Cómo evitar el tombamento de plantas: consejos imprescindibles

Cómo evitar el tombamento de plantas: consejos imprescindibles
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¡Descubre cómo evitar el tombamento o damping off de las plantas en sus primeras etapas de desarrollo! Este problema, causado por hongos patógenos, afecta a diversas culturas de importancia económica. La incidencia y gravedad del ataque están relacionadas con el manejo del cultivo y las condiciones del suelo. En este artículo, te brindaremos todos los detalles sobre esta problemática y los cuidados fundamentales que debes tomar para evitarla.

¿Qué es el tombamento de plantas?

El tombamento de plantas se manifiesta en las primeras etapas de desarrollo de las plántulas. Los hongos Rhizoctonia solani y Phythium son los principales responsables, causando la pudrición de las raíces y la reducción de la germinación. Sin embargo, también existen otros patógenos como Phytophthora, Aspergillus, Colletotrichum, Phoma y Fusarium, que se encuentran naturalmente en el suelo y pueden provocar esta enfermedad. Estos hongos sobreviven en restos de cultivos anteriores, materia orgánica y plantas hospederas, lo que les permite persistir a lo largo de varias cosechas.

El problema afecta a diversos cultivos, como granos y frutales, entre otros. Las semillas, las plántulas y las raíces pueden ser afectadas antes o después de la emergencia. Los hongos colonizan los tejidos jóvenes de las plantas, cuando estas todavía dependen de las reservas de las semillas. Una vez que la planta ha desarrollado más avanzadamente, es menos probable que muera por la infección, pero eso no significa que esté exenta de daños.

Estos patógenos atacan a las plantas cuando sus tejidos son muy jóvenes, y son considerados agresivos debido a que producen enzimas que causan la muerte de la planta hospedera.

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Síntomas del tombamento de plantas

Los síntomas se manifiestan inicialmente en el tallo, donde aparecen lesiones deprimidas, alargadas y marrones alrededor del cuello de la planta. Sin embargo, cuando la infección es causada por Pythium, la enfermedad se extiende por encima del suelo y las lesiones adquieren un tono verdoso. Las temperaturas suaves y la alta humedad favorecen el desarrollo de la infección, lo que hace que las lesiones aumenten rápidamente, provocando la marchitez y el tombamento de las plantas.

El desarrollo de la enfermedad se favorece en suelos encharcados y temperaturas entre 15 y 20ºC. En resumen, los síntomas suelen aparecer en las primeras 2 a 3 semanas después de la siembra, y en esta etapa las plantas son muy susceptibles, por lo que pueden morir antes de nacer.

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¿Cómo se propaga?

La principal forma de propagación es a través de semillas infectadas, pero los hongos también pueden ser dispersados por salpicaduras de lluvia, agua de riego o viento. Además, las labores culturales, como el tránsito de operarios y maquinaria entre áreas, también contribuyen a la proliferación de los patógenos.

¿Cómo evitar el tombamento?

Para minimizar este problema, los productores deben evitar sembrar en suelos compactados o inundados. Además, sembrar a la profundidad recomendada garantiza una emergencia rápida de las plántulas y reduce el riesgo de infección. Es fundamental tener precaución al utilizar herbicidas y fertilizantes, optando por productos y aplicaciones que no perjudiquen las semillas y las plantas. Para pasar por este período crítico, es útil sembrar en momentos de clima cálido.

Para controlar el damping off, es importante realizar tratamientos de semillas con fungicidas, rotar los cultivos, incorporar restos de plantas y eliminar suelos compactados. Mejorar las condiciones físicas y químicas del suelo también reduce la incidencia de los patógenos.

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En este sentido, es recomendable utilizar semillas de calidad y evitar aquellas que presenten grietas que puedan facilitar la entrada de patógenos. Asimismo, se pueden emplear productos específicos para el tratamiento, evitando la presencia de patógenos causantes de otras enfermedades.

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Recuerda que prevenir el tombamento de plantas es esencial para garantizar el éxito en tus cultivos. Sigue estos consejos y disfruta de plantas sanas y productivas.

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