Los Grandes Beneficios de la Planta de Stevia

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La Stevia, una planta perenne de porte bajo y hojas alargadas y verde brillante, ha generado un gran debate en cuanto a sus propiedades. Mientras algunos afirman que puede ser tóxica, otros la reconocen como una de las mejores plantas con múltiples beneficios en el mundo.

La Organización Mundial de la Salud ha confirmado que la planta de Stevia tiene propiedades hipoglucémicas y reguladoras de la presión arterial.

¿De dónde proviene la Stevia?

La Stevia era cultivada por siglos por los nativos guaraníes en las regiones tropicales de Sudamérica, específicamente en Paraguay, donde la utilizaban como edulcorante. En el año 1500, un botánico valenciano descubrió la planta en Paraguay y más tarde fue el suizo Moisés Santiago Bertoni quien la estudió científicamente. En 1900, el paraguayo Ovidio Rebaudi realizó el primer análisis químico y descubrió que la Stevia tenía un poder edulcorante 200 veces mayor que el azúcar refinado. Debido a todos estos científicos, la planta fue bautizada como Stevia Rebaudian Bertoni.

¿Cuáles son las propiedades de la Stevia?

Las propiedades y beneficios de la Stevia son numerosos, convirtiéndola en una planta con un amplio uso medicinal. Algunos de los beneficios más destacados incluyen:

  • Edulcorante natural con muy pocas calorías, ideal para controlar la obesidad y generar sensación de saciedad.
  • Propiedades antibacterianas, ayudando a eliminar bacterias del cuerpo humano.
  • Regulación de la presión arterial.
  • Reducción de los niveles de colesterol malo en la sangre.
  • Beneficios para alteraciones de próstata.
  • Reducción de los niveles de triglicéridos.
  • Alivio de la ansiedad.
  • Prevención de caries al aplicar unas gotas de su jugo en el cepillo de dientes.
  • Regulación de los niveles de glucosa en sangre, especialmente beneficioso para personas con diabetes.
  • Acción suave como laxante y eliminador de gases intestinales.
  • Sustituto del azúcar para diabéticos.
  • Regeneración de la piel como antienvejecimiento.
  • Potente antioxidante natural.
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Como se puede apreciar, son muchos los beneficios que esta pequeña planta puede aportar a tu huerto.

¿Cómo se cultiva la Stevia?

La Stevia se ha vuelto muy popular en los últimos años, siendo ideal poder cultivarla en casa para disfrutar de todas sus cualidades de manera fresca. Puedes adquirir la planta en semilla o en maceta ya cultivada.

Si utilizas la planta en maceta o ya tienes una planta de Stevia en casa, puedes realizar la multiplicación por esquejes, un método sencillo y económico. Entre los meses de abril y agosto, corta tallos superiores de aproximadamente 15 cm, luego llena macetas o semilleros con un sustrato especial para esquejes y haz un pequeño hueco en el centro del sustrato. Coloca el tallo en el hueco, enterrándolo aproximadamente 4 cm, y riega abundantemente.

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Durante el enraizamiento de los esquejes, es importante ubicar las macetas en un lugar resguardado del sol directo y fuertes vientos. Un lugar sombreado pero con buena iluminación será ideal para estimular el crecimiento de las raíces. Después de 20 días, puedes comenzar a exponer la planta a algunas horas de sol diario para que se aclimate. En un par de semanas estará lista para sobrevivir a pleno sol en tu huerto o jardín. Durante todo este proceso, es importante mantener la humedad constante, especialmente durante el enraizamiento. Colocar un plato con agua debajo de las macetas ayudará a mantenerla.

No te preocupes si la planta pierde sus hojas después de la floración en octubre, ya que volverá a brotar.

¿Cómo se consume la Stevia?

En el mercado puedes encontrar Stevia en polvo, líquida, en pastillas o como planta fresca para consumir. Sin embargo, los amantes y conocedores de esta planta aconsejan consumirla fresca o en infusiones. Durante los meses de verano y otoño, puedes recolectar sus hojas y consumirlas directamente. Estas hojas tienen un sabor dulce que perdura por mucho tiempo. Durante los meses de invierno, cuando la planta no produce hojas, es recomendable secar algunas hojas en verano y otoño para hacer infusiones durante los meses más fríos.

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El consumo de la Stevia es muy relativo y varía de persona a persona. Para mantener los niveles de glucosa en sangre, se puede consumir tres veces al día, siendo especialmente beneficioso hacerlo en ayunas.

Así que, con todos los beneficios que esta planta puede brindarte, no dudes en cultivarla en tu casa, huerto o jardín.

Una Planta

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