Aprende cómo cultivar el cará-moela: una joya culinaria poco conocida

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¡Descubre el fascinante mundo del cará-moela! Esta increíble planta trepadora originaria de África ha conquistado los corazones de quienes se aventuran en su cultivo. Conocida también como cará-borboleta, cará-do-ar y cará-de-corda, su peculiar forma de moela de pollo la hace destacar entre las demás.

A pesar de que el cará-moela aún es poco conocido en nuestro país y su producción comercial es limitada, podemos encontrarlo con mayor frecuencia en pequeños huertos caseros o en campos experimentales. Un ejemplo de esto es el trabajo realizado en la Embrapa-Hortaliças, en el Distrito Federal, donde esta especie forma parte de un proyecto dedicado al rescate de hortalizas no convencionales.

El cará-moela es una planta resistente que se adapta a climas cálidos, pero puede crecer en diferentes tipos de suelo. Según el agrónomo Nuno Madeira, la mejor época para su siembra es al inicio de la temporada de lluvias. Solo necesitas cavar un hoyo de 40×40 cm y añadir un kilogramo de estiércol de bovino bien descompuesto y 100 gramos de fertilizante fosfatado. «La siembra se realiza con los tubérculos aéreos, que son la estructura de propagación. Es importante plantarlos de manera que el brote esté cerca de la superficie, justo en el momento en que comienza a emerger», explica Nuno.

Aunque el cará-moela no es exigente, siempre es recomendable brindarle un poco de ayuda a través de la fertilización, especialmente si se planea un cultivo comercial. «Se recomienda realizar dos fertilizaciones foliares, principalmente con materia orgánica, y complementar con nitrógeno y potasio, incluso se puede utilizar biofertilizantes. La cantidad variará en función del análisis del suelo», señala el agrónomo. Por lo general, no es necesario regar la planta, ya que el período de siembra coincide con la temporada de lluvias.

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Ocho meses después de la siembra, el cará-moela ya estará crecido y listo para producir sus deliciosos tubérculos. Para evitar que los tubérculos entren en contacto con el suelo y se pudran o sean alcanzados por animales, Nuno recomienda utilizar cercas, huertos o árboles menos utilizados comercialmente para tutores. La cosecha se realiza directamente del suelo una vez que los tubérculos caen.

Pero, ¿qué hace al cará-moela tan especial? La agrónoma Neide Botrel, especialista en ciencias de los alimentos de la Embrapa-Hortaliças, nos explica: «Contienen un 7% de proteína, mientras que la papa solo tiene un 2%. Además, su contenido de almidón es de aproximadamente el 75%, lo cual es muy interesante para el consumo humano». El cará-moela puede ser cocido y consumido en el desayuno en lugar del pan, o incorporado en carnes y sopas en sustitución de la papa.

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¡Ahora que conoces las maravillas del cará-moela, es hora de probarlo! ¿Qué tal una deliciosa costilla de res cocida con cará-moela? Nuno Madeira nos comparte su receta: «Debes pelar un poco más profundo para eliminar la parte verdosa. Y un consejo importante, cuando termines de pelar, sumerge inmediatamente los tubérculos en agua, ya que se oxidan rápidamente», nos recuerda el agrónomo.

La costilla, sazonada con sal, se coloca en una olla de presión sin tapa junto con ajo y cebolla. Después de 15 minutos, la carne estará dorada y será el momento de agregar los trozos de cará-moela y suficiente agua para que quede aproximadamente un dedo por encima de la costilla. Luego, se cocina a presión durante otros 15 minutos hasta que los huesos se separen fácilmente de la carne. Nuno sugiere servirlo con hierbas frescas, como cebollino picado, y acompañarlo con un poco de harina.

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El sabor del cará-moela es una mezcla entre la textura del ñame y la papa, pero con un sabor único y delicioso. Si deseas cultivar esta joya culinaria, te recomiendo buscar en ferias locales o mercados regionales, o incluso preguntar a tus vecinos si tienen esta planta en su huerto.

¡Anímate a descubrir esta maravillosa planta trepadora y disfrutar de su sabor único! Para más información sobre el cultivo de plantas y hortalizas, visita Una Planta, donde encontrarás consejos útiles y todo lo necesario para convertirte en un experto en el mundo de la jardinería.

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