Los árboles no se comunican entre sí: ¿qué dice la ciencia?

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Imagen de árboles en el bosque

Cuando pensamos en la comunicación entre los seres vivos, es común imaginar una red subterránea de hongos en la que los árboles comparten recursos y se alertan mutuamente de peligros inminentes. Sin embargo, a pesar de la creencia popular, no existen pruebas científicas que respalden esta teoría. En este artículo, exploraremos las investigaciones más recientes sobre este tema y qué dice la ciencia al respecto.

Los hongos subterráneos y las redes micorrícicas comunes

Imagen de hongos micorrícicos

Un grupo de expertos liderado por la investigadora Justine Karst de la Universidad de Alberta ha revisado y desacreditado tres afirmaciones sobre las capacidades de los hongos subterráneos conocidos como redes micorrícicas comunes (RMC). Estas redes, formadas por una simbiosis entre hongos y las raíces de las plantas, son ampliamente extendidas en los bosques.

Según el estudio publicado en la revista Nature Ecology & Evolution, la primera afirmación que se ha refutado es que los árboles comparten recursos y protegen a sus plántulas a través de estas redes de hongos. Sin embargo, no hay suficientes pruebas científicas para respaldar esta creencia popular.

La segunda afirmación cuestionable es que las RMC potencian la supervivencia y el crecimiento de las plántulas mediante la transferencia de recursos. La falta de conocimiento sobre la estructura y función de estas redes en el terreno hace que esta teoría sea difícil de comprobar.

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Investigaciones científicas desmienten la comunicación entre árboles

Imagen de árboles en el bosque

El estudio revisó 26 investigaciones, incluyendo una coautoría de Justine Karst, y encontró que aunque los árboles pueden transferir recursos al subsuelo, las redes de micorrizas no siempre causan ese flujo y las plántulas no se benefician en general. Los efectos neutros son comunes. En otras palabras, los árboles adultos no envían señales de daño por insectos a los árboles jóvenes a través de las RMC, tal como se creía.

Es importante tener en cuenta que la información errónea sobre las RMC puede distorsionar la opinión pública y afectar la gestión de los bosques. Por lo tanto, es fundamental basar las políticas forestales en evidencia científica sólida y no en suposiciones infundadas. La desinformación puede erosionar la confianza pública en la ciencia, por lo que es crucial contar con información precisa y fiable.

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FAQs

¿Qué son las redes micorrícicas comunes?

Las redes micorrícicas comunes son una simbiosis entre hongos y las raíces de las plantas. Estas redes se forman en los bosques y se creía que permitían la comunicación y transferencia de recursos entre los árboles.

¿Es cierto que los árboles comparten recursos a través de estas redes?

No hay pruebas científicas suficientes que respalden la afirmación de que los árboles comparten recursos a través de las redes micorrícicas comunes. Aunque los árboles pueden transferir recursos al subsuelo, no siempre hay beneficios para las plántulas y los efectos neutros son comunes.

¿Es posible que los árboles se alerten mutuamente de peligros inminentes?

No hay evidencia científica que respalde la teoría de que los árboles se alertan de peligros inminentes a través de las redes micorrícicas comunes. La comunicación entre los árboles aún es un tema de investigación y se requieren más estudios para tener una comprensión completa.

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Conclusión

A pesar de la creencia popular, no existen pruebas científicas que demuestren que los árboles se comunican entre sí a través de redes subterráneas de hongos. Las investigaciones más recientes desmienten la idea de que los árboles comparten recursos y se alertan mutuamente de peligros inminentes. Es importante basar nuestras decisiones de gestión forestal en evidencia científica sólida y evitar la propagación de información errónea.

En «Una Planta» nos apasiona compartir conocimientos botánicos basados en la ciencia. Si quieres saber más sobre las maravillas del mundo de las plantas, visita nuestra página web Una Planta.

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