Picão-branco: Una Hierba Alimenticia Poco Convencional

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El picão-branco es una especie de planta considerada como una hierba alimenticia no convencional. Su nombre en otros idiomas varía, por ejemplo, en inglés se le conoce como potato weed o gallant-soldiers en Gran Bretaña, small flowered galinsoga o lesser quickweed. En español, en Colombia se le llama guasca, mientras que en Costa Rica se le conoce como mielcilla.

Origen y Distribución

El picão-branco es originario de la región neotropical, específicamente de América Central, partes del sur de México, Estados Unidos, islas del Caribe y América del Sur. Sin embargo, ha sido introducido en muchas otras partes del mundo. En Brasil, se le considera una planta ruderal.

Descripción

Esta planta terrestre tiene hojas simples y una disposición opuesta en el tallo, es decir, dos hojas por nudo. Además, sus bordes son dentados. Es una planta anual que puede crecer hasta 0,6 m de altura y florece desde mayo hasta octubre. Sus flores son hermafroditas y son polinizadas por insectos. Además, puede crecer en condiciones de poca luz y prefiere suelos húmedos.

Usos Populares y Medicinales

El picão-branco tiene varios usos populares y medicinales. Por ejemplo, se suele frotar la planta sobre el cuerpo para tratar la irritación causada por la ortiga. Además, el jugo de la planta ayuda en la coagulación de la sangre en cortes y heridas. En Etiopía, las hojas se utilizan para curar heridas y también sirve como alimento para el ganado y las aves.

Valor Nutricional y Propiedades

Las hojas del picão-branco contienen una variedad de nutrientes. Por cada 100 g de parte comestible, encontramos agua, energía, proteína, grasa, carbohidratos, fibra, calcio, magnesio, fósforo, hierro, zinc, carotenos, tiamina, riboflavina, niacina y ácido ascórbico. Aunque no se ha encontrado actividad antibacteriana o insecticida en la planta, sí se han demostrado efectos significativos en el sistema cardiovascular.

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Culinaria

El picão-branco también tiene un lugar en la cocina. En Colombia, se utiliza como una hierba aromática en el tradicional ensopado llamado «ajiaco bogotano». Este plato incorpora trozos de pollo y papas de diferentes regiones del país, lo que le da sustancia, color y sabor. El ensopado se cocina a fuego lento y se añaden otros ingredientes como el maíz, la crema, las alcaparras, el aguacate y las hojas frescas de picão-branco picadas.

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De manera similar, en Cuba se prepara un guiso con el picão-branco y en Perú se utiliza en diferentes variaciones culinarias. En América Central, las hojas, tallos y brotes florales se consumen crudos o cocidos como vegetal, o bien se secan y muelen para utilizar como condimento en sopas y guisos. También se acostumbra a beber su jugo mezclado con tomate o con otros jugos vegetales.

Precauciones

Es importante tener en cuenta que el picão-branco se considera venenoso para los caprinos.

En resumen, el picão-branco es una planta no convencional con importantes usos alimenticios y medicinales. Su presencia en la cocina y la medicina popular demuestra su valor en diferentes culturas. Si estás interesado en aprender más sobre esta planta y sus propiedades, te invito a visitar Una Planta, donde encontrarás información adicional y recursos para aprovechar al máximo el potencial del picão-branco.

Imagen del Picão-branco

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