Citronela: descubre las maravillas de esta planta medicinal

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La citronela es una planta de exterior con una gran variedad de propiedades medicinales que la convierten en un aliado para aliviar diferentes dolencias. Además, su aroma cítrico la hace ideal para aromatizar platos en la gastronomía, brindando un resultado espectacular. Sin duda, la citronela es una planta muy versátil que todos deberíamos tener cerca. ¡Conoce todas sus propiedades, ventajas y usos!

¿Qué es la citronela y cómo se usa?

La citronela es un arbusto perteneciente a la familia de las gramíneas, originario de regiones del sur de Asia, como Sri Lanka. Su altura puede llegar a alcanzar hasta un metro y medio si se le brindan los cuidados necesarios para su crecimiento.

Esta planta comparte su nombre científico, Cymbopogon nardus, con el limoncillo (Cymbopogon citratus), otra planta con un aroma cítrico que se utiliza frecuentemente como repelente de mosquitos. La citronela se encuentra en diferentes formatos, como sprays, aceites, inciensos y velas.

Además de sus propiedades medicinales, la citronela también es comestible y se puede utilizar como sustituto del azúcar, siendo ideal para personas que padecen diabetes. Sus semillas se pueden adquirir fácilmente en supermercados y tiendas de jardinería. ¡Descubre más detalles sobre esta fantástica planta!

Citronela: propiedades, tipos y cuidados de esta planta medicinal

Cuidados de la planta citronela

Sol

La citronela es amante del sol, por lo que es recomendable ubicar la maceta en un lugar donde reciba luz solar directa durante varias horas al día. También puedes colocar la maceta cerca de una ventana en el interior de tu casa para que reciba sol a través del cristal. ¡Le encantará!

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Temperatura

La temperatura mínima que la citronela puede soportar son 0 °C. Por lo tanto, si vives en una zona donde las temperaturas son muy bajas durante el invierno, es recomendable llevar la planta al interior de tu hogar (si la tienes en maceta) para evitar que sufra daños por las heladas.

Riego

La citronela requiere de abundante agua, especialmente en verano, donde su ele necesitar el doble. Sin embargo, es importante tener cuidado y vigilar el sustrato, ya que la tierra debe drenar correctamente y estar seca antes de regarla nuevamente. El encharcamiento puede perjudicar a esta planta. Regarla aproximadamente 3 veces por semana en verano y 1 vez por semana en invierno será suficiente.

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Tipos de citronela

Existen más de 50 especies de citronela en el mundo, pero pocas de ellas se cultivan. La más común es la citronela o Cymbopogon nardus, pero también puedes optar por otras opciones:

  • Cymbopogon ambiguus o citronela australiana, que se caracteriza por sus hojas verdes con toques azulados y puede resistir temperaturas de hasta -5 °C. Esta variedad se encuentra principalmente en climas secos, por lo que requiere poco riego.
  • Cymbopogon bombycinus, también originaria de Australia, es una variedad de citronela con hojas largas y finas cubiertas de pelos sedosos. A diferencia de otras variedades, esta planta no repele a los mosquitos y suele utilizarse más para la fabricación de cremas y aceites corporales.
  • Cymbopogon martini, también conocida como Palmarosa, es una variedad de citronela con un aroma similar al de las rosas. Sus colores son más rojizos y también requiere una buena cantidad de luz solar, aunque no directa.
  • Cymbopogon flexuosus. Esta variedad de citronela repele a los mosquitos gracias a su fuerte aroma a limón. En verano requiere riego y en invierno tolera bien las heladas. ¡Es muy resistente!
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Citronela: propiedades, tipos y cuidados de esta planta medicinal

Propiedades de la citronela

La citronela posee numerosas propiedades que la convierten en una planta muy apreciada en perfumería, aromaterapia e incluso como insecticida natural contra los mosquitos, tanto para prevenir las picaduras como para desinfectarlas. Algunas de las propiedades que presenta esta planta son:

  • Antisépticas
  • Digestivas
  • Analgésicas
  • Antibacterianas
  • Fungicida
  • Antiespasmódica
  • Astringente
  • Sedante

El aceite de citronela se utiliza en aromaterapia para el cuidado de la piel, arrugas, piel grasa y labios agrietados, así como para combatir la fatiga y el estrés.

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Es fascinante descubrir todas las maravillas que la citronela puede ofrecer. Tanto sus propiedades medicinales como su versatilidad la convierten en una planta imprescindible en nuestro hogar. ¿Te animas a tener una cerca?

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