Las Diferencias Sorprendentes entre Verduras y Hortalizas

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diferencia entre hortalizas y verduras

A menudo surge la pregunta, ¿qué diferencia hay entre las verduras y las hortalizas? Ya sea en el contexto de nuestras compras diarias o cuando nos enfrentamos a la curiosidad de un niño. Demasiado a menudo, confundimos estos conceptos, como sucede con el tomate, que, a pesar de su apariencia, es, en realidad, una fruta.

¿Qué Definición Se Resguarda Detrás de «Hortalizas»?

Según el Código Alimentario Español (CAE), «las hortalizas son cualquier planta herbácea hortícola que se puede utilizar como alimento, ya sea en crudo o cocinado». Por otro lado, las verduras, definidas como «las hortalizas en las que la parte comestible está constituida por sus órganos verdes (hojas, tallos, inflorescencia)», son solo una subcategoría de hortalizas.

Las hortalizas engloban tanto las verduras como las legumbres, pero excluyen las frutas y los cereales. En consecuencia, las verduras son hortalizas cuyo valor nutricional se centra en el verde. Por ejemplo, la lechuga, las acelgas y el brócoli son ejemplos de verduras. También podemos contar como verduras las coliflores, de las cuales consumimos las flores.

Los Diversos Tipos de Hortalizas que Existen

1. Verduras

Las verduras son la parte verde de las plantas y vegetales cultivados en huertos. En algunos casos, también se consideran verduras ciertos tallos tiernos. Algunos ejemplos de verduras son las espinacas, las lechugas y las acelgas.

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2. Bulbos

Los bulbos son vegetales redondos que crecen bajo tierra. Por ejemplo, la cebolla y el ajo tienen raíces en la tierra, mientras que la parte comestible crece sobre ella.

3. Tallos Comestibles

Algunas plantas tienen tallos que resultan extremadamente apetecibles y ricos en nutrientes. Estos tallos, físicamente responsables de sostener las flores y los frutos, son utilizados como alimento. Algunos ejemplos notables de tallos comestibles incluyen los espárragos, el apio y el ruibarbo.

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4. Raíces Comestibles

Las raíces de ciertas plantas son comestibles y constituyen una parte importante de su cultivo. Algunas de las raíces comestibles más comunes son las zanahorias, los rábanos y los nabos.

5. Frutos

Los frutos albergan las semillas de las plantas, como los pepinos, por ejemplo. Los frutos pueden ser recolectados cuando han madurado en su punto óptimo, como en el caso de los tomates y las sandías.

6. Hojas

Las hojas son muy comunes en las ensaladas. Algunas verduras que caen en esta categoría son las lechugas, las acelgas y las escarolas.

7. Flores

Las flores también forman parte de las hortalizas. Algunas de las flores comestibles más comunes son la alcachofa, la coliflor y el brócoli.

8. Tubérculos

Los tubérculos son raíces que ofrecen un sabor excepcional y son ampliamente utilizados en la gastronomía. Entre los tubérculos más consumidos destacan el boniato y, sobre todo, la patata.

9. Semillas

Dentro de esta categoría, podemos distinguir dos tipos de hortalizas: las semillas en sí, como el sésamo o el lino, y las semillas verdes o legumbres, como las alubias, los garbanzos y los guisantes.

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