Espinheira-santa: propiedades y cómo preparar el té

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La espinheira-santa es una planta medicinal de la especie Maytenus ilicifolia, que contiene flavonoides, taninos y triterpenos con propiedades antioxidantes, cicatrizantes y protectoras del estómago. Por esta razón, se utiliza popularmente como remedio casero para el tratamiento de úlceras, acidez estomacal, gastritis, acné o eccema.

La parte de la espinheira-santa que normalmente se utiliza son las hojas, de donde se extraen las sustancias activas que se pueden consumir en forma de té, compresas, extracto líquido o cápsulas, que se encuentran en herboristerías o tiendas de productos naturales.

Es importante destacar que, aunque la espinheira-santa tiene beneficios para la salud, su uso no reemplaza el tratamiento médico y siempre debe ser supervisado por un médico o profesional de la salud con experiencia en el uso de plantas medicinales.

Beneficios de la espinheira-santa

Por sus propiedades medicinales, la espinheira-santa se recomienda para diversos problemas de salud:

1. Mejora los problemas estomacales

La espinheira-santa contiene taninos, como la epigalocatequina, y polisacáridos, como el arabinogalactano, que tienen acción antioxidante, antiinflamatoria y protectora del estómago. Estas propiedades ayudan a aliviar problemas estomacales como úlceras, acidez, gastritis, indigestión o dolor de estómago.

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Las sustancias activas de la espinheira-santa ayudan a reducir la acidez estomacal y protegen el estómago del ácido que produce, aliviando síntomas como dolor o sensación de quemazón.

Además, algunos estudios realizados en laboratorio con ratones han demostrado que la espinheira-santa tiene un efecto similar a la cimetidina, un medicamento utilizado para reducir la producción de ácido estomacal.

2. Combate la bacteria H. pylori

La espinheira-santa también tiene propiedades antibacterianas, lo que la hace útil para combatir la infección causada por la bacteria H. pylori, que puede ocasionar lesiones y úlceras estomacales.

3. Ayuda en el tratamiento del cáncer

Estudios realizados en células de cáncer de pulmón, mama e hígado han demostrado que la espinheira-santa puede reducir la proliferación de células cancerosas debido a la presencia de una sustancia llamada pristimerina. Sin embargo, se necesitan más estudios en humanos para confirmar este beneficio.

4. Mejora el funcionamiento intestinal

La espinheira-santa tiene una acción leve como laxante, por lo que beber el té de esta planta puede ayudar a tratar casos de estreñimiento leve a moderado.

5. Tiene acción diurética

La espinheira-santa tiene una acción diurética leve, lo que significa que ayuda a eliminar el exceso de líquidos del cuerpo. Esto puede ser útil para tratar la retención de líquidos y también las infecciones urinarias, ya que mantiene el tracto urinario limpio.

6. Ayuda en la cicatrización de la piel

La espinheira-santa tiene propiedades analgésicas y cicatrizantes, por lo que su aplicación tópica puede ayudar en el tratamiento de problemas como el eccema o el acné.

7. Combate las infecciones bacterianas

Algunos estudios realizados en laboratorio han demostrado que la espinheira-santa tiene sustancias con acción antimicrobiana, como la maitenina y la friedelina, que ayudan a combatir bacterias como Staphylococcus aureus, Streptococcus sp. y Escherichia coli. También tiene acción contra el hongo Aspergillus nigrans, que puede causar aspergilosis.

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Cómo utilizar la espinheira-santa

La espinheira-santa se puede utilizar en forma de té o cápsulas, preparados con las hojas secas o frescas de la planta.

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1. Té de espinheira-santa

Para preparar el té de espinheira-santa, se deben utilizar las hojas secas de la planta. Se recomienda tomarlo durante un máximo de 6 meses, bajo la orientación médica.

Ingredientes:

  • 1 cucharadita de hojas secas de espinheira-santa
  • 1 taza de agua hirviendo

Preparación:
Coloca las hojas de espinheira-santa en una taza de agua hirviendo y deja reposar durante 5 a 10 minutos. Cuela y bébelo tibio, hasta 3 veces al día, en ayunas o aproximadamente 30 minutos antes de las comidas.

2. Cápsulas de espinheira-santa

Las cápsulas de espinheira-santa se pueden encontrar en dosis de 380 mg de extracto seco de las hojas de Maytenus ilicifolia. Se deben tomar enteras con un vaso de agua, sin abrir ni masticar las cápsulas.

La dosis normalmente recomendada es de 2 cápsulas de 380 mg de espinheira-santa, 3 veces al día, es decir, cada 8 horas, antes de las principales comidas.

3. Extracto líquido de espinheira-santa

El extracto líquido de espinheira-santa se debe tomar por vía oral. La dosis recomendada es de 15 a 20 gotas diluidas en 200 ml de agua, 3 veces al día después de las comidas, o según la recomendación médica.

4. Compresas de espinheira-santa

Para problemas de la piel como el eccema, cicatrices o acné, se pueden aplicar compresas calientes con el té de espinheira-santa directamente sobre la lesión.

Ingredientes:

  • 3 g de hojas secas de espinheira-santa
  • 150 ml de agua hirviendo

Preparación:
Agrega las hojas secas de espinheira-santa al agua hirviendo. Espera a que se enfríe un poco y aplícalo sobre la piel afectada diariamente.

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Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios más comunes que pueden ocurrir durante el uso de la espinheira-santa son la sensación de boca seca, náuseas o cambios en el sentido del gusto, especialmente cuando se utiliza en cantidades mayores a las recomendadas o durante más de 6 meses.

Además, la espinheira-santa puede causar reacciones alérgicas, por lo que su uso debe ser supervisado únicamente por un médico o profesional de la salud con experiencia en plantas medicinales.

Contraindicaciones

No se recomienda el uso de espinheira-santa durante el embarazo, ya que puede causar contracciones uterinas y aborto. Tampoco se debe utilizar durante la lactancia, ya que puede reducir la cantidad de leche materna.

Esta planta también debe evitarse en niños menores de 12 años y en personas con alergia conocida a la espinheira-santa.

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