Micorrizas: los hongos aliados de las plantas

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Hay criaturas que se esconden bajo tierra y establecen una conexión especial con las raíces de las plantas. Estos hongos, conocidos como hongos de micorriza, no causan daño, sino que benefician a las plantas al proporcionarles nutrientes para su crecimiento.

Los hongos de micorriza tienen la capacidad de intercambiar fósforo y nitrógeno a cambio de carbono que obtienen de las raíces de las plantas. Se extienden por el suelo, buscando raíces para iniciar este intercambio. Su presencia en las plantas es tan discreta que solo llegan a la raíz, donde depositan los nutrientes y toman carbono para sobrevivir. La planta, a su vez, distribuye estos nutrientes a través de sus venas, hasta la última hoja de sus ramas.

Estos hongos son tan generosos que no solo establecen acuerdos con las raíces, sino que también interactúan con otros componentes del suelo, como la hojarasca. Allí, aumentan la actividad de otros microorganismos y modulan el proceso de descomposición. Aunque obtienen nutrientes de la hojarasca, no toman carbono de ella.

El papel de la hojarasca en la simbiosis entre los hongos de micorriza y las raíces de las plantas ha sido objeto de estudio por parte de expertos en bosques y cultivos. Se ha observado que la hojarasca en descomposición, proveniente de plantas cercanas como el plátano o el guamo en el caso del café arábigo, es una fuente apreciada por los hongos de micorriza para obtener nutrientes y transferirlos a la planta.

Si tienes cultivos o te gusta la jardinería, ten en cuenta esta lección: no remuevas la hojarasca que se está descomponiendo alrededor de tus plantas favoritas, a menos que esté contaminada con agentes causales de enfermedades en los cultivos. La hojarasca descompuesta cumple una función importante en el universo subterráneo de la naturaleza. La capa orgánica del suelo, que muchas veces pasa desapercibida, también juega un papel vital en la vida de las plantas.

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Investigadores han encontrado hongos de micorriza en diferentes partes de Colombia, especialmente en cultivos de café. Estos hongos son fundamentales para la adquisición de nutrientes por parte de las plantas y tienen una relación simbiótica en la que tanto la planta como el hongo se benefician mutuamente.

En fincas cafeteras como las de San Francisco, Cundinamarca, se han llevado a cabo investigaciones para analizar el impacto del manejo orgánico y químico en el desarrollo de los hongos de micorriza. Se recolectó hojarasca y raíces en diferentes parcelas, y se encontraron diferentes estructuras de colonización por parte de los hongos. Algunas formas de colonización, como los cordones de micelio, solo se presentaron en los cafetales manejados orgánicamente.

El micelio de los hongos de micorriza es esencial en el proceso, ya que es el canal a través del cual se transportan los nutrientes entre la hojarasca y las raíces de la planta. Además, el micelio permite que el hongo colonice las raíces y se establezca la simbiosis. Sin embargo, aún se requieren más estudios para confirmar los hallazgos y conocer la diversidad de los hongos de micorriza en diferentes cultivos.

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Es importante destacar que la hojarasca es valiosa en los agroecosistemas, ya que sirve como fuente de hongos de micorriza. Por lo tanto, es recomendable no removerla, especialmente en el manejo orgánico. De esta manera, se fomenta la presencia de estos hongos beneficiosos para las plantas.

En conclusión, los hongos de micorriza son aliados indispensables de las plantas. Su presencia en el suelo y su interacción con las raíces proporciona nutrientes necesarios para el crecimiento y desarrollo de las plantas. Así que la próxima vez que veas hojarasca alrededor de tus plantas, ¡recuerda que es un tesoro para la naturaleza!

FAQs

1. ¿Qué son los hongos de micorriza?
Los hongos de micorriza son microorganismos que establecen una simbiosis con las raíces de las plantas. A cambio de carbono de las plantas, proporcionan nutrientes esenciales como fósforo y nitrógeno.

2. ¿Dónde se encuentran los hongos de micorriza?
Los hongos de micorriza se encuentran en el suelo, a pocos centímetros bajo nuestros pies. Establecen una relación simbiótica con las raíces de las plantas.

3. ¿Qué función cumplen los hongos de micorriza?
Los hongos de micorriza proporcionan nutrientes a las plantas, ayudando en su crecimiento y desarrollo. Además, pueden modular el proceso de descomposición de la hojarasca y mejorar la actividad de otros microorganismos en el suelo.

4. ¿Qué beneficios tienen los hongos de micorriza?
Los hongos de micorriza benefician a las plantas al proporcionarles nutrientes esenciales para su crecimiento. También contribuyen a la salud del suelo y la diversidad de microorganismos en el ecosistema.

Conclusion

Los hongos de micorriza son aliados esenciales de las plantas. Su presencia en el suelo y su interacción con las raíces contribuyen al crecimiento y desarrollo de las plantas, así como a la salud del ecosistema. Al conservar la hojarasca en los agroecosistemas, se fomenta la presencia de estos hongos beneficiosos. ¡Aprovechemos esta maravillosa relación entre las plantas y los hongos de micorriza para promover la biodiversidad y el cuidado del medio ambiente!


Artículo original por: Una Planta

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