Una planta ornamental sorprendente: Callisia fragans

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Con la llegada del verano, los días se alargan y las temperaturas aumentan, convirtiendo espacios como el Botánico en refugios para escapar del calor de la ciudad. Cuando pienso en esta estación, me vienen a la mente las hermosas jacarandas en flor, con su aroma que llena las calles de Valencia, o los granados con sus intensas flores naranjas. En este mes, queremos presentarte nuestra planta destacada, una planta ornamental muy común debido a su fácil cultivo y bajo mantenimiento. ¡Permítenos presentarte a Callisia fragans!

Aunque no se destaca por tener una floración llamativa, el botánico inglés John Lindley (1799-1865), al describir esta especie en uno de sus trabajos sobre flora ornamental cultivada en los jardines británicos, le dedicó el epíteto específico a su «delicioso aroma». En el Jardín Botánico, podemos disfrutar de este olor a mediados de primavera, sobre todo en el mes de mayo y principios de junio. Este año, debido a las lluvias de mayo, todo se ha retrasado un poco.

Descripción botánica

Callisia fragans, también conocida como «canasta» o «araña», es una planta ornamental destacada que se cultiva tanto en macetas como en cestas colgantes, generalmente en interiores. Su facilidad de propagación ha llevado a que a veces se escape del cultivo, convirtiéndose en una especie invasora capaz de afectar hábitats y especies nativas. Es originaria de México y se encuentra ampliamente distribuida como planta de cultivo, además de estar naturalizada en varios países de América del Norte.

Esta planta es una hierba perenne con tallos reptantes y ramas erectas que terminan en inflorescencias. Sus hojas son alternas, de color verde oscuro, con forma oblonga-lanceolada y bordes enteros. Forman una roseta basal que abraza el tallo, creando un tubo blanquecino. Pertenece a la familia de las Commelidaceae, la cual comprende alrededor de 600 especies en 40 géneros diferentes.

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Una floración fragante

La canasta florece a fines del invierno, especialmente en enero y febrero en las zonas tropicales. En el Jardín Botánico, podemos disfrutar de su floración a mediados de primavera, principalmente en mayo. El nombre genérico de la planta, «Spironema», hace referencia a los filamentos espiralados de los estambres, y el epíteto específico «fragans» al «delicioso aroma» que emiten sus flores.

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La actualidad geográfica de la Canasta

Como mencionamos anteriormente, esta especie es endémica de México y prefiere climas tropicales con moderadas temperaturas, sombra y humedad. Sin embargo, también puede resistir períodos de sequía. Se propaga a través de estolones, lo que facilita su establecimiento en terrenos baldíos y espacios abiertos. A pesar de considerarse nativa de algunas regiones de México, en la actualidad se ha extendido por todo el estado y en amplias zonas del sur de América del Norte, el Caribe, América Central, Hawaii, Australia, Kenia, Tanzania, Marruecos y recientemente en la isla de La Palma. En algunas áreas de República Dominicana, se utiliza para cubrir el suelo en plantaciones de café y cacao, evitando así la proliferación de especies no deseadas.

Curiosidades

Además de su belleza ornamental, Callisia fragans es famosa por sus propiedades medicinales. Se utiliza para tratar quemaduras y enfermedades dentales. En la medicina tradicional, se valoran sus propiedades antibacterianas y antioxidantes.

La planta se conoce comúnmente como «mala madre» en Cuba, debido a su capacidad de emitir propágulos en los extremos de sus estolones, lo cual se interpreta popularmente como una tendencia a alejar a sus «hijos». En México, sin embargo, se le conoce como «canasta» o «araña».

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La «araña» del Jardín Botánico está situada en el jardín cromático junto a otras plantas del sur de América. Es un rincón muy hermoso que vale la pena visitar para comprobar por ti mismo si su fama es cierta. ¡Acércate y disfruta! Y no te pierdas las próximas entregas en las que destacaremos muchas más de sus plantas.

Callisia fragans

Callisia fragans - Descripción botánica

Distribución geográfica de la Callisia fragans

Callisia fragans - Ilustración botánica

Callisia fragans - Distribución geográfica

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