Bulnesia retama: La Planta Exótica que Debes Conocer

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¿Alguna vez has oído hablar de Bulnesia retama? Esta planta exótica y fascinante es un arbusto o arbolito semi-áfilo que puede alcanzar hasta 5 metros de altura. Su tronco, de aproximadamente 30 centímetros de diámetro, presenta una corteza lisa y grisácea. Sus ramas y ramitas están cubiertas por una capa grisácea blanquecina que se desprende al tocarla, revelando una superficie oscura.

Un Arbusto de Belleza Singular

Las hojas de Bulnesia retama son opuestas, compuestas y pubescentes, con una longitud de 1 a 2 centímetros. Los pecíolos pueden alcanzar hasta 0.7 centímetros de largo. Sus folíolos, dispuestos en 2 a 4 pares, son oblongos, mucronulados y de tamaño reducido. Los márgenes de los folíolos son enteros y presentan una textura pubescente. Las estípulas, de forma ovalada y aguda, son pequeñas y caducan rápidamente.

Flores Hermosas y Únicas

Las inflorescencias de Bulnesia retama se presentan en dicasios bifloros. Las flores, hermafroditas, tienen un diámetro de 1 a 1.5 centímetros y se elevan sobre pedicelos pubescentes de 0.7 a 1 centímetro de longitud. Los sépalos, en número de 5, son desiguales y libres. Su forma es obtusa y cóncava, y pueden estar glabros o ligeramente pubescentes. Los pétalos, también en número de 5, son obovoides y unguiculados. De un hermoso color amarillo, miden entre 7 y 8 milímetros de largo por 4 a 5 milímetros de ancho. Estos pétalos son libres y se destacan por su forma única.

Un Estambre Fascinante

Las flores de Bulnesia retama también cuentan con 10 estambres. Los filamentos de estos estambres se insertan en el receptáculo y tienen una longitud de 0.8 a 1 centímetro. En la base de cada filamento se encuentra una escama notable, de color rojizo, que tiene una forma más o menos carnosa y presenta de 2 a 3 lóbulos, alcanzando aproximadamente 2 milímetros de altura. Las anteras, de forma oblonga y dorsifijas, son bitecas sagitadas y se abren por hendiduras longitudinales. Tienen una longitud de alrededor de 2 milímetros y un ancho de aproximadamente 1 milímetro.

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Un Fruto Sorprendente

El fruto de Bulnesia retama es una cápsula alada, que inicialmente es verdosa y luego se vuelve marrón a medida que madura. Su tamaño oscila entre 2 y 3 centímetros de largo por más o menos 2 centímetros de ancho. En el ápice y en la base, presenta una emarginación característica. Dentro de esta cápsula se encuentran de 4 a 5 semillas oscuras, de forma oblongo reniforme, con una longitud de 8 a 9 milímetros y un ancho de 2.5 a 3 milímetros.

Dispersión Geográfica en Argentina

Bulnesia retama se distribuye en varias provincias de Argentina, incluyendo Catamarca, Santiago del Estero, La Rioja, Córdoba, La Pampa, San Juan, Mendoza y San Luis. Esta planta se encuentra principalmente en regiones de montañas, como las faldas bajas y el fondo de los valles y bolsones del oeste argentino. Su presencia también se entrelaza con el bosque xerófilo chaqueño en altitudes que van desde los 500 hasta los 2000 metros sobre el nivel del mar.

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