Los Montes de Galicia: ¿Una inversión rentable?

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Los montes de Galicia han sido, durante el último siglo, un importante recurso económico para las comunidades rurales. En momentos de necesidad, los habitantes de estas zonas acudían a los montes como a un banco para obtener el dinero necesario. La venta de madera permitía pagar bodas, comprar maquinaria agrícola y cubrir gastos imprevistos. Sin duda, la madera tenía un gran valor y repoblar los montes resultaba beneficioso para sus dueños.

Pero, ¿qué sucede actualmente? ¿Son los montes de Galicia una inversión rentable en la actualidad?

La realidad económica de los montes de Galicia

Cuando los economistas realizan sus análisis, la realidad difiere de nuestras percepciones y creencias. En el Congreso de la castaña de Plasencia 2018, se presentó una interesante ponencia que mostró la rentabilidad de diferentes árboles en Galicia. Daniel Rodríguez Cebreiro, de la Asociación Forestal de Galicia, reveló cómo varía el resultado económico según las especies y la calidad del suelo en el que se plantan. Esta visión resulta valiosa para mejorar la planificación de las repoblaciones y decidir si vale la pena invertir en determinadas operaciones.

Las fluctuaciones en los precios de la madera han generado una gran inseguridad entre los silvicultores. Ante la incertidumbre y el control ejercido por unas pocas empresas en el mercado de la madera, invertir en los montes se ha vuelto poco seguro y poco atractivo para los fondos de inversión.

Plantaciones de Eucalipto: rentabilidad en descenso

El eucalipto ha experimentado un aumento significativo en las plantaciones en los últimos años. Se estima que han salido más de 20 millones de eucaliptos cada año de los viveros gallegos con destino a los montes de Galicia. Esta cifra impresionante ha superado ampliamente las previsiones del Plan Forestal de Galicia.

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El Eucalyptus nitens, más resistente al ataque de plagas y con un crecimiento más rápido, ha desbancado al Eucalyptus globulus en muchas zonas interiores de Galicia. Aunque se pague menos por el nitens debido a su menor calidad para celulosa, los propietarios de montes tienen claro que el eucalipto es rentable. Los cortos períodos de espera para obtener la cosecha y la alta productividad por hectárea dejan pocas dudas al respecto.

Sin embargo, me ha sorprendido descubrir que la rentabilidad del cultivo del eucalipto ha disminuido en las últimas décadas. Esto se debe a que los precios de la madera no han subido al mismo ritmo que el costo de vida, lo cual ha afectado significativamente su rentabilidad. Hace 30 años, la situación era muy diferente.

Además, existen muchas incertidumbres en torno al precio de la madera de eucalipto. Al ser utilizada principalmente para celulosa y tableros, solo unas pocas empresas multinacionales son sus principales consumidoras, controlando así el precio y el futuro de estas plantaciones. Cualquier fusión o acuerdo entre estas empresas podría afectar considerablemente a los silvicultores.

Plantaciones de Pino: un desastre económico para el rural gallego

En el siglo XXI, el precio de la madera de pino se ha desplomado en Galicia, lo que ha llevado a muchos propietarios de montes a sentir que no se les paga lo que realmente vale. Esta situación ha llevado a una disminución en las plantaciones de pinos y a un mayor interés en el cultivo de eucalipto como una alternativa más segura.

Algunas plantaciones de pino se han convertido en plantaciones de Eucalyptus nitens, como pude presenciar cerca de Plantamus. Aunque es una decisión arriesgada, ya que el cultivo del pino suele ser una lotería debido a la incertidumbre de los precios al final del ciclo de crecimiento.

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Además del bajo precio que se paga por la madera de pino, también se suma el tiempo que tarda en ser cortada y llevada por los compradores. En algunos casos, se acuerda no cortar hasta pasados varios años, lo cual retrasa aún más los ingresos para los propietarios de montes.

En algunas zonas de Galicia, se ha intentado combinar la ganadería con las plantaciones forestales de pinos para hacerlas más rentables.

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Los incendios y el control del mercado de la madera de pino

Los grandes incendios ocurridos en Galicia y Portugal han saturado el mercado de madera de pino. Como consecuencia, vender a buen precio se ha vuelto difícil. Mientras no se retire toda la madera quemada, las industrias tienen sus almacenes llenos y la demanda ha disminuido.

Desafortunadamente, los incendios ocurren en momentos de condiciones climáticas favorables, como el calor, el viento y la sequía. Aunque los equipos de extinción hacen todo lo posible para controlarlos, el futuro de los montes de Galicia está marcado por la incertidumbre de los incendios, lo que afecta los precios de la madera y la demanda a largo plazo.

Pocas empresas controlan el mercado de la madera en Galicia

El número de actores en la industria maderera de Galicia ha disminuido drásticamente, lo que ha llevado a una situación en la que solo unos pocos deciden el precio de la madera de pino. Los pequeños aserraderos han cerrado en su mayoría, y las grandes industrias son las que marcan el rumbo del mercado.

Frondosas autóctonas: oportunidades y desafíos

El abedul de regeneración natural resulta sorprendentemente rentable, ya que no requiere gastos significativos de plantación o cuidado. Solo es necesario cortar y transportar la madera. Aunque el valor de la madera de abedul no sea elevado, las cuentas son favorables.

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El roble, por otro lado, tiene un mercado muy limitado y la mayoría de los árboles cortados terminan siendo utilizados como leña, a pesar de que su madera podría tener una buena calidad. Actualmente, nadie planta robles en Galicia, ya que los robles existentes son de regeneración natural.

El aliso, que solía tener un alto valor en el pasado, ha perdido su aprecio entre los maderistas. A menudo se utiliza como madera de trituración debido a su bajo valor. Sin embargo, su madera tiene un bonito color rojizo y no se pudre debajo del agua. Con ella se pueden fabricar muebles originales y de calidad.

El Castaño: inversión rentable en los Montes de Galicia

Gracias al buen precio de la castaña en los últimos años, las plantaciones de castaño se han vuelto una inversión muy atractiva. Los castañares, junto con la recolección de setas, la venta de madera y la entrada del ganado, pueden generar beneficios económicos considerables si se manejan de manera adecuada.

Además, el castaño es un árbol longevo, lo que asegura que tanto nosotros como las generaciones futuras podrán disfrutar de sus beneficios. Sin embargo, existen incertidumbres en cuanto a posibles plagas y la competencia de castañas importadas a bajo precio.

En conclusión, los montes de Galicia ofrecen una gran productividad, pero elegir qué plantar es todo un desafío. Los cambios en los precios, las demandas del mercado y los riesgos asociados a cada especie hacen que tomar decisiones sea complicado. Los montes de Galicia son, sin duda, un recurso valioso, pero la clave está en invertir de manera inteligente y adaptarse a los cambios en el sector forestal.

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