Los Sorprendentes Hongos Micorrízicos

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¡Hola amante de las plantas! Desde pequeños en la escuela nos enseñaron que los árboles obtienen energía solar a través de sus hojas y absorben agua y nutrientes por medio de sus raíces. Pero, ¿sabías que existe un fascinante vínculo entre el suelo y las raíces de las plantas que involucra a los hongos micorrízicos?

En el pasado, se le prestó poca atención a esta relación simbiótica entre las plantas y los hongos del suelo. Sin embargo, actualmente existe una gran cantidad de información y bibliografía disponible sobre el mundo de las micorrizas. Si haces una búsqueda en Google, te sorprenderás con las más de 440.000 entradas que encontrarás al respecto.

Tipos de Hongos Micorrízicos

Dentro de los hongos micorrízicos, existen varios grupos, pero los principales son los endomicorrízicos (que incluyen los grupos arbuscular y orquídea) y los ectomicorrízicos.

Los hongos ectomicorrízicos forman una estructura similar a un guante en la punta de las raíces, donde el «dedo» representa la raíz y el «guante» es una capa de hongo. Se estima que existen más de 20.000 especies de hongos ectomicorrízicos.

Los Hongos Micorrízicos Comestibles

Aunque algunos hongos que crecen sobre el suelo son tóxicos, como la Amanita phalloides, existe un gran número de especies comestibles. Más de 1.000 especies de hongos producen setas comestibles, como las trufas subterráneas, que tienen sabores y aromas excelentes.

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La mayoría de las trufas verdaderas son comestibles, aunque algunas tienen aromas desagradables y no suelen terminar en un plato. Sin embargo, algunas otras trufas son ligeramente tóxicas.

Aunque existen alrededor de 100 especies comerciales de hongos comestibles, la mayoría se cultiva a partir de desechos animales y vegetales en grandes fábricas. Estos hongos se conocen como saprobióticos.

Por otro lado, los hongos micorrízicos comestibles solo se pueden cultivar en plantaciones especializadas que involucran árboles y arbustos adecuados. Este tipo de cultivo requiere mucho esfuerzo y dedicación. Algunos ejemplos incluyen la trufa negra (Tuber melanosporum Vittad.), la trufa burdeos (Tuber aestivum Vittad.), la trufa bianchetto (Tuber borchii Vittad.) y el gorro de leche de azafrán (Lactarius deliciosus (L.) Grey).

Otros hongos micorrízicos, como la trufa blanca italiana (Tuber magnatum Pico), el porcini (Boletus edulis sensu lato), el rebozuelo (Cantharellus cibarius Fr.) y los boletus de abedul (Leccinum spp.), solo se pueden recolectar en la naturaleza. A pesar de esto, los mercados mundiales de muchos hongos micorrízicos comestibles generan miles de millones de euros.

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Hongos Micorrízicos

Adaptado de: Zambonelli, A. y Bonito, G., 2015. Edible Ectomycorrhizal Mushrooms. Berlín: Springer Berlín.

FAQs

1. ¿Existen otros tipos de hongos micorrízicos aparte de los mencionados?

Sí, existen otros grupos de hongos micorrízicos, pero los principales son los endomicorrízicos y los ectomicorrízicos.

2. ¿Cuál es la diferencia entre hongos saprobióticos y hongos micorrízicos comestibles?

Los hongos saprobióticos se cultivan a partir de desechos animales y vegetales en grandes fábricas, mientras que los hongos micorrízicos comestibles solo se pueden cultivar en plantaciones especializadas en las raíces de árboles y arbustos adecuados.

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3. ¿Existen trufas comestibles que se pueden recolectar en la naturaleza?

Sí, hay algunas trufas comestibles, como la trufa blanca italiana, el porcini y el rebozuelo, que solo se pueden recolectar en el medio silvestre.

Conclusion

Los hongos micorrízicos son unos fascinantes e importantes actores en el mundo de las plantas. Su simbiosis con las raíces de los árboles y arbustos es esencial para el intercambio de nutrientes y el desarrollo saludable de las plantas. Además, algunos de estos hongos nos brindan deliciosos sabores y aromas en forma de setas comestibles.

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¡Cuídate y disfruta de la naturaleza en su máxima expresión!

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