El avance de los fármacos biológicos en el tratamiento del asma

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Estimados amantes de las plantas y apasionados de la botánica,

En anteriores ocasiones, hemos explorado el apasionante mundo del asma: su definición y cómo tratarlo. Sin embargo, hoy quiero centrarme en el asma grave. ¿Qué entendemos por asma grave? Se trata de un tipo de asma que no responde al tratamiento convencional, es decir, a los inhaladores y otros medicamentos no inhalados utilizados para controlarlo. Los pacientes con asma grave suelen requerir el uso de corticoesteroides orales o inyectables para aliviar sus síntomas, lo que implica visitas frecuentes al servicio de urgencias debido a los frecuentes ataques de asma.

Fármacos biológicos en el asma

Se estima que entre un 5 y un 10 por ciento de los casos de asma son graves, aunque la cifra total no está del todo clara. Hasta ahora, estos pacientes solo tenían disponible el tratamiento con corticoesteroides orales, que, si bien pueden ayudar a controlar la enfermedad, también tienen numerosos y peligrosos efectos secundarios, como la pérdida de masa ósea, cataratas y el aumento del nivel de azúcar en sangre, por mencionar solo algunos.

Sin embargo, los avances en el campo de la medicina nos brindan una esperanza renovada. Los fármacos biológicos, que son medicamentos altamente complejos y costosos, se han convertido en una opción de tratamiento para el asma grave. Estos fármacos se producen utilizando organismos vivos, como bacterias y virus, y en el caso del asma, los fármacos biológicos disponibles son anticuerpos monoclonales humanizados.

Desde hace más de diez años, contamos con un fármaco biológico llamado omalizumab, que se utiliza para tratar el asma alérgica grave tanto en niños como en adultos. Este medicamento se administra en caso de asma causada por sensibilizaciones a alérgenos. Además, en España también disponemos de otros tres fármacos biológicos para tratar el asma grave que presenta inflamación eosinofílica, que se caracteriza por la presencia elevada de eosinófilos en la sangre, que participan en el proceso inflamatorio del asma. Estos fármacos, llamados mepolizumab, reslizumab y benralizumab, se administran rutinariamente en los servicios de Alergia y Neumología de los hospitales españoles.

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Es importante destacar que muchos de estos servicios hospitalarios trabajan de forma multidisciplinar, es decir, en estrecha colaboración y de manera coordinada, en unidades multidisciplinares. En la Fundación Jiménez Díaz, contamos con una unidad acreditada por las sociedades científicas de Neumología y Alergia (Separ y Seaic) desde hace casi tres años.

La vía de administración de los fármacos biológicos puede variar según el medicamento, siendo subcutánea o intravenosa. En algunos casos, incluso existe la posibilidad de que el paciente se administre el medicamento en casa utilizando autoinyectores o jeringas precargadas, lo que resulta seguro y cómodo.

Recientemente, se ha aprobado el uso de uno de estos fármacos biológicos para el asma en la edad pediátrica: el mepolizumab.

El uso de estos fármacos biológicos complementa el uso básico de los inhaladores, pero lo más importante es que reducen o eliminan la necesidad de usar corticoesteroides orales, que tienen tantos efectos secundarios.

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Los fármacos biológicos representan el presente y el futuro del tratamiento de enfermedades graves como el asma. La ciencia y la innovación farmacéutica continúan respondiendo a las necesidades de los pacientes, brindando nuevas esperanzas y opciones de tratamiento.

Si quieres saber más sobre el asma y los avances en el tratamiento, te invito a visitar Una Planta.


FAQs

Aquí tienes algunas preguntas frecuentes sobre el tratamiento del asma con fármacos biológicos:

¿Cuáles son los efectos secundarios de los fármacos biológicos?

Como cualquier medicamento, los fármacos biológicos también pueden tener efectos secundarios. Sin embargo, es importante mencionar que estos efectos suelen ser menos frecuentes y menos graves que los asociados con los corticoesteroides orales. Es fundamental que los pacientes estén en estrecho seguimiento médico para detectar y manejar cualquier posible reacción adversa.

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¿Son accesibles los fármacos biológicos para todos los pacientes con asma grave?

Los fármacos biológicos son medicamentos costosos y su disponibilidad puede variar según el país y el sistema de salud. Sin embargo, cada vez son más accesibles y se están realizando esfuerzos para ampliar su acceso a los pacientes que realmente los necesitan.

¿Cuánto tiempo se tarda en notar mejoras con los fármacos biológicos?

La respuesta al tratamiento con fármacos biológicos puede variar de un paciente a otro. Algunos pacientes pueden notar mejoras significativas en cuestión de semanas, mientras que en otros puede llevar más tiempo. Es importante ser paciente y mantener una comunicación abierta con el médico para ajustar el tratamiento según sea necesario.


En conclusión, los fármacos biológicos representan una nueva esperanza en el tratamiento del asma grave. Estos medicamentos innovadores, que se producen utilizando organismos vivos, han demostrado ser eficaces en el control de la enfermedad y reducir la necesidad de corticoesteroides orales. Si bien el acceso puede ser limitado en algunos casos, la ciencia y la innovación farmacéutica continúan avanzando para brindar a los pacientes opciones de tratamiento más seguras y efectivas.

Recuerda que el equipo de Una Planta está aquí para brindarte información y apoyo en tu viaje por el fascinante mundo de las plantas. ¡Nos vemos en nuestro próximo artículo!

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