La auténtica revolución verde: plantas que generan energía eléctrica

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La naturaleza siempre nos sorprende con su capacidad para ofrecernos soluciones innovadoras y sostenibles. Las plantas, además de ser una fuente de sombra y materia prima, desempeñan un papel fundamental en la captura de dióxido de carbono. Pero ahora, los científicos del Instituto de Tecnología Italiano (IIT) en Pisa han llevado el concepto de «energía verde» a otro nivel: generar electricidad a través de las plantas. Este emocionante proyecto nos demuestra una vez más el poder de la naturaleza y cómo podemos aprovecharlo en beneficio de todos.

Energía verde gracias a las plantas

El equipo de investigadores del IIT ha descubierto que algunas hojas tienen la capacidad de convertir fuerzas mecánicas en corrientes eléctricas. Es decir, cuando las hojas se mueven o entran en contacto con otros materiales, se produce un proceso de electrificación y la corriente se extiende a lo largo de la planta, desde las ramas hasta el tallo. Inspirados por esta maravillosa capacidad, han logrado encender bombillas LED utilizando la electricidad generada por las hojas de las plantas. Sorprendentemente, se ha demostrado que una sola hoja puede generar hasta ciento cincuenta voltios, ¡lo suficiente para encender cien bombillas LED cada vez que se mueve!

Un paso hacia el futuro

Estos resultados prometedores han llevado al equipo de investigación a crear un árbol híbrido, modificando una adelfa e incorporando hojas artificiales. Cuando sopla el viento, las hojas artificiales se mueven y rozan las hojas naturales, lo que multiplica la electricidad generada. Imagina un futuro en el que los bosques se conviertan en verdaderas plantas eléctricas, aprovechando el poder de la naturaleza para satisfacer nuestras necesidades energéticas de manera sostenible.

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Este innovador proyecto se enmarca dentro de la iniciativa «Growbot», financiada por la Unión Europea, que busca desarrollar robots inspirados en la naturaleza capaces de crecer de forma autónoma utilizando tecnología de impresión 3D. Esto demuestra que podemos encontrar inspiración en la naturaleza para impulsar el desarrollo tecnológico de manera respetuosa y sostenible.

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Las plantas toman las riendas

Además, el Laboratorio de Medios del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT Media Lab) en Estados Unidos ha desarrollado una tecnología revolucionaria que proporciona movilidad a las plantas, permitiéndoles buscar las zonas con mayor radiación lumínica. Se trata de «Elowan», un sistema que consiste en una planta sobre ruedas con sensores acoplados a las hojas. Cuando las hojas reciben luz, la planta genera señales bioelectroquímicas que son captadas por los electrodos. Estos envían una señal al sistema robótico para que se mueva hacia la fuente de luz. Esta innovación podría ser el punto de partida para una nueva generación de biohíbridos que aprovechen las cualidades de las plantas.

En resumen, estos proyectos nos demuestran que la naturaleza tiene mucho que ofrecer en términos de energía y movilidad. En lugar de explotar incesantemente sus recursos, podemos colaborar en armonía con ella para optimizar nuestras tecnologías. Aprovechar el potencial de las plantas para generar electricidad y darles movilidad es solo el comienzo de una revolución verde que puede cambiar nuestra forma de interactuar con el mundo natural.

Fuente

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