El Cultivo de la Breva: Una Deliciosa Aventura Frutal

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¡Descubre los secretos de la agricultura y el cultivo de la breva en este fascinante artículo! Sumérgete en el mundo de la higuera y aprende todo sobre su taxonomía, clases, variedades, clima y suelo adecuados, así como los cuidados necesarios para obtener una cosecha exitosa.

¡Conoce a la Higuera, el Árbol Mediterráneo por Excelencia!

La higuera (Ficus carica L.) es un frutal típico de los países mediterráneos. Su rusticidad y facilidad de multiplicación la convierten en una opción ideal para el cultivo extensivo. Aunque se considera un árbol de bajo mantenimiento, las higueras brevales requieren cuidados especiales debido al interés económico de su cosecha inicial de brevas. Pertenece a la familia de las moráceas y se caracteriza por sus grandes hojas verdes y brillantes en el haz, y grises y ásperas en el envés. Sus flores unisexuales se encuentran en el interior de un receptáculo lobulado abierto en un extremo. Después de la fecundación, este receptáculo se hincha y se vuelve carnoso, dando lugar al fruto múltiple conocido como breva u higo.

Variedades y Clases de Higueras: ¡Un Mundo de Sabores!

Las higueras se clasifican en dos grupos según la cantidad de frutos que producen al año. Por un lado, las higueras bíferas o reflorecientes, también conocidas como brevales, breberas o bacoreras, dan frutos en junio-julio (brevas) y en agosto-septiembre-octubre (higos). Por otro lado, las higueras comunes solo producen una cosecha de higos en agosto-septiembre. Las brevales son las más apreciadas y cultivadas debido a su tamaño, apariencia atractiva y valor comercial. Estos frutos se forman en la madera vieja del año anterior y pasan el invierno como pequeños botones, listos para madurar en verano. Las higueras comunes, por su parte, producen higos más pequeños pero más dulces, aunque con menor valor comercial que las brevas. La variedad más cultivada en el sureste de España es la Colar, seguida de la Goina y la Ñoral.

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Clima y Suelo: La Higuera, una Aventurera de Temperaturas Extremas

La higuera puede adaptarse a una amplia variedad de climas, pero su cultivo comercial requiere condiciones específicas. El clima mediterráneo cálido y seco es ideal para obtener brevas y higos de alta calidad. Este árbol es resistente a la sequía y no es exigente en cuanto al tipo de suelo, ya que puede crecer incluso en terrenos pedregosos y áridos. Sin embargo, para obtener cosechas de calidad, es necesario que el suelo tenga un alto contenido de calcio y no sea demasiado húmedo para evitar la podredumbre radicular.

Plantación: ¡Del Territorio al Vivero y más Allá!

La higuera puede reproducirse fácilmente por acodo y esqueje, enraizando rápidamente. Muchos agricultores optan por plantar estacas ramificadas obtenidas de sus propios árboles en lugar de comprar plántulas en viveros. La plantación se realiza preferiblemente en enero, en hoyos rectangulares de 1 metro de largo y 40 centímetros de ancho, con las estacas colocadas en forma de L y sobresaliendo unos 15-20 centímetros del suelo. Durante el crecimiento de la planta joven, se recomienda proteger los troncos salientes con materiales adecuados para evitar daños causados por el frío o los animales. En cuanto a la distribución de las higueras en el terreno, se pueden utilizar diferentes marcos, desde 8×8 metros hasta marcos más intensivos de 5×5 metros o incluso más estrechos.

Injerto y Poda: El Arte de Modelar la Higuera

El injerto en las higueras es utilizado principalmente para cambiar la variedad de árboles ya establecidos. Sin embargo, debido al rápido crecimiento de la higuera, suele ser más conveniente volver a plantar con estacas en lugar de injertar. En cuanto a la poda, las higueras requieren pocas intervenciones. En los árboles sueltos o «marginales», basta con eliminar las ramas secas o dañadas. En las plantaciones regulares, se recomienda realizar limpias periódicas para evitar que las higueras crezcan demasiado y facilitar la cosecha sin necesidad de trepar a los árboles. También se pueden realizar podas ligeras en enero-febrero para favorecer el engorde de las brevas y regular la producción de higos.

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Fertilización y Riego: ¡El Agua, un Factor Determinante!

Las higueras no suelen requerir fertilización directa, ya que aprovechan los nutrientes que se incorporan para otros cultivos asociados. Sin embargo, el abonado nitrogenado puede beneficiar su crecimiento vegetativo, aunque puede afectar negativamente la calidad de los frutos en términos de sabor y conservación. En cuanto al riego, la higuera es resistente a la sequía, pero se recomienda regar en invierno en climas secos y solo en casos de extrema sequía en marzo y julio para mejorar el tamaño y la calidad de los frutos. Es importante encontrar un equilibrio, ya que los riegos en exceso pueden afectar la calidad de la fruta. La asociación de higueras con otros cultivos, como granados o patatas, debe tenerse en cuenta para asegurar una correcta gestión del agua.

Labores: ¡Cuidados Superficiales para Árboles Resilientes!

Las higueras tienen una capacidad única de enraizamiento en la capa arable del suelo. Por ello, deben evitarse labores profundas que puedan dañar las raíces y poner en peligro la vida de los árboles. Sin embargo, se recomienda realizar labores superficiales en los momentos adecuados, como en invierno y primavera, para mantener un crecimiento saludable y facilitar la recolección de los frutos.

Plagas y Enfermedades: ¡Protege tus Higueras!

Afortunadamente, las plagas y enfermedades que afectan a las higueras son escasas y no suelen tener un impacto económico significativo en la producción de brevas. Algunas de las más comunes son la «caparreta» o cochinilla, la mosca del higo, el barrenillo y las podredumbres radiculares. Estas plagas y enfermedades pueden controlarse utilizando tratamientos adecuados y manteniendo un buen manejo de la plantación. La selección de estacas de árboles sanos y evitar el uso de pesticidas fitotóxicos son medidas preventivas clave.

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¡Sumérgete en el fascinante mundo de la agricultura y el cultivo de la breva con la higuera como protagonista! Descubre cómo cuidar y disfrutar de esta deliciosa fruta que enamora todos los sentidos. Para más información y consejos sobre horticultura, no dudes en visitar Una Planta. ¡El cultivo de la breva te espera con los brazos abiertos!

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