Aromas picantes: Chile de árbol y Chile Cayena

¡Amigas y amigos picantes! Hoy vamos a adentrarnos en el mundo ardiente de dos chiles: el chile de árbol y el chile cayena. Estos pequeños diablillos pueden parecer similares, pero tienen características únicas que los distinguen. Prepárense para sorprenderse con lo que les voy a contar.

El chile de árbol

Originario de México, el chile de árbol es un favorito en la cocina mexicana. Pertenece a la especie Capsicum Annuum y se utiliza en una variedad de platillos, desde salsas hasta guisos, cremas y sopas. Aunque su nombre nos lleva a imaginarlo creciendo en un árbol, en realidad crece en arbustos. Sin embargo, el arbusto del chile de árbol es más grande que otros chiles de su especie, con un tronco gordo y leñoso. También es conocido como “alfilerillo” debido a su forma puntiaguda, similar a un alfiler. Su color rojo brillante se mantiene incluso cuando se seca, a diferencia de otros chiles secos que adquieren tonos más oscuros y opacos. Además, su nivel de picante oscila entre 15,000 y 30,000 SHU. Pero lo más interesante de este chile es su sabor, que evoca a frutos secos como el cacahuete o la nuez, con toques ahumados. ¡Todo un festival de sabores en cada bocado!

El chile cayena

El chile cayena, posiblemente originario de la Guayana Francesa, ha conquistado el mundo gracias a su versatilidad y poder. Su nombre proviene de la palabra «kian», utilizada por los Tupinambá, indios del noreste de Sudamérica, para referirse al chile. Sin embargo, también hay quienes dicen que su nombre proviene de Cayena, la capital de la Guayana Francesa. Este chile se ha esparcido por todo el mundo gracias a la influencia portuguesa, y es tan popular que muchos países utilizan el término «cayena» para referirse a cualquier tipo de chile. Actualmente, el mayor productor de chile cayena es Estados Unidos, específicamente en Nuevo México, donde se produce entre el 75% y el 85% del chile cayena en polvo. ¡Un verdadero imperio picante!

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¿En qué se diferencian?

Además de su origen y cultivo, hay diferencias marcadas entre estos dos chiles. Mientras que el chile de árbol pertenece a la especie Capsicum Annuum, el chile cayena puede encontrarse designado en algunos libros como perteneciente a la especie Frutescens o a la especie Annuum. Personalmente, considero que sus características se asemejan más a la especie Annuum. En cuanto al nivel de picante, el chile de árbol oscila entre 15,000 y 30,000 SHU, mientras que el chile cayena puede llegar a alcanzar los 50,000 SHU. ¡Prepárense para un sabor más explosivo con este último!

¡A disfrutar del picante!

Ahora que conocen un poco más sobre estos chiles tan apasionantes, ¡es hora de experimentar en la cocina! En próximos posts, compartiré algunas recetas de salsas y guisos utilizando estos fantásticos chiles. Recuerden, el sabor picante nos despierta los sentidos y nos transporta a un mundo lleno de emociones. ¡Así que a disfrutar del picante y a vivir la vida con pasión!

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