El Salgueiro-chorão: belleza y significado

El Salgueiro-chorão: belleza y significado
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El Salgueiro-chorão (Salix babylonica), también conocido como chorão o salso-chorão, es un árbol de la familia Salicaceae originario de Asia oriental, específicamente de China, pero cultivado en otras regiones. Este árbol de porte medio a alto es reconocido por su apariencia, con un tronco fuerte que puede alcanzar de 9 a 15 metros de altura y ramas que se arquean formando un arco y hojas lineales.

En el siglo XVIII, el botánico sueco Carl Linnaeus le dio el nombre científico Salix babylonica al salgueiro-chorão, creyendo erróneamente que era originario de la antigua Babilonia, como se menciona en la Biblia. El género Salix, por otro lado, tiene un origen celta y significa «cerca del agua».

Aunque es nativo de China, se cree que este árbol se propagó a través de la Ruta de la Seda hacia Europa y ahora se encuentra en América del Norte y en otras partes del mundo.

Crecimiento

El salgueiro-chorão crece rápidamente pero tiene una vida corta. Los antiguos griegos creían que plantar un salgueiro y verlo crecer ayudaba al paso del alma al mundo de los muertos.

Como su nombre sugiere, el salgueiro-chorão crece especialmente bien cerca del agua y prefiere un suelo húmedo, bien drenado y ligeramente ácido. También se desarrolla mejor en climas cálidos y con exposición total al sol, no tolera el frío.

En regiones con estaciones marcadas, el salgueiro-chorão es el primer árbol en perder sus hojas en otoño, cambiando su color verde claro al amarillo.

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Cómo identificar un salgueiro-chorão

Además de sus ramas y hojas arqueadas, este árbol tiene otras características que permiten su identificación. Estas son:

  • Hojas caducas, dentadas y en forma de lanza.
  • Ramas anaranjadas o amarillentas, flexibles y frágiles.
  • Botones pequeños de color castaño rojizo.
  • Racimos de pequeños frutos de color marrón claro que contienen pequeñas semillas similares al algodón.
  • Corteza grisácea con un ligero tono anaranjado y grietas profundas.
  • Florece con flores masculinas y femeninas en pies separados. La inflorescencia masculina no tiene pétalos, solo estambres.
  • Su crecimiento es redondeado, con grandes raíces potencialmente invasivas.

Posibles enfermedades del salgueiro-chorão

El salgueiro-chorão es susceptible a varias enfermedades, como la roya bacteriana, el mildiu, manchas foliares, cancro y enfermedades fúngicas. Su tronco es débil y puede agrietarse fácilmente, especialmente cuando está afectado por alguna condición. Sin embargo, los daños pueden reducirse con podas frecuentes y el uso de fungicidas.

Usos

En general, el salgueiro-chorão se utiliza como árbol ornamental debido a su belleza característica. Sin embargo, los pueblos nativos de América del Norte utilizaban sus ramas para hacer pinceles y la corteza por sus propiedades curativas en el tratamiento de fiebres y dolores.

La salicina, fuente de ácido salicílico y sustancia extraída de la corteza de salgueiro, es un ingrediente activo en la aspirina.

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Este árbol también tiene otros usos en la medicina natural, como:

  • Sus hojas y corteza son antirreumáticas, astringentes y tónicas.
  • Las hojas se utilizan para el tratamiento de abscesos, carbuncos, fiebres, reumatismo, enfermedades de la piel y úlceras.
  • El té de corteza de salgueiro-chorão se utiliza para tratar la diarrea y la fiebre.
  • La corteza de la raíz se utiliza en baños para el tratamiento de enfermedades parasitarias de la piel.
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Además de la medicina, la corteza de salgueiro también se utiliza en la producción de biomasa y biocombustibles.

El papel del salgueiro-chorão en el ecosistema

Simbólicamente, el salgueiro-chorão se ve como un signo de reciprocidad y tiene un papel importante en el ecosistema en el que se encuentra. Al ser plantado cerca del agua, el árbol obtiene los nutrientes que necesita a través de sus raíces y, por lo tanto, protege el suelo circundante de la erosión y filtra los desechos del agua.

Atrae insectos que sirven de alimento para los peces y también proporciona sombra, enfriando el ambiente acuático. Además, alberga a otros animales pequeños como pequeños mamíferos y algunas especies de aves.

El polen producido por el salgueiro es esencial para la nutrición de las abejas a principios de la primavera.

Simbolismo

El salgueiro tiene connotaciones místicas y espirituales. En la antigua Grecia, por ejemplo, se asociaba a la diosa Hécate, de la brujería. En la leyenda de Orfeo, el poeta llevó ramas de salgueiro en su viaje al inframundo para rescatar a Eurídice.

Su flexibilidad también ha dado origen a otros significados, como la resiliencia. Como dijo Bruce Lee, «El árbol más duro es el que se quiebra más fácilmente, mientras que el bambú o el salgueiro sobreviven doblando con el viento».

En general, el salgueiro-chorão es un símbolo de fertilidad y nuevos comienzos.

Fuente: Una Planta

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