Araña Blanca: El Enemigo Invisible de los Cultivos

Advertisement

Las plagas son una amenaza constante para los cultivos, y una de las más perjudiciales es la araña blanca (Polyphagotarsonemus latus). Esta pequeña criatura, de apenas 0.2-0.3mm de tamaño, puede causar estragos en los cultivos de pimiento. Aunque pueda parecer insignificante, su impacto puede ser devastador. En este artículo, descubriremos más sobre esta plaga y cómo combatirla de forma efectiva.

Dimorfismo Sexual: Una Característica Distintiva

Una de las características más interesantes de esta araña es su dimorfismo sexual. Los machos tienen una coloración blanquecina-amarillenta y poseen un par de patas transformadas en pinzas. Mientras tanto, las hembras también tienen una coloración blanquecino-amarillenta, pero su cuarto par de patas está más desarrollado de lo normal y ligeramente atrofiado. Además, las hembras son considerablemente más grandes que los machos.

Ciclo de Vida y Reproducción

El ciclo de vida de la araña blanca consta de cuatro estados: huevo, larva, pupa larval y adulto. Las hembras, que han logrado llegar al cultivo, viven alrededor de 12 días y ponen alrededor de 26 huevos durante este período, siempre y cuando las condiciones les sean favorables. En condiciones óptimas, pueden incluso poner hasta 7 huevos diarios. Estos huevos eclosionan en 2-3 días, y las larvas emergen. En lugar de pasar por una fase de ninfa, las larvas se convierten directamente en adultos dentro de sus tegumentos larvales. Este breve período de desarrollo larval se conoce como pupa larval.

Los machos aparecen antes que las hembras y tienen un comportamiento peculiar después de eclosionar. Recolectan las pupas larvales que se convertirán en hembras y las transportan sujetándolas con sus pinzas. Este método de transporte es responsable de la primera dispersión de la plaga en las plantas. A partir de ese momento, la plaga coloniza las plantas, se reproduce y da lugar a poblaciones que pueden ocasionar daños graves, especialmente en las primeras etapas de desarrollo de los cultivos. La cantidad de generaciones que pueden desarrollarse depende directamente de las condiciones climáticas y alimenticias, y se suceden de manera continua si estas son favorables.

Further reading:  La Fascinante Crassula "Templo de Buda"

La especie puede reproducirse sexualmente o a través de partenogénesis arrenotóquica, donde los huevos no fecundados dan lugar a machos. Para su proliferación, las arañas blancas prefieren temperaturas y humedades relativas altas. Las condiciones climáticas óptimas para su desarrollo se sitúan entre los 20 y 25 grados Celsius, en un ambiente sombreado con humedades relativas cercanas al 90%. La temperatura mínima para su desarrollo está en torno a los 5-6 grados Celsius. Bajo estas condiciones, el ciclo completo puede durar entre 5 y 7 días.

Daños y Prevención

Cuando las arañas blancas atacan las plantas, extraen los jugos celulares al clavar su estilete en los tejidos, lo que causa deformaciones en los órganos afectados. Las hojas se abomban y presentan nervios salientes en forma de filamentos. Al comienzo del ataque, estas deformaciones presentan un color verde oscuro. En cuanto a los daños indirectos, no suelen ser relevantes.

Para prevenir la proliferación de esta plaga, se recomienda tomar varias medidas. En invernaderos, es importante colocar mallas en las aberturas laterales, cenitales y puertas, con una densidad mínima de 10×20 hilos/cm2. También se deben revisar y reparar las roturas en los plásticos. La eliminación de malas hierbas y residuos de cultivos es fundamental, ya que pueden actuar como reservorios de la plaga. Es recomendable utilizar material vegetal sano de viveros o semilleros autorizados, y conservar el Pasaporte Fitosanitario durante un año. Además, no se deben asociar cultivos en la misma parcela ni abandonar los cultivos al final del ciclo.

Otras medidas preventivas incluyen el uso de puertas dobles en invernaderos, o puertas y mallas con la misma densidad en el exterior. Se debe espaciar en el tiempo la realización de nuevas plantaciones. También es importante tener cuidado de no transportar la plaga con las operaciones habituales realizadas en el cultivo, así como con la ropa, calzado y herramientas de trabajo. Un marco de plantación amplio, siempre que no afecte a la producción y rentabilidad del cultivo, y un abonado equilibrado para evitar el exceso de vigor, son medidas adicionales que se pueden tomar. Realizar rotaciones de cultivos, utilizar estiércol bien fermentado y fomentar la presencia de insectos auxiliares son estrategias efectivas para prevenir y controlar esta plaga.

Further reading:  Cultivo de Pimientos: Desde la siembra hasta la cosecha
Advertisement

Enemigos Naturales: Depredadores para Combatir la Araña Blanca

Existen varios depredadores naturales que pueden ayudar a controlar la población de araña blanca en los cultivos. A continuación, mencionaremos algunos de ellos:

Amblyseius Swirskii

Este ácaro depredador, originario del este del Mediterráneo, es conocido por su eficacia en el control de las larvas jóvenes de varias especies de trips y las larvas y huevos de mosca blanca. Puede encontrarse en diferentes cultivos hortícolas y ha demostrado ser un aliado valioso en la lucha contra la araña blanca.

Eretmocerus Mundus

Este enemigo natural de la mosca blanca también puede utilizarse para combatir la araña blanca. Su apariencia es similar a un pequeño insecto negro con patas largas y delgadas. Las hembras de Eretmocerus mundus son excelentes depredadoras de las larvas de mosca blanca, ya que exploran las hojas en busca de huéspedes y realizan su oviposición entre la larva y la hoja, completando su desarrollo a expensas de la larva parasitada.

Eretmocerus Eremicus

Este parasitoide es un enemigo natural tanto de la mosca blanca como de la araña blanca. Al igual que Eretmocerus mundus, sus hembras se colocan de espaldas a las larvas parasitadas y realizan la puesta entre la larva y la hoja. A medida que la larva de primer estadio del parasitoide se desarrolla, se alimenta de la larva parasitada hasta alcanzar el estado adulto.

Encarsia Formosa

Este parásito de la mosca blanca también es una herramienta efectiva en el control de la araña blanca. El adulto de Encarsia Formosa es una pequeña avispa negra con el abdomen amarillo. Este parásito es capaz de reducir las poblaciones de mosca blanca de manera significativa. Su eficacia depende de la temperatura y la humedad relativa, por lo que es importante tener en cuenta estas condiciones al utilizarlo como control biológico.

Further reading:  Oncología Integrativa: Productos de Plantas

Conclusiones

La araña blanca es una plaga que puede causar daños importantes en los cultivos de pimiento. Sin embargo, con las medidas preventivas adecuadas y el uso de enemigos naturales, es posible controlar su proliferación y minimizar los daños. Recuerda estar atento a los signos de infestación y tomar medidas rápidas y efectivas para proteger tus cultivos. Unaplanta.com es una excelente fuente de información adicional sobre este y otros problemas en cultivos, ¡asegúrate de visitar su sitio web para obtener más consejos útiles! Una Planta

Imagen
Video

Advertisement