Manual Rápido para el Manejo de Boro en las Plantas

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Por Giuliana Rayane Barbosa Duarte – 3 de junio de 2019
Actualizado el 12 de mayo de 2023
Categoría: Gestión Agrícola

El aumento de la productividad en los cultivos siempre es una meta constante, ¿verdad?

La fertilización con micronutrientes puede ser un factor clave para lograr mejores resultados en la productividad.

Uno de estos micronutrientes es el boro, el cual juega un papel fundamental en la formación de los granos y en la estructura de las membranas vegetales.

Pero, ¿cómo planificar su aplicación? ¿Cuándo es conveniente y de qué manera se debe suministrar este nutriente a las plantas?

En este artículo, te daremos consejos sobre cómo manejar el boro en las plantas para aumentar la productividad sin perder de vista la rentabilidad.

Aplicación de boro en las plantas

Los micronutrientes son aquellos nutrientes que las plantas requieren en pequeñas cantidades en comparación con los macronutrientes, como el nitrógeno.

A pesar de ser necesarios en cantidades mínimas, los micronutrientes son esenciales para el desarrollo completo de las plantas.

Algunos ejemplos de micronutrientes son el manganeso (Mn), el zinc (Zn), el molibdeno (Mo), el cloro (Cl), el cobre (Cu), el hierro (Fe) y el boro (B).

En nuestros suelos, los niveles de boro pueden variar entre 20 y 200 ppm. Sin embargo, solo de 0.4 a 5 ppm están disponibles para las plantas.

El boro es importante en las plantas para la formación de nuevos tejidos, ya que forma parte de la composición de la pared celular y de la integridad de la membrana plasmática.

Además, participa en la división celular, en el metabolismo y transporte de azúcares, en la germinación del grano de polen y en el crecimiento del tubo polínico.

La presencia de boro en las plantas también influye en la polinización de las flores y en el cuajado de los cultivos.

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Por lo tanto, la demanda de boro se intensifica al comienzo de la fase reproductiva, cuando se forman las estructuras correspondientes.

¿Dónde se observan las mayores deficiencias de boro?

Debido a que nuestros suelos son tropicales y muy intemperizados, es común encontrar deficiencias de boro.

Sin embargo, en suelos arenosos y con bajos contenidos de materia orgánica, esta deficiencia puede ser más evidente.

Esto se debe a que el boro se encuentra principalmente en la materia orgánica y, en suelos arenosos, tiende a lixiviar más fácilmente.

Forma de aplicación del boro en las plantas

La aplicación de boro puede realizarse tanto a través del suelo como de forma foliar.

Por lo general, las plantas responden bien a la fertilización cuando los niveles de boro en el suelo son bajos (<0.20 mg/dm³) o moderados (0.20-0.60 mg/dm³).

Investigaciones han demostrado que la absorción de boro a través del suelo puede ser hasta 3.5 veces mayor que la absorción a través de las hojas. Esto se debe a que el boro no se mueve a través del floema.

Esto significa que una vez que el boro ha sido incorporado en un tejido específico, como las hojas, no se puede redistribuir para suplir las necesidades de otras hojas y partes de la planta.

En cambio, el boro es móvil y es transportado a través del xilema (el sistema de transporte de la planta), el cual absorbe la solución del suelo y la distribuye hacia la parte aérea de la planta.

Sin embargo, en algunos cultivos perennes como el café, es más conveniente realizar aplicaciones foliares debido a su falta de movilidad en la planta. A pesar de esto, se requieren aplicaciones frecuentes debido a su inmovilidad en la planta.

Investigaciones recientes han demostrado que el boro puede ser móvil en el floema de algunas plantas, como la manzana y las almendras.

Principales recomendaciones: ¿Cuándo y cuánto vale la pena aplicar boro?

Las diferentes culturas responden de manera distinta a la fertilización con boro, por lo que es importante realizar un análisis costo-beneficio antes de decidir aplicarlo.

En general, cultivos como las leguminosas (como la soja) y las hortalizas obtienen beneficios significativos con la aplicación de este micronutriente, mientras que las gramíneas, como el maíz, tienen una respuesta media.

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Las dosis recomendadas para la fertilización del suelo en cultivos responsivos, como la soja, suelen ser de 3 kg/ha de boro. En cambio, para cultivos menos responsivos, como el maíz, pueden ser de 0.5 a 1 kg/ha.

Importancia del boro en el maíz

En las monocotiledóneas, normalmente se encuentran niveles de boro que varían entre 6 y 18 ppm.

Por esta razón, la deficiencia de boro en los cereales es menos común que en las dicotiledóneas.

El boro es esencial en las plantas de maíz para una buena formación de las espigas y para el llenado de los granos.

A continuación, se muestra una imagen con los síntomas de deficiencia que pueden ocurrir en el maíz.

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Deficiencia de boro en el maíz

Importancia del boro en la soja

En las dicotiledóneas, como la soja, es común encontrar niveles de boro entre 20 y 60 ppm.

Estas plantas tienen una mayor demanda de este nutriente.

La absorción de boro por parte de las plantas de soja es relativamente lenta al comienzo de la cultivo, aumentando gradualmente a medida que avanza el ciclo.

Esto se debe a la alta demanda de boro en los procesos productivos y en los órganos reproductivos, como el tubo polínico.

La aplicación de boro en la soja se suele realizar en las etapas de brotación y navajuela, donde se obtienen los mejores resultados.

La deficiencia de boro en las plantas de soja suele manifestarse en las hojas nuevas. Si la deficiencia es avanzada, puede haber una proliferación excesiva debido a la muerte del meristemo apical y un enrollamiento de las hojas.

Fuentes de boro para la fertilización

En el mercado existen diferentes fuentes de boro, que varían en solubilidad y en la concentración de boro que proporcionan.

A continuación, se presentan algunas fuentes y su solubilidad y concentración de boro:

  • Mayor solubilidad: Ácido bórico, Borax, Solubor, tetraborato de sodio pentahidratado, decaborato de potasio, tetrahidrato de hexaborato de sodio (boratos fertilizantes).
  • Menor solubilidad: Colemanita, Ulexita.

Opciones de productos comerciales para la aplicación de boro en las plantas

En el mercado siempre encontramos nuevos productos comerciales que son fuente de boro.

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En la siguiente tabla, se presentan algunas opciones y las empresas que los producen:

Producto Empresa
Producto A Empresa X
Producto B Empresa Y
Producto C Empresa Z

La elección del producto debe tener en cuenta tanto la solubilidad como la concentración de boro que proporciona. En general, se prefieren las formas solubles, excepto en suelos arenosos donde podría ocurrir lixiviación.

Muchos de estos productos también contienen otros nutrientes, por lo que se debe prestar atención a la formulación.

Es importante tener en cuenta que la diferencia entre la deficiencia y la toxicidad de boro es estrecha, por lo que elegir el producto adecuado es fundamental para el manejo productivo.

Deficiencia de boro en las plantas

El boro en el suelo es absorbido principalmente por las raíces en forma de ácido bórico (H3BO3), ya que es la forma más soluble.

El principal síntoma de deficiencia de boro es la parálisis de los meristemas apicales, tanto de las raíces como de la parte aérea de la planta.

Los síntomas incluyen reducción de tamaño y deformación de las hojas nuevas, seguido de la muerte del meristemo apical.

Para diferenciar los síntomas de deficiencia y toxicidad, es importante tener en cuenta que en el caso de la toxicidad se observa clorosis y necrosis en los bordes de las hojas más viejas.

Conclusión

La productividad de los cultivos está relacionada con diversos factores, incluido el suministro de todos los nutrientes necesarios para las plantas.

Como hemos visto aquí, el boro es un micronutriente esencial que desempeña un papel fundamental en el sistema vegetal.

Hemos hablado sobre la importancia de la fertilización y hemos brindado consejos sobre cómo, cuándo y por qué aplicar este micronutriente.

También hemos mostrado cómo identificar la deficiencia de boro en los cultivos de soja y maíz.

Con esta información, podrás gestionar mejor el boro en tus plantas y lograr una buena productividad.

¡Siempre es un gusto leer tus comentarios! ¿Utilizas aplicaciones de boro en tus plantas? ¿Hay algo que haces y que no mencioné aquí? ¡Me encantaría conocer tu experiencia!

Fuente: Una Planta

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