejor adaptadas a las condiciones climáticas del sistema agroforestal en cuestión. Las plántulas con micorrizas, tanto a raíz desnuda como en bandejas, deben protegerse contra la desecación. En el caso de la micorrización de estacas, se deben seguir todas las indicaciones del productor de inóculo. La micorrización de plántulas se realiza sumergiéndolas en una suspensión hasta la mitad de la raíz y luego plantándolas de manera mecánica o manual.

En el caso de plantas obtenidas con raíz desnuda, se deben recortar las raíces uniformemente y luego sumergirlas en la suspensión y plantarlas de inmediato.

En el caso particular de la micorrización de sauce en una rotación corta, esta solo se puede hacer después de que cada sauce desarrolle su sistema radicular, es decir, aproximadamente de 2 a 3 meses después de la plantación. La inoculación se debe realizar con una aguja de aplicación. Es esencial que la temperatura a una profundidad de 10 cm sea igual o superior a 12 °C, y que la humedad del suelo sea del 60% de la capacidad de retención de agua.

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Buenas prácticas que favorecen el desarrollo de las micorrizas

  • Nivel intermedio de nitrógeno y bajo contenido de fósforo en el suelo.
  • Reducción o ausencia de labranza del suelo.
  • Gestión precisa y sostenible de la nutrición de los cultivos.
  • Rotación variada de cultivos utilizando cultivos de cobertura y leguminosas fijadoras de nitrógeno, y reduciendo las familias de plantas resistentes a las micorrizas.
  • Aplicación limitada de productos químicos.
  • Combinación de la inoculación de hongos arbusculares y la aplicación de biofertilizantes y biopesticidas.
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FAQs

Q: ¿Qué son las micorrizas?
A: Las micorrizas son una relación mutualista entre un hongo y una planta, donde la planta obtiene nutrientes y agua del suelo gracias al hongo, y a cambio, el hongo recibe carbohidratos de la planta.

Q: ¿Cómo se introducen los hongos micorrízicos en un sistema agroforestal?
A: Se pueden introducir los hongos micorrízicos mediante la inoculación de plántulas en el momento de la plantación, sumergiendo las raíces en una suspensión de hongos, o utilizando inóculo en polvo o inyectando los hongos en las raíces.

Q: ¿Qué prácticas favorecen el desarrollo de las micorrizas?
A: Algunas prácticas que favorecen el desarrollo de las micorrizas incluyen reducir la labranza del suelo, gestionar de forma precisa y sostenible la nutrición de los cultivos, utilizar rotaciones variadas de cultivos y utilizar cultivos de cobertura y leguminosas fijadoras de nitrógeno.

Conclusión

Las micorrizas son una simbiosis beneficiosa entre hongos y plantas que mejora la producción agroforestal en climas templados. Su introducción en sistemas agroforestales puede aumentar la productividad de los cultivos, mejorar la salud de los árboles y promover la estabilidad del suelo. Al seguir buenas prácticas y utilizar métodos adecuados de introducción, es posible aprovechar al máximo los beneficios de las micorrizas en la agricultura y la silvicultura. Para obtener más información sobre las micorrizas y su aplicación en sistemas agroforestales, visita Una Planta.

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