La planta del mimbre: un tesoro de la naturaleza

La planta del mimbre: un tesoro de la naturaleza
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La planta del mimbre, también conocida como sauce mimbre o mimbrera común, es una especie fascinante que pertenece a la familia de las Salicáceas. Dentro de esta familia, destaca el Salix viminalis, una variedad única y versátil.

Descubriendo la belleza del mimbre

Este árbol o arbusto de tamaño medio puede alcanzar más de 10 metros de altura en su estado salvaje. Sin embargo, cuando se cultiva, se poda anualmente para recolectar sus ramas largas y delgadas. Esto permite que la planta no supere los 3 metros de altura, facilitando así la recolección.

¿Te gustaría ver cómo es esta planta? Observa la siguiente imagen para que puedas apreciar su singular apariencia:

En las plantaciones comerciales, las varas de mimbre se cortan casi al ras del suelo, mientras que en las imágenes de este artículo, las plantas se han dejado crecer formando pequeños árboles.

La historia milenaria del mimbre

El ser humano ha cultivado y utilizado la planta del mimbre durante siglos. Desde tiempos ancestrales, esta especie ha sido utilizada para la elaboración de variados trabajos de cestería. Su importancia histórica es evidente en diferentes relatos y vestigios que han llegado hasta nuestros días.

En la antigüedad, se cuenta que Moisés fue rescatado de las aguas del río Nilo flotando en una cuna de mimbre. Los sarcófagos de mimbre más antiguos que se conservan, datan de más de 5000 años y se encontraron en la ciudad mesopotámica de «Ur». Además, cronistas como «Columella» y «Plinio» dejaron constancia escrita sobre el cultivo y los usos de la planta del mimbre durante la época romana.

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Durante siglos posteriores, la cestería continuó desarrollándose y se utilizaban otras plantas como la espadaña o la enea. Sin embargo, a comienzos del siglo XX, el cultivo del mimbre experimentó un notable crecimiento en Europa, especialmente en Francia. A partir de la década de los 50, su uso disminuyó debido a la llegada de productos sintéticos derivados del petróleo. A pesar de ello, aún se sigue utilizando el mimbre debido a su ligereza y robustez en la fabricación de cestos, muebles y otros utensilios.

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El hábitat y cultivo del mimbre

En España, existían cerca de 4000 hectáreas dedicadas al cultivo del mimbre en los años 60, produciendo más de 40000 toneladas de este material. Sin embargo, en la actualidad, las plantaciones de mimbre han disminuido considerablemente. Aunque aún se encuentran en Castilla-La Mancha, en zonas de vega baja o regadío.

La planta del mimbre puede verse afectada por heladas tardías fuertes, las cuales pueden dañar los extremos de las ramas y provocar brotes laterales. En cuanto a su reproducción, el método más utilizado es la propagación mediante estacas, las cuales se seleccionan cuidadosamente según su grosor y época de plantación.

El mimbre y sus múltiples usos

El mimbre es ampliamente conocido por su utilización en la cestería, donde se elaboran muebles y diversos recipientes para almacenar y transportar objetos. Además, su resistencia y ligereza han hecho que los globos aerostáticos sigan utilizando canastas de mimbre hasta el día de hoy.

Existen diferentes tipos de mimbre según la variedad de Salix utilizada y el tratamiento que reciban sus varas. Por ejemplo, está el mimbre pelado o descortezado, que se realiza sumergiendo las varas en agua y quitando la corteza con peladores manuales o mecanizados. Por otro lado, el mimbre sin pelar se utiliza para labores de recolección agrícola, siendo más basto pero conservando su flexibilidad por más tiempo.

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¡Anímate a adentrarte en el mundo de la cestería y descubre todas las posibilidades que ofrece la planta del mimbre!

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