Las Micorrizas: Una simbiosis beneficiosa para tus plantas

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Las micorrizas son una asociación simbiótica entre hongos y raíces de plantas. Esta relación tiene grandes beneficios para ambos organismos, lo que la distingue de otras interacciones entre hongos y plantas, como aquellas en las que los hongos son patógenos o parásitos.

¿Qué son las Ectomicorrizas?

Las ectomicorrizas son un tipo específico de micorrizas que se encuentran con mayor frecuencia en las raíces de los árboles. Estas micorrizas modifican notablemente la ramificación de las raíces. En los últimos censos, se han identificado más de 2.900 especies de plantas vasculares que forman ectomicorrizas. Entre ellas se encuentran el 95% de las pináceas (pinos, abetos, abeto de Douglas, alerces), el 94% de las fagáceas (hayas, encinas, robles, avellanos, castaños), el 90% de las mirtáceas (eucaliptos), el 83% de las salicáceas (sauces, álamos, chopos), el 70% de las betuláceas (abedules), muchas ulmáceas (olmos), aceráceas (arces), juglandáceas (nogales), cistáceas (jaras, heliantemos) y muchos otros árboles y arbustos de interés forestal en los bosques templados del Hemisferio Norte, incluidos los mediterráneos.

Beneficios de las micorrizas

Cuando una planta se asocia con hongos micorrícicos, la fisiología de la planta experimenta cambios significativos. A través del micelio externo, la planta establece un mayor contacto con el medio, lo que potencia su exploración radicular.

Por ejemplo, mientras que un centímetro de raíces sin micorrizas explora solo 1-2 cm³ de suelo, con micorrizas este rango se incrementa hasta 5-200 veces. Esto significa que las micorrizas amplían el volumen de suelo explorado por las raíces de la planta, lo que a su vez aumenta la eficiencia de captación de nutrientes.

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Además, las micorrizas tienen otros efectos beneficiosos para las plantas, como aumentar su resistencia al estrés hídrico y a la salinidad, mejorar su resistencia y/o tolerancia a ciertos patógenos del suelo, incrementar su supervivencia al trasplante y favorecer la fijación de nitrógeno en leguminosas.

En resumen, la inoculación temprana con hongos micorrícicos tiene múltiples beneficios, como reducir la necesidad de fertilizantes y productos fitosanitarios, ahorrar agua, promover un mayor crecimiento y producción de las plantas micorrizadas, mejorar su supervivencia en condiciones de estrés y optimizar el aprovechamiento del suelo.

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Micorrizas
Imagen: Micorrizas en acción

FAQs

1. ¿Cómo puedo fomentar la formación de micorrizas en mis plantas?
Puedes promover la formación de micorrizas en tus plantas usando sustratos ricos en hongos micorrícicos, evitando el uso excesivo de fertilizantes y productos químicos que puedan ser dañinos para los hongos. También es recomendable mantener un adecuado nivel de humedad en el suelo para favorecer el desarrollo de las micorrizas.

2. ¿Qué plantas se benefician más de la asociación con hongos micorrícicos?
En general, la mayoría de los árboles y muchas plantas herbáceas y arbustos se benefician de la asociación con hongos micorrícicos. Sin embargo, algunas especies son más dependientes de esta simbiosis, como las pináceas, las fagáceas y las mirtáceas.

3. ¿Puedo comprar micorrizas para añadirlas a mis plantas?
Sí, existen en el mercado productos que contienen hongos micorrícicos y pueden ser utilizados para inocular tus plantas y promover la formación de micorrizas. Estos productos suelen presentarse en forma de polvo o comprimidos que se aplican directamente en las raíces de las plantas.

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Conclusion

Las micorrizas son una simbiosis fascinante entre hongos y plantas que proporciona una serie de beneficios a ambos organismos. Al promover la formación de micorrizas en nuestras plantas, podemos mejorar su salud, su resistencia y su capacidad de aprovechamiento de los nutrientes del suelo. En definitiva, las micorrizas son un aliado invaluable para el éxito de nuestros cultivos y jardines.

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