PLANTA DE PRODUCCIÓN: El alma de la Manufactura

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La manufactura industrial ha evolucionado rápidamente en los últimos años, gracias a los avances tecnológicos. Sin embargo, a pesar de todos estos cambios, existe un elemento fundamental que sigue siendo el corazón de toda operación: la planta de producción. Aquí es donde nacen las ideas y se convierten en realidad.

En los medios de comunicación, se habla mucho sobre los temas más llamativos de la manufactura, como el Internet de las Cosas, la impresión 3D, la nube y el Big Data. Estos son temas que capturan la atención de las empresas del sector. Sin embargo, las actividades de la planta de producción a menudo quedan relegadas en la lista de prioridades tecnológicas. Problemas como desajustes en el inventario o equipos inactivos pueden pasar desapercibidos hasta que afecten a un cliente, momento en el que se vuelven urgentes.

Ignorar los procesos de la planta es un error de alta importancia. Actividades que pueden parecer insignificantes, como fluctuaciones inexplicables en los costos de mano de obra, pueden convertirse rápidamente en graves problemas que afectan el crecimiento, las ganancias y los ciclos de producción en múltiples departamentos.

Para evitar que estos problemas escalen, es importante contar con un filtro regular que permita analizar de cerca los procesos internos: programación, planificación, gestión de materiales, inventario, logística y seguimiento de presencia y mano de obra. Estas áreas son las principales fuentes de la mayoría de los problemas en la planta.

Visibilidad Limitada

Las empresas de manufactura tienen muchas herramientas para gestionar la planta de producción, como los sistemas ERP (Enterprise Resource Planning), los sistemas MES (Manufacturing Execution System) y soluciones específicas para la gestión de inventario y logística. Sin embargo, debido a la falta de integración entre estos sistemas, la visibilidad integral de la operación puede estar limitada, lo que dificulta la generación de reportes completos y en tiempo real sobre el estado de la producción.

Los gerentes suelen tener una sensación vaga de que la productividad no está donde debería estar y de que las demoras son más frecuentes de lo normal. Pero ¿qué está causando estas demoras? Puede que las comunicaciones internas sean deficientes, que las máquinas estén inactivas mientras esperan materia prima o que los componentes necesarios no estén en el inventario o no hayan sido ordenados. Este tipo de problemas pueden parecer normales en el complejo mundo de la manufactura, pero pueden tener un impacto negativo en la rentabilidad de la empresa y en la satisfacción del cliente.

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Las empresas de manufactura con buen desempeño han logrado eliminar por completo estos errores. Son conscientes de que cualquier interrupción en los ciclos de producción puede afectar seriamente su rentabilidad. Cada demora representa un costo y un riesgo de no poder cumplir con las entregas a tiempo. Es un camino cuesta abajo del que es difícil recuperarse.

Automatización

La contratación y retención de trabajadores capacitados es una de las prioridades de cualquier empresa de manufactura. Sin embargo, en muchas ocasiones, hay personal ocioso en la planta de producción. Los equipos a menudo tienen que esperar las especificaciones de configuración del producto o la confirmación del cliente antes de poder continuar con su trabajo. Los ingenieros, por su parte, a veces tienen que realizar tareas tediosas como ingresar datos o configurar productos, mientras que tareas más importantes esperan a que haya tiempo.

Mejorar el uso de la mano de obra comienza por comprender las circunstancias actuales. Muchas empresas de manufactura no tienen visibilidad sobre el tiempo invertido en cada tarea, lo cual dificulta la toma de decisiones acertadas. No poder hacer un seguimiento adecuado de la mano de obra, la planta, el almacén y la logística lleva a cometer el error de adivinar el costo de operar cada máquina y función específica. Esto puede resultar en facturaciones incorrectas y cotizaciones poco precisas. Afortunadamente, existen herramientas de seguimiento laboral que pueden mejorar el monitoreo de los equipos, los individuos y las actividades específicas.

Costos Materiales

El seguimiento de los costos de los materiales es otra función fundamental de la planta de producción que a menudo se pasa por alto. Los ingenieros de diseño pueden especificar materiales y componentes en las etapas iniciales de planificación del producto, pero a medida que los procesos evolucionan, es posible que se olviden de actualizar los costos. Mantener en funcionamiento los equipos de producción implica costos, como el mantenimiento preventivo y el uso de materiales. Además, los productos rechazados durante el control de calidad también representan un costo. Estos costos son difíciles de registrar para las empresas de manufactura, a menos que cuenten con las herramientas adecuadas.

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El seguimiento de los materiales permite a las empresas no solo controlar la cantidad de productos en producción, sino también detectar anomalías. Por ejemplo, ¿por qué un turno utilizó el doble de adhesivo en el empaque en comparación con el turno anterior? ¿Por qué la máquina B tiene un mayor índice de descarte de componentes electrónicos? ¿Por qué los tres turnos han aumentado un 10% la cantidad de material reciclado? Estas son preguntas que se pueden responder mediante herramientas de monitoreo continuo. Sin el software adecuado, los gerentes solo pueden observar, cuestionarse o especular, lo cual no es un sistema confiable para tomar decisiones difíciles, como reemplazar personal o cerrar una línea de producción para realizar mantenimiento.

Optimizando los Flujos de Trabajo

Una solución de automatización debe proporcionar a los operadores de la planta la información correcta en el momento adecuado para aumentar la productividad. Si los operadores pasan mucho tiempo buscando actualizaciones de tareas o los supervisores no tienen una visión clara de las actividades del equipo, la productividad se ve afectada negativamente. Cuando la planta se convierte en un centro digital, los gerentes pueden controlar los flujos de trabajo y optimizar los procesos. Al vincular la planta de producción con el centro digital mediante un ERP integrado, los gerentes pueden ver la relación, el contexto y los múltiples sistemas necesarios para lograr dos objetivos clave: aumentar las ganancias y satisfacer al cliente.

Disparador de eventos

Las soluciones avanzadas para la planta permiten a las empresas de manufactura automatizar y optimizar una amplia cantidad de procesos, conectando máquinas y controlando el flujo de trabajo. Se pueden crear disparadores de eventos y flujos de trabajo para que los pasos del ciclo de producción se asignen automáticamente, eliminando la necesidad de que una persona tome decisiones. Por ejemplo, una empresa puede controlar las métricas de calidad durante el proceso de producción, desde la recepción de la materia prima hasta la finalización del producto, para eliminar los componentes no conformes antes de la inspección final. El exceso de fallas en la calidad desencadena una auditoría total.

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Además, las funcionalidades de seguimiento pueden manejar jerarquías de niveles, seguimiento del consumo de materiales, tasas de desperdicio y nivel de operación de las máquinas. Cualquier anomalía puede generar más reportes e inspecciones.

Calidad en la Planta de Producción

Automatizar actividades clave ayuda a garantizar el cumplimiento de los mandatos corporativos y las expectativas de calidad. Por ejemplo, las inspecciones de productos se pueden automatizar y controlar mediante sensores que son más precisos y confiables que la inspección humana. Estos sensores pueden detectar imperfecciones microscópicas y verificar el peso, volumen, tamaño y densidad en segundos. Al automatizar los puntos de control, las empresas de manufactura pueden aumentar la eficiencia operativa y mejorar la ejecución de los planes de producción, lo que a su vez conduce a una mayor satisfacción del cliente.

Garantizar la calidad y la entrega puntual de los productos ayuda a proteger la reputación de la marca. Incluso en una empresa con sucursales y proveedores en diferentes partes del mundo, es posible mantener una producción constante y conforme a las especificaciones.

Para mantenerse competitivas en la economía global actual, las organizaciones deben evaluar constantemente sus procesos de planta y buscar oportunidades de mejora. Las soluciones de software modernas mejoran la capacidad de las empresas de manufactura, al tiempo que les brindan una nueva visión que les permite generar mayores ganancias y aumentar la satisfacción del cliente.

ACERCA DEL AUTOR

Oscar Romero es el Director de Ventas para México y el Norte de América Latina de Infor. Puedes contactarlo en [email protected].

Fuente: Una Planta

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