La simbiosis con hongos mejora la productividad y resistencia del arroz

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La micorriza arbuscular, un tipo de hongo que establece relaciones simbióticas con las raíces de las plantas terrestres, ha demostrado mejorar la nutrición y la resistencia a enfermedades en diversos cultivos. Ahora, un estudio liderado por investigadoras del Centro de Investigación en Agrigenómica (CRAG) revela que la simbiosis con hongos micorriza arbuscular también beneficia a las plantas de arroz, uno de los cereales más importantes.

Plantas de arroz más productivas y resistentes

La investigación, publicada en la revista Rice, destaca que las plantas de arroz en simbiosis con los hongos micorriza arbuscular experimentan un crecimiento y productividad significativamente mayores. Además, se vuelven más resistentes a la piriculariosis, una enfermedad devastadora que afecta a los arrozales en todo el mundo. Estos hallazgos abren nuevas posibilidades para mejorar el rendimiento de los cultivos de arroz y reducir el uso de fungicidas.

Simbiosis en ambientes acuáticos

Tradicionalmente se pensaba que las plantas de arroz, que se cultivan en campos inundados, no establecían simbiosis con los hongos micorriza arbuscular. Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado que esta asociación sí se produce. El estudio liderado por Sonia Campo, investigadora del CRAG, demuestra que la simbiosis entre los hongos micorriza y el arroz puede aumentar el rendimiento de los cultivos en agua.

Estudio en variedades de arroz europeas

Como parte del proyecto GreenRice, el equipo de investigación estudió el efecto de la simbiosis en doce variedades de arroz ampliamente cultivadas en Europa. En condiciones de invernadero, se inoculó a las plantas con dos especies diferentes de hongos micorriza, y se observó un crecimiento significativo en la gran mayoría de las variedades. Además, se evaluó la resistencia de las plantas infectadas con la piriculariosis, causada por el hongo patógeno Magnaporthe oryzae.

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Resultados prometedores

Después de la inoculación y la exposición al hongo patógeno, se observó que la simbiosis en general protegía a las plantas de la infección. Sin embargo, en algunas variedades muy susceptibles a la enfermedad, como la variedad Maratelli, la inoculación tenía un efecto negativo. Esto sugiere que los efectos de la simbiosis pueden variar según las distintas variedades de arroz.

En colaboración con expertas en agronomía del Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias (IRTA), se realizaron experimentos en sistemas de cultivo convencionales en los arrozales de la Estación Experimental del Ebro. Estas pruebas demostraron que la inoculación del hongo mejoraba hasta un 40% la productividad de las plantas, principalmente debido al aumento en la cantidad de panículas de arroz. Estos resultados demuestran que la simbiosis es funcional incluso en condiciones de inundación y respaldan la implementación de la inoculación con micorriza arbuscular en los campos de arroz.

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Promoviendo la agricultura sostenible

Este nuevo estudio adquiere especial relevancia en el marco del Año Internacional de la Sanidad Vegetal declarado por las Naciones Unidas. La simbiosis con hongos micorriza arbuscular ofrece una alternativa prometedora para mejorar el rendimiento y la resistencia a enfermedades del arroz, fomentando así la agricultura sostenible. Su implementación podría reducir la dependencia de fertilizantes y pesticidas, cuyo uso excesivo ha generado problemas ambientales en muchas áreas de cultivo de arroz.

Una Planta

FAQs

1. ¿Qué es la micorriza arbuscular?

La micorriza arbuscular es un tipo de hongo que establece relaciones simbióticas con las raíces de la mayoría de las plantas terrestres. Este hongo mejora la nutrición y la resistencia a enfermedades de las plantas.

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2. ¿Cuáles son los beneficios de la simbiosis con hongos micorriza arbuscular en el arroz?

La simbiosis con hongos micorriza arbuscular en el arroz mejora el crecimiento, la productividad y la resistencia a la piriculariosis, una enfermedad común en los arrozales.

3. ¿Se pensaba que las plantas de arroz no establecían simbiosis con hongos micorriza arbuscular?

Inicialmente se creía que las plantas de arroz, debido a su cultivo en campos inundados, no establecían simbiosis con hongos micorriza arbuscular. Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado lo contrario.

Conclusión

La simbiosis entre los hongos micorriza arbuscular y el arroz ofrece una prometedora estrategia para mejorar la productividad y la resistencia a enfermedades de los arrozales. Los estudios realizados muestran un aumento significativo en el crecimiento de las plantas de arroz inoculadas y una mayor resistencia a la piriculariosis. Estos hallazgos respaldan la implementación de la inoculación con micorriza arbuscular en los campos de arroz, promoviendo así una agricultura más sostenible y reduciendo el uso de fertilizantes y pesticidas.

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