Micorrizógenos: La Simbiosis Entre Hongos y Plantas

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La relación entre los hongos y las plantas verdes es fascinante. En el suelo, los hongos se alimentan descomponiendo sustancias orgánicas o estableciendo una relación de cooperación con las plantas verdes, como árboles, hierbas y helechos. Esta relación se conoce como micorriza o simbiosis micorrízica.

En esta simbiosis, los hongos obtienen azúcares de reserva, como el almidón, de las raíces de las plantas. A cambio, los hongos permiten que las plantas amplíen su sistema de raíces al unir sus micelios a las raíces. Es impresionante cómo esta unión aumenta la extensión del aparato radical de la planta.

Algunos hongos se relacionan con varias especies vegetales, mientras que otros establecen una relación específica con una sola planta. Por ejemplo, Sepultaria sumneriana está ligado exclusivamente a los cedros, Suillus elegans se encuentra asociado a los alerces, el género Leccinum mayormente se encuentra ligado a los abedules, y Leccinum corsicum está asociado al género Cistus.

Por otro lado, existen hongos cosmopolitas que pueden establecer una simbiosis micorrízica con diferentes especies. Amanita muscaria es un ejemplo común que se encuentra bajo coníferas, abedules, castaños y jaras.

¿Qué son las micorrizas?

Las micorrizas son una simbiosis mutualista entre hongos y raíces de plantas superiores. En esta relación simbiótica, la planta suministra al hongo fuentes de carbono obtenidas a través de la fotosíntesis. A su vez, el hongo ayuda a la planta a absorber nutrientes minerales del suelo. Las hifas del hongo, que se desarrollan en la raíz y emergen de ella, desempeñan un papel importante en la absorción de iones fosfato hacia la planta.

El potencial infectivo de un suelo está determinado por la cantidad de esporas presentes y la intensidad de la infección de las raíces. Estos parámetros están influenciados por las condiciones ambientales. La mayoría de las esporas y las raíces micorrizadas se encuentran en la capa superficial del suelo, donde hay una mayor densidad de raíces y escasez de oxígeno en capas más profundas.

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Las micorrizas estimulan el crecimiento, desarrollo y nutrición de fósforo en las plantas micorrizadas. La micorrización proporciona una superficie adicional de absorción, ya que las hifas externas del hongo extienden el campo de absorción de la planta más allá de la zona de agotamiento alrededor de la raíz. En consecuencia, las plantas micorrizadas exploran un volumen de suelo mucho mayor que las no micorrizadas. ¡Un centímetro de raíz micorrizada puede tener hasta 80 cm de hifas externas!

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Los microorganismos presentes en el suelo desempeñan un papel crucial en el crecimiento y nutrición de las plantas, así como en la nutrición de los animales.

Imagen: Micorrizas

FAQs

1. ¿Qué es la micorriza?
La micorriza es una simbiosis mutualista entre hongos y raíces de plantas superiores. En esta relación, los hongos obtienen azúcares de reserva de las raíces y, a cambio, ayudan a las plantas a absorber nutrientes del suelo.

2. ¿Cuál es la importancia de las micorrizas?
Las micorrizas estimulan el crecimiento, desarrollo y nutrición de las plantas. Además, amplían el campo de absorción de las raíces, permitiendo a las plantas explorar un mayor volumen de suelo en busca de nutrientes.

Conclusión

Las micorrizas son una fascinante simbiosis entre hongos y plantas. Esta relación mutualista beneficia tanto a los hongos como a las plantas, ya que los hongos obtienen azúcares de reserva y las plantas mejoran su capacidad de absorción de nutrientes del suelo. Las micorrizas son un ejemplo fascinante de cómo la naturaleza encuentra formas sorprendentes de cooperación y supervivencia.

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